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Wu Yibing listo para volver al carril rápido

El ex No. 1 del mundo junior, Wu Yibing, alcanzó un récord personal de No. 174 en el Ranking ATP de Pepperstone esta semana detrás de su segundo título ATP Challenger Tour consecutivo. Pero el chino de 22 años tiene la vista puesta en el Top 100, con un ojo puesto en un número en particular.

“El jugador chino mejor clasificado de la historia es el No. 136”, dijo en una entrevista exclusiva con ATPTour.com, en alusión a Zhang Zhizhen. “Creo que tengo muchas posibilidades de romperlo este año. Voy a confiar en mí mismo y tener un estándar alto”.

Es un objetivo ambicioso para el jugador de seis pies, que jugó exclusivamente en un circuito doméstico en China en 2020-21 después de recuperarse de una cirugía en el codo. Pero Wu ya es el número 1 de China, ya que superó a Zhang a principios de este mes. En 2020, a Wu le quitaron un trozo de hueso del codo. (“Suena aterrador, pero lo logré”, dice).

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Wu y Zhang, de 25 años, están ambos en el Top 200, con Shang Juncheng, de 17 años, y Yunchaokete Bu, de 20 años, representando a China dentro del Top 400.

Pero la forma reciente de Wu en el Challenger Tour ha inclinado la atención hacia él.

Regresó al nivel de la ITF en enero, pero se torció gravemente el tobillo en su primer torneo en Cancún, una lesión que comparó con el espantoso incidente de Alexander Zverev en Roland Garros. Wu ganó su próximo evento, un evento de la ITF en abril en Florida, y desde entonces ha ganado tres títulos Challenger en los Estados Unidos, incluidas carreras consecutivas de trofeos este mes en Roma, Georgia e Indianápolis.

Los cuatro títulos Challenger de su carrera lo convierten en el jugador chino más condecorado en la historia del circuito.

En su triunfo en Indianápolis, salvó seis pelotas de partido para derrotar al estadounidense Aleksandar Kovacevic por 6-7(10), 7-6(13) 6-3 en una épica final. También obtuvo un par de victorias en el Top 100 esta temporada, superando al australiano Jordan Thompson y al alemán Peter Gojowczyk.

“Esos partidos me dieron mucha confianza, especialmente el partido contra Jordan Thompson”, dijo Wu sobre su victoria por 1-6, 7-6(5), 6-2 en Zagreb. “Especialmente estar un set abajo y luchar en el segundo set y luchar a través de él. Me dio confianza de que podía competir con los 100 mejores jugadores”.

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Después de probarse a sí mismo contra la oposición internacional, Wu se siente como un jugador más maduro de lo que era antes de su lesión en el codo. Sigue siendo tan agresivo como siempre, pero ya no se apresura en sus intentos de generar poder.

Si bien está contento con su juego en general, en particular con su devolución mejorada, Wu destaca su porcentaje de primer servicio y sus habilidades netas como áreas de mejora.

“En general, los jugadores chinos estamos trabajando mucho en la línea de base”, explicó. “Nos faltan algunos tiros como cortados, como voleas. Así que esto es algo que me estoy perdiendo de mi tiempo de práctica junior, que espero mejorar”.

Wu también está ansioso por mejorar su estado físico para competir en el ATP Tour.

“Creo que mentalmente estoy listo para superar todas las lesiones que pueda encontrar en el futuro cercano”, dijo. “Mi cuerpo no es lo suficientemente fuerte como otros jugadores, así que estoy listo para esforzarme más en el gimnasio y en la sala de estiramiento. . Una de las lecciones importantes que tengo que aprender es cómo prevenir lesiones. He hablado mucho con mi fisio últimamente sobre este tema”.

Afortunadamente, tiene un equipo que lo ayuda a guiarlo, una rareza para los jugadores en el nivel Challenger.

