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Universidad canadiense identifica alimentos bajos en carbono para las comidas de los estudiantes

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Un empleado de la cafetería entrega comida a un estudiante de la Universidad Politécnica de Montreal el 1 de diciembre de 2022.

Bandejas en mano, los estudiantes de Polytechnique Montreal se alinean en la cafetería y, a través de un mostrador de vidrio empañado, revisan los platos que ahora vienen con información sobre su huella de carbono.

“Me sorprende ver que un plato con carne es mejor que un plato vegetariano”, comenta Elizabeth Labonte, estudiante de ingeniería química, refiriéndose a su impacto ambiental.

Todos los jueves, tres opciones de comida caliente reciben una calificación de A a F que corresponde «a un rango de CO equivalente2 emisiones en kilogramos», explica Patrick Cigana de la Oficina de Desarrollo Sostenible de la escuela.

Con el apoyo del cuerpo estudiantil, el proyecto tiene como objetivo educar y crear conciencia, dice Cigana.

“Puede ayudar a los estudiantes a saber qué es lo mejor para el medio ambiente”, confirma Marie Lourioux, una estudiante de 22 años que también sugiere reducir el precio de los platos menos contaminantes.

“Para que haya un cambio real en nuestros puntos de vista, realmente tenemos que tomar conciencia de este parámetro”, agrega Daniel Fernández. Es un estudiante de maestría que está a punto de comerse su almuerzo de carne y papas, calificado B en comparación con el D+ que le dieron a la focaccia de vegetales por su queso gratinado.

De la granja al plato

Para calcular la huella de carbono de cada plato, la escuela de ingeniería hizo analizar cada receta en el Centro de Referencia Internacional para el Análisis del Ciclo de Vida y la Transición Sostenible (CIRAIG) del campus.

Un cartel pregunta "¿Cuál es la huella de carbono de tu comida"?  mientras la gente hace cola en la cafetería de Polytechnique Montr

Un letrero pregunta «¿Cuál es la huella de carbono de su comida?» mientras la gente espera en la cafetería de Polytechnique Montreal el 1 de diciembre de 2022.

Un pequeño equipo de investigadores y estudiantes pudo calcular la huella de carbono de cada ingrediente en base a bases de datos compiladas previamente.

«Realmente comienza desde el campo, desde el momento en que cultivamos la planta, hasta que se sirve el plato en la cafetería», explica Francois Saunier, director general adjunto del centro de investigación.

Señalando los diagramas en su computadora, especifica que estos cálculos incluyen todo el transporte, pero también el desperdicio de alimentos y la cocina en la cafetería.

“Hay ciertos resultados que llevan al consumidor a hacerse preguntas, y eso rompe ideas preconcebidas”, añade el investigador, al señalar la inesperadamente alta huella de carbono del queso o el arroz, por ejemplo. Ambos son una fuente importante de emisiones de metano, dice.

CO superior2 fuente de emisiones

A menudo mal entendido, el sistema alimentario, incluida la producción, el envasado y la distribución, representa la «fuente principal de emisiones de gases de efecto invernadero a nivel mundial», según Carole-Anne Lapierre, analista de agricultura y sistemas alimentarios de Equiterre.

El proyecto piloto de la universidad de Quebec para mostrar a los estudiantes la huella de carbono de lo que comen es único en Canadá

El proyecto piloto de la universidad de Quebec para mostrar a los estudiantes la huella de carbono de lo que comen es único en Canadá.

La iniciativa de Polytechnique “nos da un poder inmenso como consumidores, porque podemos hacer elecciones diferentes”, añade el experto, que sin embargo reconoce la dificultad de cambiar completamente la dieta y recomienda hacerlo “en forma de retos”, paso a paso.

Aunque el proyecto piloto de la universidad de Quebec es único en Canadá, en 2019 se desarrollaron conceptos similares para los menús de ciertos restaurantes británicos y en una universidad francesa.

Pero para algunos, sus elecciones están dictadas principalmente «por el precio por encima de todo», especialmente durante el período actual de inflación vertiginosa, dice Chelbali Ryad, de 24 años, después de detenerse en la caja registradora para pagar su comida.

Para Cigana de la universidad, lo más importante es crear conciencia, diciendo que «todo lo que la gente aprende a través de este programa, también lo puede aplicar en casa».

© 2022 AFP

Citación: La universidad canadiense identifica alimentos bajos en carbono para las comidas de los estudiantes (8 de diciembre de 2022) recuperado el 8 de diciembre de 2022 de https://phys.org/news/2022-12-canadian-university-carbon-foods-student.html

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Fuente

Escrito por jucebo

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