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Todos los ojos están puestos en Phil Mickelson por todo menos por su golf

BROOKLINE, Mass. — La valla de tela metálica a la izquierda del campo de prácticas se había doblado por debajo del nivel de los ojos. Los fanáticos que asistieron a The Country Club el martes querían ver a Phil Mickelson mientras calentaba para su ronda de práctica: su regreso a un campo en los Estados Unidos después de una pausa de cuatro meses. Algunos estaban en silencio, susurrando entre ellos sobre las implicaciones democráticas y morales de lo que Mickelson había hecho al unirse a la Serie Invitacional de Golf LIV respaldada por Arabia Saudita. Otros fueron ruidosos, llamando directamente a Mickelson sobre lo contentos que estaban de tenerlo de vuelta. Un fan se destacó: «¿Cómo se ven los bolsillos?» gritó el aficionado. Mickelson sonrió, levantó el pulgar y sacó un fajo de billetes. Se produjeron risas.

Si en la conferencia de prensa del lunes Mickelson hizo el papel de apologista, expresando cuánto «respeto» tenía por todos mientras le lanzaban preguntas sobre LIV, los saudíes y el 11 de septiembre, entonces lo que ocurrió una vez que Mickelson saltó a las cuerdas el martes por la tarde y hasta la primera ronda del jueves, Mickelson volvía a ser el mejor showman del deporte. Es decir, hasta que empezó a jugar al golf.

En su primera ronda del año en un campeonato importante, Mickelson disparó 8 sobre 78, lo que lo dejó empatado en el puesto 145. Su ronda solo fue lo suficientemente buena para vencer a dos aficionados.

Incluso cuando comenzó con una serie de aplausos, palabras de aliento y buenos deseos, rápidamente quedó claro que el mayor activo de relaciones públicas de Mickelson: la capacidad de meterse entre las cuerdas, desviar la atención de sus tratos con LIV y convertirse en una figura querida. una vez más, también sirve para exponer su dura realidad: su juego de golf no puede aguantar en un campeonato importante.

«Realmente disfruté la prueba; creo que es simplemente un campo de golf espectacular», dijo Mickelson después de su ronda a algunos medios en el estacionamiento de jugadores antes de hacer referencia a su puesto 33 en el evento de Londres de 48 hombres de LIV. «Realmente luché con el putter en los primeros hoyos, tal como lo hice la semana pasada».

Mickelson se encuentra entre los 17 golfistas suspendidos en el PGA Tour, lo que significa que el golf principal puede ser todo lo que le queda fuera de LIV. Y como dijo Jon Rahm el martes, LIV «no es un verdadero torneo de golf».

En el transcurso de nueve hoyos el martes junto a Rahm y su compañero de LIV Kevin Na, Mickelson hizo más gestos, asentimientos y pulgares hacia la multitud que swings de golf. En un momento, incluso flexionó las pantorrillas cuando un fanático se lo pidió. Una vez que los golpes comenzaron a contar el jueves, Mickelson siguió jugando para la multitud, pero fue difícil hacerlo con la misma actitud. Luchó por generar algún éxito, especialmente cuando algunos fanáticos se sintieron más cómodos con los comentarios de LIV o incluso con los comentarios que aluden a sus problemas admitidos con el juego.

«Phil, Celtics, -3.5, ¿quién te gusta?»

«La codicia es buena, Phil, la codicia es buena».

«¿Cómo está ese dinero saudita?»

«7-over por $ 200 millones».

En los primeros nueve, Mickelson hizo bogey en tres de los primeros cinco hoyos. Luego se derrumbó en el sexto hoyo con cuatro putts desde 12 pies para doble bogey.

«Está bien, tienes $200 millones», dijo un fan mientras Mickelson pasaba.

Si bien hubo muchos comentarios sobre LIV, también hubo mucho amor de los fanáticos que usaron su equipo y lo animaron.

«¡Deja que Phil VIVA!»

«Dile a Jay [Monahan] dejar que Phil LIV».

Otro llamó a Mickelson antes de su golpe de salida en el hoyo 13 y le preguntó cuándo estaría disponible el equipo para los Hi-Flyers (el equipo LIV de Mickelson). Mickelson, en este punto 7-over, sonrió y respondió: «Pronto».

Mickelson, quien cumplió 52 años el jueves, incluso recibió una serenata con «Feliz cumpleaños» en el noveno green. Sin embargo, si esos fanáticos estaban esperando algún tipo de crescendo o momento de libro de cuentos, nunca llegó. Mickelson no pudo complacerlo. Su único punto brillante en la ronda fue un putt corto para birdie en el 11, que lo devolvió a 5 sobre 5.

«Estoy jugando mejor de lo que estoy anotando», dijo Mickelson. «Me pondré en marcha… Estoy deseando tener otra oportunidad en el campo de golf».

El circo que rodea a Mickelson dejó una cosa en claro: su partitura es intrascendente para el ecosistema más grande de Mickelson. Los fanáticos aún lo animarán, pero no lo están animando por su juego.

En un momento del jueves, mientras Mickelson estaba parado en el hoyo 16, un par de fanáticos pidieron repetidamente un pulgar hacia arriba como si fuera un juego para ver quién podía conseguirlo. Mickelson finalmente miró y se los dio. vitorearon. Menos de un minuto después, uno de ellos dijo, no lo suficientemente alto como para que Mickelson lo escuchara: «¿Por qué tuviste que ir, hombre? ¿Por qué tuviste que irte?».

En estos días, los fanáticos animarán, abuchearán y se reirán. Mickelson sonreirá, saludará y dará mil pulgares más hacia arriba. Se dirigió a LIV, para eventos a los que algunos de sus compañeros se han referido como «exhibiciones» y el jueves, parecía que eso era todo lo que él también era.

Fuente

Escrito por Redaccion NM

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