‘Vergonzoso’: el exministro de Relaciones Exteriores de Australia sobre los cambios en la ley electoral de Camboya

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Radio Free Asia habló con el ex ministro de Relaciones Exteriores de Australia, Gareth Evans, el miércoles, antes de las elecciones parlamentarias del domingo en Camboya.

Evans es el artífice del Acuerdo de Paz de París de 1991, que puso fin a la guerra en Camboya y prometió libertades democráticas y derechos humanos. Condujo a las elecciones patrocinadas por la ONU de 1993 que fueron disputadas por múltiples partidos políticos.

Treinta años después, la implacable campaña del primer ministro Hun Sen para cooptar las voces disidentes y prohibir efectivamente que el principal opositor Partido Candlelight participe en la votación de este año ha sido un acontecimiento «desvergonzado, vergonzoso e indefendible», dijo Evans.

La respuesta de la comunidad internacional debe consistir en la aplicación de sanciones selectivas serias y sistemáticas contra los actuales líderes camboyanos y las élites gobernantes, dijo. En cuanto a los activistas de la oposición, Evans sugiere “mantener viva la llama y esperar a que cambien los tiempos y las circunstancias”.

Miembros del Consejo Constitucional de Camboya anuncian la descalificación del Partido Candlelight de las próximas elecciones en Phnom Penh, Camboya, el 25 de mayo de 2023. Credit: Cindy Liu/Reuters

ARF: Camboya tendrá elecciones el próximo domingo. Y como saben, solo unas semanas antes de las elecciones, Hun Sen enmendó la ley electoral prohibiendo a quienes no emitieran su voto postularse para cargos públicos en el futuro. Queremos escuchar su opinión al respecto.

Gareth Evans: Bueno, obviamente, los cambios recientes en la ley electoral son desvergonzados, vergonzosos, indefendibles. Obviamente está diseñado para evitar cualquier oportunidad de boicot. No es que los boicots hayan tenido mucho éxito en el pasado, pero es totalmente coherente con el carácter cada vez más autocrático del régimen de Hun Sen.

Hemos visto esto. Hemos visto esto muchas veces antes de muchas maneras diferentes. Esta es solo la última versión, una represión total contra todo lo que se parezca a la decencia, cualquier cosa que se parezca a una democracia decente. Es un desarrollo muy, muy infeliz, pero algo a lo que me temo que nos hemos acostumbrado.

ARF: A pesar de que hay 18 partidos políticos que disputan las elecciones, el principal partido de oposición creíble, el Partido de la Luz de las Velas, ha sido prohibido por el Comité Electoral Nacional, diciendo que no había proporcionado un documento de registro original. Pero como saben, este es un intento del partido del primer ministro Hun Sen, el CPP, de eliminar cualquier posible partido de oposición en las elecciones.

Gareth Evans: Sí, hemos visto este juego antes con la prohibición del Partido Nacional de Rescate de Camboya (en 2017). Lo hemos visto con el proceso penal contra Sam Rainsy. Lo hemos visto con el proceso penal contra Kem Sokha, y lo hemos visto ahora, por supuesto, con la prohibición del Candlelight Party.

Entonces, aunque en teoría tenemos, como usted dice, muchos partidos pequeños que aún se disputan las elecciones, la realidad es que la única oposición seria al CPP fueron los partidos principales de los principales actores, los principales portavoces, y ahora han sido completamente reprimidos por estas medidas.

Nuevamente, digo con el resto del mundo, esto es desvergonzado. Esto es vergonzoso. Esto es indefendible. Y es sólo un ataque fundamental a la democracia. Y no puedo entender a nadie que no pueda estar muy, muy descontento por eso, particularmente teniendo en cuenta toda la historia de Camboya y los esfuerzos que hicimos en el momento del acuerdo de paz, los Acuerdos de Paz de París, para afianzar la democracia y los derechos humanos en la constitución camboyana y el sistema camboyano. Así que desafortunadamente ha sido una historia muy infeliz desde entonces.

