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Una nueva investigación que utiliza isótopos estables arroja luz sobre cómo coexiste la diversa gama de delfines y ballenas dentadas de Nueva Zelanda

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Ubicaciones de 21 especies de cetáceos (indicadas por forma y color) muestreadas en Nueva Zelanda entre 2010 y 2021. El tamaño de la muestra para cada especie se indica entre paréntesis. La batimetría se representa con tonos más oscuros de azul que representan aguas más profundas. Crédito: Instituto Nacional de Investigación del Agua y la Atmósfera (NIWA) bajo una licencia CC BY, con permiso de los derechos de autor originales de NIWA [33]

Un estudio de colaboración internacional en el que participaron investigadores de la Universidad de Massey, la Universidad de Canterbury, NIWA y la Universidad de Flinders analizó el nicho isotópico de 21 especies de ballenas dentadas en Nueva Zelanda.

Los resultados muestran que algunas especies tienen una clara separación de nichos, mientras que otras se superponen sustancialmente.

El estudio, publicado esta semana en la revista internacional Biología, detalla que casi no hay superposición en el espacio del nicho entre los cachalotes y las ballenas picudas grises, que son especies que se alimentan en aguas profundas. Sin embargo, para las especies que se alimentan en aguas costeras o en mar abierto, la competencia puede ser feroz, con especies en estos hábitats superponiéndose sustancialmente entre sí en su nicho de alimentación.

La líder de investigación, la Dra. Katharina Peters, de la Universidad de Canterbury, dice: «Los animales a menudo hacen todo lo posible para evitar la competencia y permitir la coexistencia. Cuando hay una gran superposición en el nicho de alimentación, es posible que eviten la competencia de otras maneras, por ejemplo. , alimentándose durante diferentes momentos del día».

Nueva Zelanda alberga una fauna marina extraordinariamente rica, que incluye el 50% de las especies de ballenas y delfines del mundo. Esta rica abundancia casi garantiza que algunas especies estén compitiendo por su cena. La coautora del estudio, la profesora Karen Stockin, quien dirige el Grupo de Investigación de Ecología de Cetáceos en la Universidad de Massey, dice: «Hemos estado estudiando a estos animales durante más de 20 años, pero aún hay mucho que no entendemos sobre su ecología alimentaria. Estable isótopos recogidos de animales varados [have] ahora nos ofreció los primeros conocimientos sobre los niveles tróficos en los que estos mamíferos complejos se alimentan y compiten».

Una nueva investigación que utiliza isótopos estables arroja luz sobre cómo coexiste la diversa gama de delfines y ballenas dentadas de Nueva Zelanda

Zonas de hábitat en las que se agrupan especies ejemplares de odontocetos. Tenga en cuenta que no todas las especies incluidas en el estudio se muestran aquí. Crédito: Katharina J. Peters y otros, Biología (2022). DOI: 10.3390/biología11081179

Las ballenas y los delfines juegan un papel crucial en el mantenimiento de la salud y el funcionamiento del ecosistema; por lo tanto, conocer su ecología de alimentación es clave para comprender cómo se adaptará el ecosistema a los cambios futuros, como el calentamiento de los océanos, las presiones pesqueras que causan cambios en la abundancia y distribución de las presas.

«Necesitamos saber más sobre los mecanismos que permiten que estas especies coexistan en las aguas de Nueva Zelanda», dice el Dr. Peters, «Esto es particularmente importante para las especies endémicas de Nueva Zelanda, como los delfines de Héctor. Ya somos conscientes de que su hábitat está cambiando, pero no sabemos cómo afectará esto a la especie».


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Más información:
Katharina J. Peters y otros, ¿demasiado cerca para estar cómodo? Segregación de nicho isotópico en odontocetos de Nueva Zelanda, Biología (2022). DOI: 10.3390/biología11081179

Proporcionado por la Universidad de Canterbury


Citación: Una nueva investigación que utiliza isótopos estables arroja luz sobre cómo coexiste la diversa gama de ballenas dentadas y delfines de Nueva Zelanda (9 de agosto de 2022) recuperado el 9 de agosto de 2022 de https://phys.org/news/2022-08-stable-isotopes-zealand -diverso-rango.html

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Fuente

Escrito por jucebo

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