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WRC Finlandia: Tanak se aferra al liderato tras cargar contra Rovanpera

Tanak se adjudicó dos de las ocho etapas de tierra del día, pero la combinación de un clima cambiante y una rápida Rovanpera generaron una tensa batalla por el liderato durante la tarde del sábado.

Tanak, el campeón mundial de 2019, comenzó el día con una ventaja de 3,8 segundos sobre Esapekka Lappi de Toyota, pero lo terminó con un margen de 8,4 segundos sobre el líder del campeonato, Rovanpera, cuando el compañero de equipo de Lappi pasó de 21 segundos a la deriva del cuarto al segundo en la general.

Un mano a mano muy reñido entre Tanak y Rovanpera dominó las etapas de la tarde, ya que este último ganó cinco y compartió una victoria de etapa con su rival, mientras mordisqueaba la ventaja de Tanak.

Lappi, obstaculizado por un parabrisas roto, cayó al tercer lugar con el Finn 35.2s en mora. Su compañero de equipo Elfyn Evans ganó una etapa por la mañana, pero tuvo problemas para igualar a sus compañeros de cuadra y perdió más terreno debido a un problema con la suspensión trasera izquierda, que lo dejó a la deriva en el cuarto lugar.

Thierry Neuville de Hyundai terminó el sábado sentado quinto aunque 2m05.5s atrás, mientras que Takamoto Katsuta se sentó sexto por delante de Gus Greensmith de M-Sport, quien lideró el equipo Ford después del retiro de Craig Breen el sábado por la mañana.

Los tramos se habían secado cuando los equipos comenzaron el ciclo de la tarde, pero los surcos profundos proporcionaron un desafío adicional.

Fue un desafío que Rovanpera y Tanak parecieron disfrutar cuando la pareja se enfrentó cara a cara en la etapa 15. Rovanpera ganó la batalla superando al líder del rallye por 0,2 segundos después de dos carreras muy comprometidas. Aunque parecía que el finlandés pudo haber empujado ligeramente un neumático fuera de la llanta.

La victoria de Rovanpera en la tercera etapa del rally colocó al finlandés a 1,5 s del segundo lugar de la general en manos de su compatriota Lappi, cuya visión se vio obstaculizada por un parabrisas roto causado por una piedra errante lanzada por su automóvil.

Lappi perdió 1,9 segundos en la etapa, mientras que Evans envió 5,3 segundos cuando el galés comenzó a abandonar la batalla en el frente.

Pierre-Louis Loubet de M-Sport emergió como el mejor del resto al marcar el quinto tiempo más rápido, mientras que Neuville, que ocupó el quinto lugar en la general, optó por adoptar un enfoque sensato.

Rovanpera reclamó la etapa 16 por 1,2 s de Tanak mientras el héroe local seguía presionando al líder, pero el piloto de Hyundai seguía luchando.

El tiempo de etapa de Rovanpera elevó al piloto de Toyota al segundo lugar general por delante de un frustrado Lappi, que luchó por mirar a través de su parabrisas dañado.

Lappi solo pudo registrar el cuarto tiempo más rápido, perdiendo 7,2 segundos ante Rovanpera, mientras que Evans también estaba luchando con el manejo de su GR Yaris.

«Estoy luchando», dijo Evans. «No tengo la sensación que quiero en estas condiciones más secas y el auto se mueve mucho. No es fácil».

Por tercera etapa consecutiva, Rovanpera y Tanak se enfrentaron, pero esta vez la pareja registró tiempos increíblemente idénticos para compartir la victoria de la etapa.

Rovanpera admitió que fue un poco más «sensato» debido a las rocas sueltas en el escenario, mientras que Tanak calificó su carrera como «perfecta».

Los problemas de visibilidad de Lappi hicieron que el finlandés tuviera que adivinar a veces cuándo colocar su coche en algunas de las curvas y, como resultado, se quedó más atrás de los dos primeros.

Su compañero de equipo Evans también tuvo un drama en desarrollo causado por un impacto en el tramo que pareció desalinear su rueda trasera izquierda, lo que requirió una reparación en la siguiente sección de la carretera.

Katsuta envió más tiempo a Neuville en la batalla por el quinto lugar, pero hubo un cambio de posición detrás cuando Greensmith logró superar a su compañero de equipo de M-Sport, Loubet, en el séptimo lugar.

Rovanpera terminó el día con estilo al sacarle 3,1 segundos a Tanak para ganar la etapa 18 y colocarse a corta distancia del líder del rally.

Neuville fue el tercero más rápido en la prueba por delante de Greensmith cuando Lappi y Evans se desvanecieron debido a sus respectivos problemas de visibilidad y suspensión.

El Rallye de Finlandia concluirá después de cuatro tramos más el domingo.

Fuente

Escrito por Redaccion NM

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