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Tallas prehistóricas representan enfrentamientos entre humanos y bestias.

Hace unos 11.000 años, en lo que ahora es el sur de Turquía, los cazadores-recolectores abandonaron su estilo de vida errante para establecerse. Construyeron casas de piedra duraderas y monumentos siglos antes de que la agricultura se arraigara allí. Ahora, una talla descubierta recientemente ofrece un vistazo a las creencias, los miedos y las historias compartidas por estos neolíticos de Anatolia.

Descubierto debajo del pueblo de Sayburç, el panel de piedra de 3,7 metros de largo representa un toro salvaje, leopardos gruñendo y dos humanos haciendo alarde de penes llamativos. En sitios cercanos, los arqueólogos han encontrado tallas de feroces depredadores y figuras fálicas, pero los personajes representados no parecen notarse entre sí. La mayoría están solos como esculturas o están apilados verticalmente sobre pilares, sin miradas compartidas, gestos comunicativos u otros signos de interacción. El relieve de Sayburç, sin embargo, retrata a los personajes juntos en dos escenas horizontales, lo que podría constituir el arte narrativo más antiguo de la región, informa hoy un investigador en Antigüedad.

“Es un hallazgo muy interesante porque muestra diferentes elementos que conocemos de otros [early Neolithic] sitios en combinación”, dice Bernd Müller-Neuhof, un arqueólogo del Instituto Arqueológico Alemán que no participó en la investigación.

En el sureste de Anatolia, los estilos de vida cambiaron radicalmente entre hace 12.000 y 9.000 años, cuando los cazadores-recolectores nómadas se volvieron gradualmente sedentarios y, más tarde, se dedicaron a la agricultura. Durante esta transición, los primeros aldeanos construyeron fantásticos edificios de paredes redondas de más de 10 metros de diámetro. Las estructuras de piedra presentaban pilares megalíticos esculpidos en leones, serpientes y otras criaturas aterradoras, exhibiendo sus partes más desagradables: dientes, garras, cuernos y similares. El arte también representaba falos, independientes o unidos a figuras humanas.

En la década de 1990, los arqueólogos descubrieron estos edificios neolíticos en Göbekli Tepe, ahora Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, a unos 90 kilómetros al este del río Éufrates. Inicialmente, los investigadores asumieron que las personas del Neolítico juntaron recursos para construir un sitio único para rituales masivos. Pero desde entonces, los arqueólogos han encontrado más de una docena de sitios cercanos con arte y arquitectura similares en el distrito de Şanlıurfa de Turquía, escondido entre las montañas Tauro y las llanuras de Mesopotamia. «Cada vez es más obvio que esta es solo la forma estándar en que se construían las aldeas a principios del Neolítico en esa parte de Turquía», dice Edward Banning, de la Universidad de Toronto, un arqueólogo que propuso la idea hace una década.

En 2021, Eylem Özdoğan, arqueóloga de la Universidad de Estambul, y sus colegas comenzaron excavaciones en Sayburç, a unos 35 kilómetros al norte de la frontera de Turquía con Siria. Habían escuchado que los residentes que cavaban zanjas a veces sacaban a la superficie artefactos de aspecto neolítico. Los arqueólogos pronto encontraron restos de un asentamiento del noveno milenio a. C., incluido un edificio circular como los de Göbekli Tepe. Solo pudieron descubrir la mitad de la estructura porque las casas modernas cubrieron el resto. Pero dentro de esa parte expuesta, encontraron tallas de sujetos neolíticos comunes, depredadores y humanos fálicos, en el costado de un banco de piedra.

En la talla, un humano en cuclillas de seis dedos agita lo que parece una serpiente o un cascabel a un toro de cuernos afilados en una de las dos escenas. “Parece reflejar la lucha entre dos criaturas”, dice Özdoğan. En la otra escena, dos leopardos flanquean a una persona representada mirando hacia adelante y agarrando un pene erecto, en lo que Özdoğan llama «una postura indiferente» ante el peligro. No está claro si los paneles están destinados a verse de forma independiente o en secuencia, pero transmiten una actitud cambiante hacia la naturaleza, propone Özdoğan, a medida que las comunidades nómadas se establecieron. La lucha con el toro y la indiferencia hacia los leopardos, respectivamente, pueden enmarcar una historia sobre personas que aprenden a dominar criaturas salvajes, sugiere el autor.

Otros académicos están emocionados de ver el arte del sitio, que representa figuras que generalmente se encuentran aisladas. Las interpretaciones de lo que significa el arte difieren. Müller-Neuhof piensa que solo la imagen del toro, con sus figuras una frente a la otra, representa un cuento narrativo. Por el contrario, la persona que agarra el pene puede mirar hacia la habitación para saludar a los visitantes o asustar a los invitados no deseados. Banning ofrece otra versión de la escena del toro: en lugar de encogerse con un cascabel, la persona puede estar agachada con un lazo, a punto de capturar a un uro, el ancestro extinto del ganado domesticado.

Para descifrar los significados detrás de estas imágenes, los investigadores deben aprender más sobre las comunidades que las crearon. La arqueóloga de la Universidad de Pensilvania, Lynn Meskell, que no participó en la investigación, dice que las imágenes son «súper emocionantes», pero advierte que el arte debe considerarse junto con la evidencia arqueológica, como restos de comida, esqueletos humanos y otros artefactos para poder darle sentido.

Esa evidencia puede llegar pronto. El gobierno de Turquía compró las viviendas modernas construidas sobre las antiguas y está proporcionando nuevos hogares a los residentes. Después de demoler los edificios superiores, Özdoğan y sus colegas excavarán toda la estructura neolítica y más lugares en Sayburç. Estas excavaciones deberían descubrir restos de la vida cotidiana de los cazadores-recolectores que recordaron en piedra sus batallas, reales o imaginarias, con bestias feroces.

Fuente

Escrito por jucebo

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