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Sri Lanka: La crisis del costo de vida amenaza con hundir a millones de personas que ya enfrentan decisiones difíciles

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Mucho antes del primer incumplimiento de pago de la deuda internacional del país en mayo de 2022 y la invasión rusa de Ucrania, que se sumó a los problemas del país, el trabajador de la plantación de té Nagamma ya había reducido las comidas, ya que el comercio mundial se congeló durante el coronavirus pandemia.

Sangre, sudor y sanguijuelas

Su precaria situación en las tierras altas centrales de Sri Lanka no ha cambiado, pero no es por falta de intentos.

“Trabajamos incluso cuando llueve y mientras las sanguijuelas nos chupan la sangre”, dice, mirando desde el bungalow de su trabajador en la plantación de 100 acres donde comenzó a trabajar a los 14 años. “No podemos permitirnos comprar pollo, pescado o cualquier otra carne. Solo comemos verduras y hojas. Es difícil para nosotros incluso enviar a nuestros hijos a la escuela e incluso proporcionarles comidas adecuadas. Estamos pasando por un momento muy difícil”.

Con una sábana de plástico gastada envuelta alrededor de su cintura diminuta, estilo barista, y una chaqueta acolchada de gran tamaño que es más una esponja que una barrera contra la lluvia, la madre de cuatro hijos de 38 años se dirige a la plantación para comenzar su turno de ocho horas.

Con sus sacos llenos de hojas de té después de una mañana en la plantación, los trabajadores se dirigen a la fábrica para el pesaje.

llevar una familia

En el mejor de los casos, Nagamma puede esperar ganar $3 por día como recolectora de té, suponiendo que cumpla con su cuota diaria de entre 16 y 20 kilogramos de hojas, el equivalente a dos sacos llenos. Pero los precios en espiral significan que puede comprar menos de la mitad de la cantidad de arroz y harina que solíalo que hace que sea más difícil que nunca alimentar a los 10 parientes que comparten su pequeña cabaña.

“Los alimentos nutritivos como verduras, frutas, dietas ricas en proteínas simplemente son simplemente fuera de alcance. Necesitamos actuar ahora para asegurarnos de que esta situación no se deteriore más”, dice Rushini Perrera, Jefe de Resiliencia, Preparación para Emergencias, Respuesta y Protección Social en el Programa Mundial de Alimentos de la ONU (PMA).

“Las últimas encuestas indicaron que esto está aumentando aún más, con hogares que no consumen dietas adecuadas en todo el país”.

Chequeo de salud

Además de la falta crónica de alimentos nutritivos, combustible y medicinas continúan siendo en un suministro preocupantemente escaso.

Las agencias de la ONU y sus socios respondieron en junio a la solicitud de asistencia internacional del Gobierno con un llamamiento que ha ayudado a la comunidad humanitaria a llegar a más de un millón de las personas más vulnerables de Sri Lanka con dinero en efectivo, alimentos, comidas escolares, medicinas, protección y apoyo a los medios de subsistencia, y tiene como objetivo recaudar un total de $ 149,7 millones para llegar a 3,4 millones de personas necesitadas.

Mientras los habitantes de Sri Lanka encienden las noticias de televisión para ver al presidente Ranil Wickremesinghe prometer públicamente que «nadie podrá morir de hambre» en la crisis de seguridad alimentaria que se avecina el próximo año, los equipos de socorro también han expresado su profunda preocupación por los efectos colaterales de los alimentos, escasez de combustible y medicamentos en la próxima generación de habitantes de Sri Lanka.

«Tenemos 215.000 mujeres que darán a luz entre junio y diciembre de 2022. Esta es una gran parte de las mujeres que necesitan apoyo para medicamentos y atención”, explica Kunle Adeniyi, Fondo de Población de la ONU (UNFPA) Representante de país en Sri Lanka.

Desabastecimiento de medicamentos

Señalando las «dificultades graves» para mantener actividades vitales de extensión para madres y bebés en comunidades remotas debido a la crisis del combustible a principios de este año, el Sr. Adeniyi advierte que muchos medicamentos se han agotado «desde que comenzaron los desafíos» en marzo de 2022.

Igual de preocupantes son los indicios de que las familias están “despriorizando” la salud porque tampoco pueden llegar a los establecimientos de salud, ya sea por el alto costo de los combustibles, o porque están trabajando para ganar suficiente dinero para comer.

“(Los habitantes vulnerables de Sri Lanka) deben poder acceder a las instalaciones de salud para garantizar que no revirtamos los excelentes avances que hemos logrado en la salud materna en Sri Lanka”, insiste el Sr. Adeniyi. “La vida de las mujeres no se queda en suspenso”.

La hora del almuerzo en la fábrica de té Blue Field en Ramboda, Sri Lanka.

La hora del almuerzo en la fábrica de té Blue Field en Ramboda, Sri Lanka.

Frustración de combustible

Esa necesidad urgente de acción también es cierta en la capital, Colombo, donde meses de escasez de combustible y electricidad provocaron manifestaciones públicas masivas y disturbios mortales por combustible, que llevaron al entonces presidente Gotabaya Rajapaksa a huir del país el 13 de julio y renunciar a su cargo. Regresó a la isla a principios de septiembre.

Hoy en día, muchos habitantes de Sri Lanka comparten su frustración por la magnitud de los problemas del país y su impacto en la vida cotidiana, sobre todo los propietarios de los taxis de tres ruedas del país. El Gobierno acaba de duplicar la cuota semanal de combustible para taxistas de cinco a 10 litros; para pilotos como Kumar en Colombo, es un desarrollo positivo que no puede llegar demasiado pronto.

