Terremoto en Turquía: largos viajes para tratar de encontrar familia

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Samet viajó a Turquía para intentar encontrar a su hermano desaparecido Ismail

Mientras esperaba un vuelo retrasado desde el aeropuerto de Estambul esta semana, Samet Yilmaz levantó su teléfono y señaló una foto de los escombros. Dijo que su hermano, Ismail, estaba enterrado debajo.

Samet vive en Bahréin, pero se ha unido a decenas de personas que viajan al sur de Turquía tras un gran terremoto que ha matado a miles.

Al igual que otros, cree que es más probable que encuentre a su hermano desaparecido si él mismo revisa los escombros.

Ismail, un cajero de supermercado de 26 años, se alojaba con familiares en la provincia de Hatay, en la frontera con Siria, en el momento del terremoto.

Otros, incluido su cuñado, fueron sacados de los restos del edificio ese mismo día, pero no se ha encontrado a Ismail, dijo Samet.

«Lo extraño mucho. He venido de Bahrein a Turquía para buscarlo. Es mi único hermano», le dijo a la BBC.

Samet describió a Ismail como inteligente y «tímido con las chicas». Dijo que estaba desesperado por tener buenas noticias, pero sintió que «no había ayuda» con la búsqueda.

Después de llegar a Turquía, Samet esperó durante horas en Estambul por un vuelo que lo llevara a Adana, en el sur del país, antes de comenzar el viaje de una hora a la provincia de Hatay.

«Hace mucho frío aquí. La vida es difícil», dijo por mensaje de WhatsApp la noche del martes después de llegar a la provincia, que ha sido devastada por el terremoto.

Sin un lugar donde quedarse, se calentó junto a un fuego durante la noche, mientras esperaba la luz del día para poder comenzar la búsqueda de Ismail.

Samet e Ismail

Samet y su hermano Ismail

Samet no está solo. La BBC ha hablado con personas de toda Turquía y del extranjero que han viajado a las zonas afectadas por el terremoto para buscar a sus seres queridos desaparecidos.

En la ciudad de Antakya, hombres armados con picos y palancas buscaban sobrevivientes entre los escombros de un edificio derrumbado el martes. Le dijeron a la BBC que eran miembros de la familia de los residentes del edificio y que habían venido de Estambul para buscar a sus parientes.

La estudiante de medicina Aylin Pulat no pudo comunicarse con varios miembros de su familia, incluidos sus padres, después del terremoto.

Tiene su sede en Mugla, a más de 1000 km (620 millas) de la casa de su familia en Adiyaman.

Sin noticias sobre el destino de su familia, hizo un viaje en autobús de cuatro horas, un vuelo de dos horas y un viaje de más de dos horas de regreso a su ciudad natal para averiguar si estaban vivos.

Para su gran alivio, llegó y descubrió que sus hermanos y padres habían sobrevivido. Pero otros 20 parientes habían muerto.

«Cuando llegué, vi que gran parte de la ciudad estaba destruida y que no había un lugar seguro para que la gente se refugiara», dijo.

«El único alivio que tuve fue ver que casi todos mis [immediate] familia estaban a salvo. No estaba seguro antes de llegar allí.

«Cuando los encontré, todos estaban vestidos con pijamas y así fue como supe que habían escapado sin nada. Todos nos congelamos».

Ella dijo que podía escuchar ruidos de algunos edificios caídos, pero que los esfuerzos de rescate se estaban dejando en gran parte a los residentes de la ciudad.

«La gente espera impotente encontrar a sus seres queridos bajo los escombros. Necesitamos apoyo aquí lo antes posible».

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