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Vista previa del fin de semana: Las Vegas Motor Speedway

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Luego de otra ronda dramática de la acción de los playoffs de la NASCAR Cup Series, que incluye una especie de jonrón «walk-off» el domingo pasado en el Charlotte ROVAL de Christopher Bell, de Joe Gibbs Racing, la serie comienza la Ronda de 8 carreras de playoffs que finalmente establecer la alineación del Campeonato 4.

Ciertamente no hay escasez de intriga antes de la South Point 400 de esta semana (2:30 p. m. ET por NBC, PRN y SiriusXM NASCAR Radio) en Las Vegas Motor Speedway, la primera carrera en una ronda competitiva que contará con pistas — en Las Vegas y la próxima semana en Homestead-Miami — seguidas por la pista corta de Martinsville, Virginia.

Bell, cuyo único top 10 en las últimas tres carreras fue su victoria en ROVAL, ahora se encuentra en lo más profundo de los Playoffs después de liderar solo las últimas dos vueltas en Charlotte. Esencialmente, pasó de ser un aspirante a aspirante al título después de la bandera a cuadros en una carrera que también eliminó de manera sorprendente al actual campeón de la NASCAR Cup Series, Kyle Larson, de más competencias de Playoffs después de que su Chevrolet No. 5 de Hendrick Motorsports sufriera un problema mecánico al final de la carrera.

A medida que se restablecen las posiciones para esta importante ronda, el piloto de Hendrick Motorsports, y campeón de la serie 2021, Chase Elliott conserva su lugar en la cima de la tabla de líderes. El campeón de la temporada regular tiene 20 puntos de ventaja sobre el piloto del equipo Penske, Joey Logano, de cara a la carrera del domingo.

Ross Chastain de Trackhouse Racing, dos veces ganador en 2022, es el siguiente, 25 puntos atrás, seguido de Bell, que ahora está 28 puntos detrás de Elliott.

Ryan Blaney, quien todavía está buscando su primera victoria de la temporada en el No. 12 Team Penske Ford y el compañero de equipo de Hendrick Motorsports de Elliott, William Byron, son quinto y sexto en la clasificación reestablecida, ambos 31 puntos detrás de Elliott.

El compañero de equipo de Bell en Joe Gibbs Racing y eterno aspirante al campeonato, Denny Hamlin, ocupa el séptimo lugar, 33 puntos detrás de Elliott. Chase Briscoe de Stewart-Haas Racing ocupa la posición final, 37 puntos detrás de Elliott después de publicar un final dramático en el ROVAL para reclamar el puesto final de Larson.

Hay siete ex ganadores de Las Vegas en el campo del domingo: Logano y Hamlin son los únicos pilotos actuales de Playoffs con un trofeo aquí. Alex Bowman ganó la carrera más reciente de Las Vegas esta primavera, pero anunció esta semana que se perderá los próximos tres eventos en el calendario mientras se recupera de síntomas similares a una conmoción cerebral.

Cuatro pilotos actuales de los Playoffs se encontraban entre los 10 primeros en el debut del auto Next Gen en Las Vegas en marzo. Byron lideró vueltas y logró el mejor quinto lugar de su carrera en la pista. Chastain, quien obtuvo la primera victoria de su carrera en una serie nacional de NASCAR en la Serie Xfinity en Las Vegas en 2018, lideró la mayor cantidad de vueltas (83) en la carrera de la Copa Primavera de Las Vegas en camino a un tercer puesto. Elliott finalizó noveno y Bell, quien partió desde la pole position, reclamó un décimo lugar.

Las Vegas es una de las mejores pistas de Logano estadísticamente: es dos veces ganador de carreras de la NASCAR Cup Series allí y tiene 11 resultados entre los 10 primeros en 18 largadas. Es uno de los tres dos veces ganadores de Las Vegas en la grilla del domingo, que también incluye a Martin Truex Jr. de JGR y Kevin Harvick de Stewart-Haas Racing. Larson ganó en la primavera de 2021 y tiene otras cuatro presentaciones como subcampeón.

El propietario/piloto de RFK Racing, Brad Keselowski, es el piloto activo con más victorias en la pista con tres victorias.

Briscoe es el único ganador consecutivo de carreras de la Serie Xfinity de NASCAR en la historia de Las Vegas, arrasando en las dos carreras de 2020. Viene de una actuación clave en el ROVAL para transferirse a esta ronda de Playoffs y también debería ser considerado un fuerte contendiente en Las Vegas.

Bell, de 27 años, quien obviamente trae mucho impulso al Oeste, está logrando la mejor temporada de la Serie de la Copa NASCAR de su joven carrera, con 11 resultados entre los cinco primeros en el Toyota No. 20 Joe Gibbs Racing, incluidas dos victorias (en New Hampshire y el ROVAL).

«Vegas es una de mis pistas favoritas y Joe Gibbs Racing ha sido fuerte en las pistas de 1.5 millas», dijo Bell. «Vegas es uno que he tenido en círculos durante un tiempo y podemos competir por una victoria, o al menos escapar allí con una buena cantidad de puntos».