“La economía colapsó mucho”, explica, antes de señalar la falta de turistas occidentales que muchos relacionan con los ataques terroristas del domingo de Pascua en 2019. “No es como antes, la gente no nos contrata, los precios han aumentado por lo que ya no pueden permitirse el lujo de ir con nosotros. Tampoco podemos bajar nuestros precios, los precios de la gasolina son muy altos, y tenemos nuestros propios hijos que cuidar, tenemos que comprarles libros y cosas”.

De vuelta en la plantación de té en Ramboda, un grupo ocasional de turistas occidentales llega para recorrer la fábrica y conocer cómo se elabora la bebida.

El trabajador de la plantación de té Haidrooze cocina pequeños panqueques de trigo en una estufa en la cocina de su casa de campo en Ramboda, Sri Lanka.

El trabajador de la plantación de té Haidrooze cocina pequeños panqueques de trigo en una estufa en la cocina de su casa de campo en Ramboda, Sri Lanka.

receta original

El proceso de producción de siete etapas, una combinación ruidosa y aromática de secado, triturado, rolado, molienda y clasificación, ha cambiado poco en los 100 años desde que abrió la fábrica. Grandes volúmenes de aire caliente necesarios para secar las hojas salen disparados de un horno de leña descomunal; es una de varias máquinas de metal forjado con décadas de antigüedad que se mantienen en funcionamiento gracias a los conocimientos que se transmiten de padres a hijos.

Las instantáneas y los diarios de viaje de los exuberantes bosques tropicales que rodean la antigua fábrica abundan en las cuentas de redes sociales de los visitantes. Pero el la realidad cotidiana está lejos de ser idílica para Nagamma y cientos de miles de trabajadores de las plantaciones de té de las colinas como ella, muchos de los cuales remontan su ascendencia a los trabajadores migrantes que llegaron de la India entre 1837 y 1939 para trabajar en las plantaciones de café, té y caucho de Sri Lanka.

Los trabajadores de la plantación de té Blue Field toman un descanso entre turnos en la plantación en un día lluvioso en Ramboda, Sri Lanka.

Los trabajadores de la plantación de té Blue Field toman un descanso entre turnos en la plantación en un día lluvioso en Ramboda, Sri Lanka.

Por esfuerzo repetitivo

Al ver a Nagamma trabajando arduamente, descalzo en una ladera empinada, cualquier idea preconcebida de que recolectar té es una actividad suave se disuelve rápidamente.

Con un rápido y poderoso movimiento de inmersión de sus brazos, arranca puñados de brotes frescos de los arbustos de té que le llegan a la cintura, antes de meterlos en el gran saco que lleva en la espalda. Las malas hierbas y las ramas rotas deben identificarse y desecharse, y los trabajadores deben tener cuidado al recorrer los estrechos caminos de la finca en sus chancletas, particularmente cuando se convierten en lodo por las lluvias, que han llegado temprano este año.

Uno de los problemas de trabajar cuando está mojado, explica Nagamma, es que las hojas afiladas a menudo hacen sangrar los dedos ablandados por la lluvia y la extracción repetida de té.

Despidos

No faltan desafíos para el empleador de Nagamma, la plantación de té de propiedad privada Blue Field, que ha sido obligó a reducir drásticamente su plantillahasta 150.

En tiempos mejores, empleaba a 250 trabajadores, pero eso fue antes de que entrara en vigor una prohibición nacional de fertilizantes químicos, pesticidas y otros productos básicos agrícolas en marzo de 2021, lo que provocó una caída masiva en la producción y las ganancias.

A pesar del cambio de sentido del gobierno en la prohibición, el daño ya estaba hecho y el sector agrícola de Sri Lanka ha luchado para recuperarse por completo. Eso se debe en gran parte a que la inflación galopante hizo que el precio de los fertilizantes y las semillas quedara fuera del alcance de muchos, lo que a su vez condujo a cosechas más pequeñas, pero también a la falta crónica de inversión en maquinaria moderna.

Los escolares regresan a casa para almorzar a pesar de las fuertes lluvias, que han llegado temprano este año en Ramboda, Sri Lanka.

Los escolares regresan a casa para almorzar a pesar de las fuertes lluvias, que han llegado temprano este año en Ramboda, Sri Lanka.

Los agricultores descontados

En el punto álgido de la crisis, los productores de hortalizas comothusita tuvieron que encontrar 45.000 rupias por un saco de 50 kilogramos de fertilizante, recuerda. Hoy, el precio ha vuelto a caer a 25.0000 rupias, pero sigue siendo unas 17 veces más alto que en tiempos mejores, dice el agricultor descalzo, mientras incorpora puñados de los preciosos gránulos rosados ​​en la tierra pesada de su parcela. con la ayuda de una simple azada.

Septiembre fue un mes particularmente difícil para la fábrica de té de 100 años de antigüedad, explica Abdull Bary Mursheed, encargado de relaciones con los clientes, quien atribuye nivel de producción desastrosos – de 2,5 toneladas a solo una tonelada por día – a la escasez crónica de combustible, falta de fertilizantes y largos cortes de energía.

“Es una gran diferencia”, dice el Sr. Abdull Bary, preocupado por el futuro de la fábrica, dado que la generación más joven sabe que puede ganar el doble fuera de la región de Nuwara Eliya, incluso en las obras de construcción.

“La mayoría de los empleados… están buscando trabajos externos. Y el futuro, no lo sé; la cosa es que no podemos encontrar empleados aquí”.

Fuente

Escrito por jucebo

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