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El ministro de Relaciones Exteriores de Australia, Gareth Evans, firma el Acuerdo de Paz de París de 1991 que puso fin a la guerra en Camboya. Crédito: Eric Feferberg/AFP

ARF: Aunque esta es una historia triste, Hun Sen sobrevive todo el tiempo. Perdió las elecciones de 1993. Se las arregló para mantenerse en el poder como el segundo primer ministro, y luego llevó a cabo un golpe (en 1997) y expulsó al primer primer ministro.

Como saben, hace cinco años prohibió al CNRP disputar las elecciones. Ganó esa elección. El mundo entero se negó a aceptar el resultado de las elecciones tan pronto como se anunció el resultado. Pero entonces el mundo tiene que trabajar con él. ¿Es suficiente que la comunidad internacional simplemente no acepte el resultado de esta farsa electoral?

Gareth Evans: No. Creo que la comunidad internacional tiene que hacer más. De hecho, cuando pienso en ello, quiero decir que el verdadero problema comenzó en 1993 con el resultado de las primeras elecciones, que fue una demostración de cuánto el pueblo camboyano realmente quería la democracia, realmente quería tener voz en la forma en que gobernaba.

Pero, por supuesto, Hun Sen se negó a aceptar el resultado de las elecciones en ese momento. Estuvimos de acuerdo con sus objeciones y le permitimos convertirse en el segundo primer ministro. Y el resto es historia. Así que nos ha ido muy mal como comunidad internacional todos estos años.

Y creo que la solución no está en los organismos multilaterales. Quiero decir, la gente habla de volver a convocar la Conferencia Internacional de París y de alguna manera, ya sabes, hacer que se refuercen los términos del acuerdo. Pero lo más que podría pasar si eso sucediera sería simplemente remitir el asunto a los órganos competentes de la ONU, al Consejo de Derechos Humanos. Así que simplemente dábamos vueltas y vueltas en círculos, como usted dice, haciendo declaraciones ocasionales, resoluciones ocasionales de organismos internacionales, pero en realidad no pasaba nada.

Entonces, creo que la solución radica esencialmente en los países individuales, no tanto en las organizaciones intergubernamentales multilaterales, ni en la propia ONU, ni en el Consejo de Derechos Humanos. Creo que depende de que cada país aplique sanciones bastante graves.

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Un miembro del Partido Democrático de Base de Camboya distribuye folletos de campaña política en Phnom Penh, el 4 de julio de 2023. Credit: Tang Chhin Sothy/AFP

ARF: ¿Cuál sería su consejo para los líderes de la oposición y para el pueblo camboyano en general? ¿Cuánto tiempo más pueden seguir luchando? ¿Y cuál sería tu consejo para que el esfuerzo pueda ser sostenible?

Gareth Evans: Bueno, por supuesto, esa es la situación en este momento. Es muy sombrío, es muy desolado y es muy peligroso para los opositores al régimen internamente. Y es difícil para mí, sentado cómodamente en Australia, decirle qué hacer a las personas que no están contentas con la situación en Camboya.

Pero todo lo que puedo decir es que solo tienes que mantener viva esa llama. Hay que mantener esa llama encendida y esperar a que cambien los tiempos y las circunstancias. No creo que haya nada en las aguas de Camboya que sea hostil a la democracia, que esté a favor del autoritarismo, que esté a favor del paternalismo.

Vi por mí mismo en 1993 lo mucho que la gente de Camboya quería tener voz en su propio gobierno, quería un retorno a la normalidad y la decencia. Ese espíritu está ahí, y solo tiene que ser alimentado en silencio, apoyado por países de ultramar como Australia y Estados Unidos, ayudando en los márgenes.

El optimismo se refuerza a sí mismo. El pesimismo es muy contraproducente. Y a menos que crea que el cambio puede suceder y sucederá con el tiempo, entonces el cambio nunca sucederá. Solo tienes que seguir creyendo en ello y mantenerte comprometido. Y sé que hay muchos camboyanos decentes que están haciendo precisamente eso en este momento, y les deseo todo el éxito posible.



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