Travis Pastrana ‘arriesgándose’ en Daytona

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En los llamados deportes de “acción”, Travis Pastrana es un rey. Es bien conocido en todo el espectro de deportes de motor que están un poco al límite: los X Games, Gymkhana, motocross y carreras de rally.

Ahora está saltando al fondo, tratando de calificar para las 500 Millas de Daytona y lo que sería su primera participación en la Serie de la Copa NASCAR.

Pastrana, que está inscrito en el 500 en un tercer Toyota presentado por 23XI Racing, será uno de al menos seis pilotos compitiendo por los cuatro puestos de salida no chárter en la carrera. También en esa lista: Jimmie Johnson, Conor Daly, chandler smith, zane smith y colina de austin.

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Claramente, simplemente obtener un lugar en la parrilla de salida de 500 no será fácil.

“Me encantan los desafíos”, dijo Pastrana a NBC Sports. “Quería ser parte de la Gran Carrera Estadounidense desde que comencé a verla en la televisión cuando era niño. La mayoría de los pilotos y atletas, cuando llegan a la cima de un deporte, no se arriesgan a probar otra cosa. Me gusta empujarme. Si siento que soy el favorito en algo, pierdo un poco el interés y la concentración. Sí, estoy muy por encima de mi cabeza, pero creo que puedo hacerlo de manera segura. Al final del día, mi momento más divertido es cuando estoy luchando y luchando con los mejores”.

Aunque Pastrana, de 39 años, no ha corrido en la Serie de la Copa, no es un extraño en NASCAR. Ha corrido 42 carreras Xfinity, conduciendo la serie completa para Roush Fenway Racing en 2013 (ganando una pole y anotando cuatro resultados entre los 10 primeros) y cinco carreras de Craftsman Truck.

“Todos esos son recuerdos increíbles”, dijo Pastrana. “En mi primera carrera en Richmond (en 2012), Denny Hamlin realmente me ayudó. Me detuve en la pista en la práctica y él esperó a que me pusiera al día. Básicamente arruinó su práctica ayudándome a ponerme al día. joey logano Subí a mi auto en New Hampshire e hice un par de vueltas y cambié el auto, y pasé del 28 al 13 en la siguiente vuelta. Tuve tantas personas que realmente se acercaron y me ayudaron a obtener la experiencia que necesitaba”.

Pastrana fue rápido, pero tuvo problemas para adaptarse a la experiencia de NASCAR y al ritmo de las carreras.

“Fue extremadamente difícil para mí no crecer en NASCAR”, dijo. “Vengo del motocross, donde hay una duración más corta. Es todo o nada. Ganas tiempo arriesgándote. En las carreras de pavimento, se trata de tracción trasera. No puedes llevar tu coche. En NASCAR no se trata de correr riesgos. Se trata de la tarea. Se trata de equipo. Se trata de entender dónde puedes ir rápido y acertar en tu marca durante tres horas seguidas”.

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Pastrana dijo que no se aventuró en NASCAR con la idea de transferir sus habilidades a las carreras de autos stock a tiempo completo.

“Se trataba de mí tratando de llegar a las 500 Millas de Daytona”, dijo. “Luego miré a mi alrededor, cuando estaba en la Serie K&N, y vi a niños como Chase Elliott y kyle larson. Eran adolescentes y ya eran tan buenos o mejores que yo”.

Ahora espera estar en la mezcla con Elliott, Larson y el resto del campo cuando caiga la bandera verde en las 500.

Obtendrá algunas vueltas extra conduciendo para Niece Motorsports en la carrera de la serie Craftsman Truck en Daytona.

“Por primera vez, mi objetivo principal, además de clasificar para las 500, no es ganar”, dijo Pastrana. “Conseguiremos una victoria, por supuesto, pero mi objetivo principal es terminar en la vuelta del líder y no causar ningún problema. Sé que tendremos un auto fuerte a partir del 23XI, así que la única forma en que puedo arruinar esto es ser la causa de un choque.

“Me encantaría salir y ser parte de la Gran Carrera Americana”.

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Travis Pastrana ‘arriesgándose’ en Daytona apareció originalmente en NBCSports.com

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