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Trolebús lleno expone la crisis invisible de Australia

En una gélida noche frente a un centro comercial suburbano, cientos se reunieron con la esperanza de hacerse con los productos básicos del supermercado, como productos agrícolas, pan y comidas precocinadas.

En una gélida noche en el suburbio de Miller, al suroeste de Sídney, el lugar más popular de la ciudad es una plaza al aire libre llena de sonidos de conversaciones animadas y docenas de niños corriendo entusiasmados con el chocolate.

Rodeado de calles vacías y un centro comercial inactivo, 83 Woodward Crescent está iluminado por un reflector portátil y el resplandor naranja y azul del letrero de Aldi frente al espacio comunitario.

Desde las 4:30 p. m., la gente ha estado haciendo fila con carritos vacíos, una hora y media antes de los servicios de alimentos y comidas del Community Café.

En una noche, el programa Community Cafe Outreach servirá 300 comidas y hasta 200 personas, sin incluir a los niños. Desde diciembre, la fila ha pasado de apenas superar las 70, a un promedio de 210 personas cada noche.

Los últimos dos meses en particular han visto una afluencia de caras nuevas, a medida que se disparan los costos de los comestibles y la gasolina.

‘Primera comida del día’

Rebecca Deering, madre de uno, tuvo su primera comida del día a las 7 p. m. Antes de eso, había un trozo de pastel de carne de la cena de la noche anterior.

La comida que recolecta el martes por la noche se destina principalmente a la lonchera de su hija de cuatro años.

“No se trata de que suba la factura de la compra, se trata más bien de que lo que obtienes en tu carro es menor porque no tienes el dinero extra”, le dice a news.com.au.

“Solo alimento (a mi hija) tal como es”.

Actualmente, con una pensión monoparental de $970 por quincena, la Sra. Deering gasta $400 por semana en alquiler. Lo que sobra se destina a las facturas y el resto se reserva para comestibles básicos como mantequilla, leche y carne.

“Necesito un poco para no sentir dolor, pero principalmente solo alimento al niño. Ella come constantemente”, dice.

«¿Tres comidas al día? No para mí. Mi hija come, yo no”.

Rachel de Bruyn, madre embarazada de seis hijos, ha visitado Community Cafe desde que comenzó la iniciativa. En ese momento ella no tenía hogar y vivía en su automóvil mientras sus hijos vivían con su ex pareja.

“Agraciada o bendecida” es como describe el momento en que un amable propietario de Airbnb le ofreció una casa gratis y luego por una tarifa reducida de $100.

“Me permitió volverme más estable y conseguir un trabajo, lo cual hice”, dice.

Ahora trabajando, pero de baja por maternidad, admite que no sabe “cómo van a poder pagar algo”.

La Sra. de Bruyn dice que abastecerse de productos para el hogar como champú y acondicionador, o detergente en polvo puede costar $150 en sí mismo. Con seis niños pequeños, incluidos dos juegos de mellizos, la Sra. de Bruyn estima que su cuenta de comestibles asciende fácilmente a $500 por semana.

“Es demasiado difícil en este momento y siempre estás buscando lugares que hagan buenas ofertas, pero a veces los ahorros no son suficientes”.

‘La cantidad de gente era abrumadora’

En otra parte de la fila, la directora ejecutiva y fundadora de Community Cafe Incorporated, Kirsty Parkes, alterna entre tomar acciones de su camioneta, servir comida o hablar con sus clientes habituales.

La Sra. Parkes y sus voluntarios son caras conocidas en la comunidad. Durante el servicio del martes, una mujer se acercó para donar $200 en efectivo para ayudar a la Sra. Parkes a alcanzar su objetivo de asegurar un local físico y permanente.

Los voluntarios conocen a los habituales por su nombre y se hace todo lo posible para obtener los productos necesarios para ciertas personas, ya sean algunas comidas adicionales de pollo, una olla arrocera, una nevera o una manta.

“Tenemos la oportunidad de conversar con la gente y resolver sus necesidades y conocer sus historias”, dice la Sra. Parkes.

“Para algunas personas es muy importante que te digan eso y lo compartan, porque quieren que sepas la razón por la que están aquí”.

Pero la Sra. Parkes dice que la afluencia de personas en los últimos tres meses ha sido «alucinante» y «abrumadora».

Ella ha observado que el aumento del costo de vida, desde los precios de la gasolina hasta los altos costos de los comestibles, ha afectado a todos, incluso a las personas de los suburbios ricos.

La Sra. Parkes también lleva a cabo un segundo programa de divulgación de alimentos desde su casa en Hoxton Park, donde el número de asistentes también está aumentando.

“La gente está pasando apuros en todas partes, incluso en áreas que parecen ser más prósperas”, dice, refiriéndose a su propio suburbio de Hoxton Park.

“Es posible que no lo mencionen, o que no accedan a un servicio debido a barreras como el acceso o el orgullo, pero tratamos de eliminar todas esas barreras”.

‘Toma lo que necesites, sin hacer preguntas’

La filosofía de la Sra. Parkes para Community Cafe sigue siendo la misma que cuando comenzó la operación en julio de 2021. En ese momento, los controvertidos cierres en los suburbios se apoderaron del área del gobierno local de Liverpool en Sydney, lo que significaba que las personas no podían viajar más de 5 km para acceder a otro alcance. programas Algunos que cobraron tarifas por sus servicios también aumentaron sus precios para adaptarse a la demanda.

Sin embargo, el objetivo de Community Cafe siempre ha sido un enfoque comunitario ‘sin preguntas’, no caridad, dice ella.

“Las personas pueden acceder libremente y tomar lo que necesiten y no juzgamos a nadie”.

Su visión del proyecto también ha sido informada por sus propias experiencias hace unos siete años, cuando su propia familia estaba casi sin hogar.

En ese momento, ella y su esposo habían dado la bienvenida inesperadamente a mellizos, lo que hizo que su familia se expandiera de tres a cinco «de la noche a la mañana». Sin el precio del cuidado de los niños, esto significaba que la familia dependía del único ingreso de su esposo, que apenas cubría sus gastos.

“Fue abrumador y luchamos. Hubo muchos días y noches en que mi esposo y yo simplemente no comimos”, dice ella.

Pero a su familia se le ofreció un salvavidas gracias a un programa de comida gratis ofrecido por un grupo comunitario de Bankstown. Desesperada, la Sra. Parkes recuerda haber pedido dinero prestado para gasolina para el viaje en automóvil de 20 minutos entre Bankstown y Miller, donde vivía en ese momento.

«Lloré y lloré y lloré. No podía creer que fuera gratis. Yo estaba como: ‘Vamos a estar bien’”, dice ella.

“Le dije a mi esposo: ‘En algún momento estaremos en una posición en la que pueda retribuir’”.

El Servicio de Comida Gratis y la Cena Comunitaria del Café Comunitario operan todos los martes desde las 6:00 p. m. en 38 Woodward Crescent. Puedes seguirlos en Facebook y ellos sitio web

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Escrito por Redaccion NM

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