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Un nuevo estudio explora el efecto de la infección en el desarrollo del cerebro fetal

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Crédito: CC0 Dominio público

El riesgo de infección durante el embarazo siempre ha sido una preocupación, pero la alta tasa de enfermedad durante la pandemia de COVID-19 ha resaltado el impacto potencial de la infección en un cerebro en desarrollo.

Para comprender mejor las consecuencias a largo plazo, un nuevo estudio de la Western University ha explorado los efectos de la respuesta inmunitaria de una mujer embarazada a un virus o bacteria en el desarrollo del cerebro de un bebé por nacer. El estudio examinó cómo los cambios tempranos en el desarrollo pueden alterar las habilidades de procesamiento sensorial más adelante en la vida, que se observan comúnmente en los trastornos del neurodesarrollo, incluido el trastorno del espectro autista y la esquizofrenia.

«Incluso antes de la pandemia, estudios previos encontraron que la interrupción del desarrollo causada por una infección durante el embarazo puede aumentar el riesgo de que un niño desarrolle autismo o esquizofrenia más tarde», dijo Faraj Haddad, primer autor del artículo y ex Western Ph.D. investigador de neurociencias. «Para examinar esto más a fondo, nuestro estudio analizó una molécula específica llamada interleucina-15 y su participación en los efectos de la respuesta inmunitaria materna en el desarrollo y el comportamiento del cerebro fetal más adelante en la vida».

El estudio, publicado en la revista Cerebro, comportamiento e inmunidad: salud, encontraron que la respuesta inmune materna afectaba el procesamiento sensorial y la ansiedad en modelos de roedores y la ausencia de interleucina-15 (IL-15) modificaba estos efectos. El resultado fue que el procesamiento sensorial y la ansiedad eran mejores o peores sin IL-15.

«Los roedores de este estudio carecían de IL-15 o células asesinas naturales, que son las principales células inmunitarias de la placenta», dijo Susanne Schmid, autora principal del artículo y profesora del departamento de anatomía y biología celular de la Escuela de Medicina Schulich de Western. y Odontología. «Observamos para ver si esta respuesta inmune en la placenta afecta el cerebro fetal. Descubrimos que la respuesta es complicada: no es solo un mecanismo que afecta el cerebro fetal, es la interacción de diferentes mecanismos».

A pesar de los hallazgos complejos, el estudio confirmó que la falta de IL-15 puede afectar el comportamiento de un individuo.

«Nos dice que la molécula IL-15 juega un papel en el desarrollo normal del cerebro», explicó Haddad. «Este estudio allana el camino para el trabajo futuro para explicar completamente cómo una respuesta inmune materna puede aumentar el riesgo de trastornos del desarrollo neurológico».

Si bien el estudio señala la necesidad de investigación adicional en esta área, la comprensión del efecto de la IL-15 proporciona información sobre cómo las mujeres embarazadas pueden protegerse a sí mismas y a sus bebés en desarrollo.

«Se sabe que COVID-19 conduce a una fuerte respuesta inmunológica, a veces una que dura mucho tiempo», dijo Haddad. «Sabemos que cuanto más grave es la infección, mayor es el riesgo de que el cerebro se desarrolle. Cuanto antes ocurra la infección durante el embarazo, mayor será también el riesgo».

Haddad sugirió que la conciencia es importante para aquellas que están embarazadas. Comprender los riesgos de las infecciones durante el embarazo temprano y saber cómo cuidarse cuando ocurre una infección puede ayudar a garantizar que la respuesta inmunitaria esté controlada.

Como explicó Schmid, el objetivo final de esta investigación es proporcionar un antídoto que elimine el riesgo para un bebé en desarrollo. «Pero hasta ese momento, las vacunas son realmente importantes durante el embarazo, ya que ayudan a proteger contra infecciones graves y reducen la respuesta inmunitaria materna».


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Más información:
Faraj L. Haddad et al, Interleukin 15 modula los efectos de la activación inmune materna poli I: C en el comportamiento de la descendencia, Cerebro, comportamiento e inmunidad: salud (2022). DOI: 10.1016/j.bbih.2022.100473

Proporcionado por la Universidad de Western Ontario


Citación: Un nuevo estudio explora el efecto de la infección en el desarrollo del cerebro fetal (21 de julio de 2022) recuperado el 22 de julio de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-07-explores-infection-effect-fetal-brain.html

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Escrito por jucebo

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