“Tengo suerte de ser chino. Recibo mucho apoyo de mi federación y también de mi agencia”, explicó. “Me están ayudando a encontrar estos grandes entrenadores y fisioterapeutas y preparadores físicos. Están haciendo un gran trabajo en lo que va del año.

“No me voy a llevar todo el crédito yo mismo. El tenis es un deporte solitario. No tengo muchos amigos en el Tour, me perdí algunos años de estos torneos. Mis entrenadores y mi fisio, tienen que mantenerme despierto, mantenerme con ganas de jugar partidos y mantenerme en forma. Todas estas pequeñas cosas hacen un equipo”.

Wu Yibing
Wu en el evento ATP Challenger Tour en Indianápolis. Crédito de la foto: Larry Lawrence

El estatus de Wu como uno de los mejores prospectos del tenis de China también le ha dado la oportunidad de conocer a superestrellas deportivas internacionales como el gran golfista Tiger Woods y la leyenda del baloncesto Yao Ming, a quien llamó «La Gran Muralla China». También conoció a Joel Embiid y Ben Simmons cuando los Philadelphia 76ers visitaron Shanghái en 2018.

Un gran fanático de la NBA, Wu disfrutó de un buen beneficio adicional de su tiempo en los Estados Unidos a principios de esta temporada durante los playoffs. Debido a la diferencia horaria, los juegos están en la televisión por la mañana en China, lo que entra en conflicto con el horario de práctica de Wu. En los EE. UU., pudo ver los playoffs en horario de máxima audiencia.

“Aquí puedo relajarme después de un largo día de práctica”, dijo Wu, quien llama a Kevin Durant su jugador favorito. “Puedo simplemente relajarme en mi cama y ver algunos juegos geniales”.

La música es la otra pasión de Wu fuera de la cancha, y le da crédito a las canciones recién lanzadas del artista taiwanés Jay Chou por impulsarlo a su reciente éxito.

“Voy a darle un poco de crédito por ganar estos torneos, escuchando su música”, dijo Wu con una sonrisa.

Una celebridad por derecho propio, Wu también disfruta de la transmisión en vivo en las redes sociales chinas y de hablar directamente con sus fanáticos.

“Lo hago porque tengo algo de tiempo libre y quiero hablar con alguien”, compartió. “En lugar de jugar videojuegos, elijo hacer la transmisión en vivo e interactuar con todos los fanáticos chinos. Quizás algunos jugadores jóvenes se sientan inspirados por ello.

«Interactuar con los fanáticos trae algo de luz a mi vida en el Tour. Supongo que ganar algunos seguidores nunca es algo malo».

Mientras pone su mirada en el ATP Tour, Wu también puede aprovechar la experiencia de conocer y competir con muchos de los mejores jugadores del juego. Fue compañero de bateo en las Nitto ATP Finals de 2017 y le quitó un set a Kei Nishikori como comodín en el Rolex Shanghai Masters de 2018.

Gracias a su rápido ascenso en el Pepperstone ATP Rankings, Wu se ha reservado un regreso a los grandes escenarios en agosto, cuando hará su debut clasificatorio para un Grand Slam senior en el US Open, el sitio de su triunfo en singles junior en 2017.

«De hecho, lo imaginé muchas veces en mi cabeza», dijo Wu sobre su regreso al Centro Nacional de Tenis Billie Jean King de la USTA. «Tomar algunas fotos allí y ver si pusieron mi nombre en la pared… las cosas que una persona normal pensaría.

«Pero no quiero pensar demasiado en las cosas emocionales, porque me voy a Nueva York a jugar tenis, no para sentir nostalgia por los buenos viejos tiempos. Espero poder convertir esta emoción en energía positiva para ser útil para mis partidos.

«Será una sensación muy especial estar de regreso. Terminé mi carrera junior en el US Open y ahora mi carrera profesional podría comenzar un nuevo capítulo allí. De alguna manera se siente como el destino. Pero sé que todavía necesito concentrarme». y sacar el mejor tenis en la cancha».

– con la asistencia de informes de Michael Chen



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Escrito por Redaccion NM

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