Una de las monedas más caras del mundo se vendió con procedencia falsa y el vendedor ha sido arrestado

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Richard Beale, propietario y director gerente de Roma Numismatics, una casa de subastas con sede en Londres que comerciaba con monedas antiguas, fue arrestado en Nueva York en enero por múltiples cargos relacionados con la venta de una moneda multimillonaria, según órdenes de arresto y un informe de Investigaciones de Seguridad Nacional de EE. UU. obtenido por ARTnoticias.

La moneda antigua en cuestión es una de las más valiosas que existen. Después del asesinato de Julio César, Brutus acuñó monedas para conmemorar el evento histórico. Se sabe que solo existen tres de estas monedas de «Eid Mar» (idus de marzo). En 2020, Beale y Roma Numismatics estableció un récord mundial para una moneda antigua vendida en una subasta cuando vendió la moneda por casi $ 4.2 millones. Ahora parece que la moneda se vendió utilizando una procedencia falsa.

En un informe del agente especial de HSI, Brenton Easter, conocido por su trabajo de investigación de artefactos de contrabando, Beale admitió el plan en lo que parece ser un acuerdo de culpabilidad. Como la investigación está en curso, Easter y HSI no pudieron proporcionar más comentarios.

El esquema parecía estar años en la fabricación. Anteriormente miembro del ejército británico, Beale, de 40 y tantos años, hizo una repentina entrada en el pequeño mundo de los comerciantes de monedas en Londres en 2009.

“Era como un relámpago”, dijo Christopher Martin, presidente de la Asociación de Comercio Numismático Británico. ARTnoticias. “Apareció y dejó su huella en el mercado en el que no se crió. En un año, estaba vendiendo monedas por valor de millones de libras. Eso no pasa, pero eso es lo que pasó con él. ¿De donde vino el? Nadie lo sabía realmente”.

En ese momento, Beale construyó aparentemente de la noche a la mañana una moderna casa de subastas de monedas con catálogos brillantes y fotografías modernas. A diferencia de sus colegas, él no había llegado al negocio por medio de la familia, ni había entrado en el negocio cuando era joven, construyendo una reputación como experto de manera lenta pero segura, explicó Martin. Otros comerciantes observaron con asombro cómo comenzó a negociar monedas por millones, aparentemente sin experiencia en el área. De alguna manera, tuvo acceso a monedas de gran valor.

En 2014, Beale consiguió lo que se convertiría en la moneda antigua más valiosa jamás vendida en el mercado en ese momento. Supuestamente se lo dio Italo Vecchi, un comerciante de monedas italiano que se crió en el Reino Unido. A lo largo de las décadas, Vecchi se convirtió en una figura conocida en el mundo de las monedas, primero como comerciante independiente y luego trabajando con varias grandes empresas de comercio de monedas. A principios de la década de 1990, trabajó para CNG, una compañía numismática estadounidense, pero luego, en 1992, Vecchi fue atrapado con un montón de monedas griegas no declaradas cuando intentaba ingresar a los Estados Unidos, lo que provocó algunos problemas breves para él y CNG. En el camino, incluso trabajó con el Museo Británico. El museo tiene diez monedas que parecen se han obtenido de Vecchisegún los registros en línea del museo.

A los setenta años, Vecchi comenzó a trabajar como consultor especialista en Roma Numismatics. No solo supuestamente le dio a Beale la moneda de Eid Mar, en 2013, Vecchi también le dio a Beale lo que se conoce como la moneda de Sicilia Naxos, acuñada alrededor del año 430 a. C. en la colonia griega de Naxos según el informe de Easter. Representa a Dionisio por un lado y a Sileno, su compañero de bebida, por el otro. En la misma subasta de 2020 en la que se vendió la moneda Eid Mar, la moneda Sicily Naxos se vendió en 291 682 dólares, según el informe de Easter.

Pero, antes de que Beale intentara vender las monedas a través de su propia casa de subastas, originalmente había tratado de venderlas directamente a una parte no identificada durante la edición de 2015 de la Convención Anual de Numismática Internacional de Nueva York, que tuvo lugar en el Hotel Waldorf-Astoria en Nueva York, según el informe de Easter. Esta persona, conocida solo como el Informante #1, le dijo a Easter que Beale dijo que la moneda provenía de “una antigua colección suiza”, que según Easter es un código conocido en el comercio de antigüedades por un artículo de dudosa procedencia. Incapaces de convencer a ningún comprador en la convención, Beale y Vecchi pasaron los siguientes años preparándose para falsificar los documentos de las monedas para que pudieran venderse en la casa de subastas, escribió Easter.

Las restricciones a la venta de artefactos y monedas han estado vigentes desde los años 2000, como lo han impuesto países como Italia y Grecia. restricciones de importación en monedas antiguas y, en algunos casos, exigir que se repatríen las monedas que se determine que se originaron en esos países. Navegar por estas reglas puede ser difícil para el comerciante de monedas promedio, especialmente porque la cultura en torno a la repatriación ha cambiado.

“En el caso de la moneda de Eid Mar, el denario (moneda de plata) se encuentra ocasionalmente en este país. La moneda circuló internacionalmente”, dijo Nigel Mills, de la casa de subastas de monedas Noonans con sede en el Reino Unido. ARTnoticias. “Recorrieron toda Europa, recorrieron todo el norte de África. Incluso hasta la India. Se encuentran en tantos países que es muy difícil evaluar de dónde pueden haber venido originalmente”.

No está claro cómo Vecchi obtuvo estas monedas y qué problemas intentaban ofuscar.

Al final, la pareja supuestamente pagó documentos que afirmaban que las monedas provenían de la colección del barón Dominique de Chambrier, según el informe de Easter. Otro informante que trabajaba con Easter dijo que Vecchi y Beale se habían acercado a ellos con un trato. Le darían al informante $107,000 si firmaba documentos de procedencia falsificados. El informante dijo que se negaron. Antes de la venta de las monedas en el otoño, Beale supuestamente envió las monedas a Nueva York para que pudieran ser autenticadas por Numismatic Guaranty Corporation, después de lo cual pasaron la inspección: las monedas eran auténticas.

«En 2020, NGC recibió un aureus» EID MAR «para su evaluación de una empresa de subastas con sede en Londres y, después de un extenso estudio, determinó que era auténtico», escribió un portavoz de NGC a ARTnoticias. “La autenticidad y el grado de una moneda son asuntos separados y distintos de la procedencia. No es una práctica común que NGC opine sobre la procedencia de una moneda, y no lo hizo aquí”.

Tanto la moneda de Sicilia Naxos como la moneda de Eid Mar fueron incautadas por las autoridades. De acuerdo con las órdenes obtenidas por ARTnoticias, la moneda Sicily Naxos fue incautada en las instalaciones del aeropuerto John F. Kennedy a fines de enero de este año, y la moneda Eid Mar fue incautada en algún lugar del condado de Nueva York a principios de febrero de este año, aunque la ubicación exacta fue redactada. Según un portavoz de la Oficina del Fiscal del Distrito de Manhattan, ambas monedas serán repatriadas a sus países de origen.

Beale ha sido acusado de hurto mayor en primer y segundo grado, posesión delictiva de propiedad robada en primer y segundo grado, conspiración en cuarto grado y esquema para defraudar en primer grado. La investigación sobre Vecchi está en curso y aún no ha sido acusado. Parece que el esquema de Beale se descubrió luego de su intento de venta en 2022 de cinco monedas que se sabía que habían sido saqueadas de Gaza.

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