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Shark: ¿los dioses del golf realmente destacaron a Greg Norman por su miseria?

<span>Fotografía: David Cannon/Getty Images</span>» src=»https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/jGP62bU9rxCs7VE9Zj7beQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/.NA4XNxm0KFJb7pAOaWgsQ–~B/aD02MDA7dz0xMDAwO2FwcGlkPXl0YWNoeW9u/https://media.zenfs.com/en/the_guardian_765/065099774206c2187b9885ac46128365″ data-src=»https://s.yimg.com/ny/api/res/1.2/jGP62bU9rxCs7VE9Zj7beQ–/YXBwaWQ9aGlnaGxhbmRlcjt3PTk2MDtoPTU3Ng–/https://s.yimg.com/uu/api/res/1.2/.NA4XNxm0KFJb7pAOaWgsQ–~B/aD02MDA7dz0xMDAwO2FwcGlkPXl0YWNoeW9u/https://media.zenfs.com/en/the_guardian_765/065099774206c2187b9885ac46128365″/></div>
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<p><figcaption class=Fotografía: David Cannon/Getty Images

En los últimos años se ha puesto de moda que los documentales deportivos incluyan un elemento autorreferencial en el que el protagonista repasa imágenes de sus propios triunfos y descalabros. Las reacciones faciales en estos segmentos a menudo dicen más que las horas de análisis de la cabeza parlante: la visión de Michael Jordan, con la tableta en el regazo, ahogándose en carcajadas mientras se reproduce el relato de Gary Payton de la serie de finales de la NBA de 1996, sigue siendo la definición. imagen de El último baile de 2020. Para Shark, que se estrenará en los EE. UU. el martes por la noche, los directores Jason Hehir (quien también dirigió The Last Dance) y Thomas Odelfelt reemplazaron la tableta con una computadora portátil que se mantuvo abierta en una pequeña mesa auxiliar junto a Greg Norman sentado.

El australiano nunca ha vuelto a ver la infame ronda final del Masters de 1996, en el que renunció a una ventaja de seis golpes para entregar la chaqueta verde a su archirrival Nick Faldo: «No hay necesidad de hacerlo», dice secamente en los primeros minutos de Tiburón. Y cuando las imágenes de esa estrangulación legendaria, que sigue siendo la mayor ventaja del último día jamás desperdiciada en un torneo de la gira de la PGA, comienzan a reproducirse en la computadora portátil, pronto comienzas a comprender por qué. El dolor de cada corte, gancho, putt mal cocinado y momento de duda todavía lo acompaña, 25 años después.

Lo vemos de tres poniendo el green en el hoyo 11; lo vemos quedarse corto con su golpe de aproximación el día 12, encontrar el agua y terminar con un doble bogey; volvemos a ver el colapso angustiado de Norman en el suelo después de que un chip para águila el día 15 besa el borde del hoyo y luego se abre de par en par. Y luego vemos a Norman, mirando en silencio, cambiando su peso en la silla, con los ojos vidriosos, tragando sus suspiros. “¿Mi vida sería diferente hoy si tuviera una chaqueta verde?” Norman pregunta retóricamente después de que concluye la reproducción de la ronda final. «No. Sería hermoso tenerlo en mi vitrina de trofeos, pero no habría cambiado ni un ápice de mi vida”. Es la línea menos convincente de toda la película.

El colapso del último día de Norman en Augusta ahora puede ser materia de una leyenda deportiva, pero lo que podría decirse que se recuerda menos es la rica historia del fracaso en la ronda final que precedió al drama de 1996. Norman irrumpió en la gira de la PGA a principios de la década de 1980, señalando su talento con un cuarto puesto en el Masters de 1981, su primera vuelta por el santo césped de Augusta. La fregona escandinava de Norman, los pantalones llamativos, la postura erguida, el swing fácil y el compromiso de atacar lo hicieron reconocible al instante en el campo. Su franqueza australiana («El Tiburón» fue un apodo que se le quedó desde temprano, en homenaje a una infancia que pasó creciendo en las aguas salvajes del extremo norte de Queensland) lo hizo muy comercializable, lo que atrajo los celos de los golfistas menos carismáticos en un momento en que grandes sumas de dinero comenzaban a entrar en el deporte por primera vez y la sed comercial de jugadores con personalidad era escasa. Norman quería tener un «control completo» sobre el deporte «en el campo de golf y fuera del campo de golf», dice Faldo.

