Varios museos importantes del Reino Unido admiten que se perdieron, robaron o destruyeron cientos de artículos

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Varios museos del Reino Unido han admitido que cientos de objetos de sus colecciones se han perdido, robado o destruido en los últimos cinco años, lo que pone de relieve un problema que afecta a todo el sector tras el escándalo de robos del Museo Británico el año pasado.

Instituciones como el Museo Imperial de la Guerra, el Museo Nacional de Escocia y el Museo de Historia Natural informaron sobre una variedad de elementos históricos desaparecidos. La información fue divulgada en respuesta a solicitudes de Libertad de Información. archivado por El independiente, que informó por primera vez la noticia a principios de esta semana.

Entre 2018 y 2023, el Museo de la Guerra Imperial registró 539 artículos perdidos y un artículo robado. Durante el mismo período, el Museo de Historia Natural informó que 12 artículos de su colección habían desaparecido, mientras que el Museo Nacional de Escocia informó que seis artículos se perdieron, uno fue robado y otro fue destruido en un incendio.

El independiente informó que entre los objetos desaparecidos del Museo de Historia Natural se encuentran dientes de mamíferos de más de 65 millones de años de la Era Mesozoica, así como un cálculo estomacal conocido como gastrolito de su Galería de Dinosaurios que se presume fue robado. Un portavoz del Museo de Historia Natural dijo al Independiente que era un problema grave la seguridad de su colección, que sumaba más de 80 millones de artículos, muchos de ellos pequeños especímenes ecológicos como dientes, peces y tejidos animales congelados.

Otro artículo probablemente robado de la exhibición pública en 2022 fue un teléfono del Cometa Havilland 4C en el Museo Nacional de Escocia. El avión fue el primer avión comercial de pasajeros del mundo; realizó su primer viaje comercial en 1952 y se retiró oficialmente en 1997.

De acuerdo con la Independienteotras instituciones que registraron la pérdida de artículos desde 2017 incluyen el Museo de Gales, que reportó 16 artículos perdidos y cuatro objetos perdidos en The Science Museum Group entre 2018 y 2023. El periódico también dijo que los recortes en los presupuestos y el personal en el Departamento de Arte y Cultura de la Policía Metropolitana La Unidad de Antigüedades tuvo un “impacto enorme” en la capacidad del ya pequeño equipo para investigar los delitos relacionados con el arte en Londres.

La noticia sigue al reciente nombramiento de Nicholas Cullinan como nuevo director del Museo Británico después de que el liderazgo anterior de la institución renunciara debido a revelaciones de que 2.000 artículos de la colección del museo fueron robados, dañados o desaparecidos.

Cullinan se une a la institución de 256 años durante un período de baja moral y serios cuestionamientos sobre sus operaciones. El museo todavía está intentando recuperar un número importante de objetos perdidos. Mientras tanto, también está reforzando sus registros de seguridad e inventario, y también se enfrenta a renovados y apasionados llamamientos para la repatriación de objetos que muchos han afirmado que fueron saqueados. Entre esos objetos se encuentran los mármoles del Partenón y los bronces de Benin, los cuales han sido durante mucho tiempo las principales atracciones de la colección del Museo Británico.

El escándalo de robo del año pasado provocó la dimisión del director Hartwig Fischer y del subdirector Jonathan Williams.

El museo también está demandando al ex curador Peter Higgs por los artículos desaparecidos. Si bien el anuncio inicial de la institución sobre los robos no nombró al miembro del personal que fue despedido, Higgs fue rápidamente identificado en los informes de noticias.

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