Hamlin, compañero de equipo de Bell en JGR Toyota, es el ganador defensor de la carrera de los Playoffs en Las Vegas, liderando 137 de las 267 vueltas en camino a lo que fue su segunda victoria en los Playoffs en 2021. Hamlin tiene resultados entre los 10 primeros en cinco de las seis carreras de los Playoffs esta temporada, incluyendo presentaciones consecutivas de subcampeones en las dos primeras rondas, en Darlington, SC y Kansas. Un resultado en el puesto 32 (problema mecánico) en marzo rompió una racha de tres carreras de resultados entre los cinco primeros en Las Vegas.

La práctica y la clasificación de Busch Light Pole para South Point 400 se llevarán a cabo el sábado por la mañana y se transmitirán en USA Network a las 12:30 p. m.

–Los playoffs de la serie Xfinity tiran los dados en Las Vegas

La Serie Xfinity de NASCAR también comienza la próxima ronda de los Playoffs de 2022 esta semana con Alsco Uniforms 302 del sábado (3 p. m. ET en NBC, PRN y SiriusXM NASCAR Radio) en Las Vegas Motor Speedway.

Cuatro pilotos diferentes han ganado las últimas cuatro carreras de la serie en la pista de Las Vegas de 1.5 millas. El piloto de JR Motorsports, Josh Berry, es el ganador defensor de esta carrera de Playoffs de otoño, con una convincente victoria de 4,3 segundos sobre su compañero de equipo Justin Allgaier en 2021.

Ty Gibbs de Joe Gibbs Racing ganó en Las Vegas este marzo, superando al nativo de Las Vegas Noah Gragson. Berry terminó cuarto y Allgaier fue quinto.

Todos estos pilotos avanzaron a la Ronda de 8 con Gragson en la cima de la clasificación por 12 puntos sobre AJ Allmendinger de Kaulig Racing. Gibbs ocupa el tercer lugar, 18 puntos atrás y Allgaier es cuarto, 23 puntos atrás.

Berry, Austin Hill de Richard Childress Racing, el piloto de JGR Brandon Jones y Sam Mayer de JR Motorsports completan la ronda de octavos de final de los playoffs.

Aunque todavía no ha ganado en siete carreras en su «pista local», Gragson, nativo de Las Vegas, tiene un par de segundos puestos (2020, 2022) en el Chevrolet No. 9 JR Motorsports y nunca ha terminado fuera de la cima. 10 en esas siete aperturas.

Allmendinger, quien ganó dos de las tres carreras en la última ronda de los Playoffs, victorias consecutivas en Talladega (Ala.) y Charlotte ROVAL, también es un ex ganador en Las Vegas y se llevó el trofeo en la primavera de 2021. Ha terminado entre los 10 primeros en las tres salidas también.

Actualmente, el piloto de 40 años tiene una racha de 11 resultados entre los 10 primeros, ocho resultados entre los cinco primeros en las últimas ocho carreras, con tres de sus cinco victorias en el Chevrolet No. 16 de Kaulig Racing en ese lapso. Sus 26 resultados entre los 10 primeros en 29 carreras esta temporada son los mejores de la serie.

Aunque celebró una victoria la última vez que corrió en Las Vegas, a Gibbs, de 20 años, le encantaría tener una buena actuación este fin de semana para corregir sus esperanzas de campeonato. Tiene seis resultados entre los 10 primeros en las siete carreras que vienen a Las Vegas, incluidas las tres carreras de Playoffs, pero sufrió un decepcionante puesto 36 en el Toyota No. 54 de Joe Gibbs Racing en Bristol, Tennessee, el mes pasado.

La práctica y la clasificación para Alsco Uniforms 302 se llevarán a cabo el viernes por la noche a partir de las 8:35 p. m., hora del este, y se transmitirá por USA Network.

Serie de la Copa NASCAR

Próxima carrera: South Point 400

El lugar: Las Vegas Motor Speedway

La fecha: domingo 16 de octubre

Hora: 2:30 p. m. hora del Este

El Monedero: $7,352,089

Televisión: NBC, 2 p. m., hora del Este

Radio: PRN, SiriusXM NASCAR (Canal 90)

Distancia: 400.5 millas (267 Vueltas); Etapa 1 (termina en la vuelta 80),

Etapa 2 (Termina en la vuelta 165), Etapa final (Termina en la vuelta 267)

Serie Xfinity de NASCAR

Próxima Carrera: Uniformes Alsco 302

El lugar: Las Vegas Motor Speedway

La fecha: sábado 15 de octubre

Hora: 3:30 p. m. hora del Este

El Monedero: $1,272,611

Televisión: NBC, 3 p. m., hora del Este

Radio: PRN, SiriusXM NASCAR (Canal 90)

Distancia: 301,5 millas (201 vueltas); Etapa 1 (termina en la vuelta 45),

Etapa 2 (Termina en la vuelta 90), Etapa final (Termina en la vuelta 201)

–Por NASCAR NewsWire, especial para los medios de comunicación a nivel de campo

Fuente

Escrito por jucebo

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