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Para 1986, su objetivo estaba casi completo. Los observadores del golf habían comenzado a pensar en el australiano como el heredero natural de los grandes de la generación anterior, Jack Nicklaus en particular, y posiblemente incluso como el jugador que podría ascender al Everest del golf y ganar los cuatro majors en un solo año. Norman lideró los cuatro majors en 1986 después de tres rondas; en todos menos uno, el Abierto Británico, colapsó el último día y terminó segundo. Ese año estableció su reputación como un maestro de los 54 hoyos que no podía hacerlo en los últimos 18, y al año siguiente la consolidó: en un desempate para el Masters de 1987, Larry Mize hundió un chip improbable desde el bruto para dejar a Norman. con un putt de 45 pies para mantener vivo el concurso. Se desvió ampliamente. “Me fui a casa y lloré en la playa”, dice Norman ahora. “Todas estas preguntas pasan por tu cabeza durante meses y meses. Tal vez debería haberlo puesto en medio del green y tener un 20 pies en lugar de un 45 pies, tal vez me adelanté pensando que era un chip imposible [for Mize]. Esas cosas me han perseguido durante mucho tiempo”.

Ha surgido una narrativa de que Norman fue «mordido por una serpiente», destinado por una fortuna excepcionalmente malévola a perder en grandes torneos en una secuencia de tiros improbables. Además del chip Mize, hubo un tiro de búnker de Bob Tway en el Campeonato de la PGA de 1986, un tiro de calle de Robert Gómez en el hoyo final del Nestlé Invitational de 1990 en Bay Hill y otro tiro de búnker, esta vez de David Frost, en el último hoyo. hoyo en el Zurich Classic de 1990 en Nueva Orleans. Lo que Shark hace bien es poner estos tiros milagrosos en contexto, mostrando los tres bogeys de Norman en los últimos nueve que precedieron al chip de Mize, los 40 últimos nueve que disparó para preparar a Tway para el triunfo en 1986, y así sucesivamente. Norman pasó gran parte de sus días como jugador respaldando la fábula de la mordedura de serpiente: «Soy un poco fatalista, creo que las cosas suceden por una razón», le dijo al ex primer ministro australiano Bob Hawke en una entrevista televisiva de 1993. Hoy se muestra más optimista: “Tú controlas tu propio destino, tú haces lo tuyo”, reflexiona en Tiburón. “No puedes controlar lo que hacen los demás. No puedes influir en lo que hacen otras personas. La única influencia que puedes ejercer es lo que haces tú mismo, en tus zapatos, con tus palos de golf, con tu puntuación”. Y, sin embargo, esta hora en presencia de Norman nunca disipa por completo la sensación de que todavía siente, en algún nivel, que los dioses del golf lo eligieron para una categoría especial de miseria.

Nick Faldo y Greg Norman salen del 18 después del Masters de 1996. Fotografía: Dave Martin/Associated Press

El placer de un documental como Shark no está sólo en revivir, junto a Norman, la agonía de todos estos derrumbes. También es elocuente en los puntos altos, los momentos durante esas rondas finales de carga cuando todo hizo clic. Un ejemplo: cuando logró cuatro birdies consecutivos en el último día del Masters de 1986 para recuperarse de un comienzo desastroso y acercarse a Nicklaus. “Simplemente tienes esta libertad mental, eres feliz y solo quieres ir”, dice Norman. “Confías en ti mismo, tu swing es libre, tu mente es libre, ves estos tiros, los ejecutas. Incluso podrías derribar una hoja de la punta de un árbol si quisieras”.

Norman perdió ante Nicklaus, 15 años mayor que él, en el último hoyo de ese día. Pero el vínculo entre los dos golfistas, avatares de dos generaciones contiguas, emerge como particularmente influyente en Shark. En Turnberry en 1986, Nicklaus le ofreció a Norman un consejo «crítico» para el último día que ayudó al australiano a superar los nervios acumulados a través de dos colapsos sucesivos en grandes torneos y a ganar su primer major («Greg, solo piensa en la presión de agarre mañana. Solo piensa en la presión de tu agarre”). Y estuvo allí nuevamente para aconsejar a Norman durante una depresión a principios de la década de 1990, aconsejándole que practicara y jugara con un «propósito»: «Si vas al campo de práctica, ¿solo vas allí para golpear las bolas y sentir lástima por ¿tú mismo? ¿O tienes un propósito? Norman voló a Canadá la semana siguiente y rompió una sequía de 27 meses en la gira de la PGA al ganar el Abierto de Canadá.

“Era como mi padre, mi hermano, mi mentor”, dice Norman. Faldo, el rival más conservador y menos carismático que terminó su carrera con seis majors frente a los dos de Norman, también ocupa un lugar preponderante en Shark, aunque el verdadero contraste que surge no es entre los jugadores del pasado, sino entre los dos hombres que aparecen hoy: Faldo se ha suavizado. en una alegre mediana edad, mientras que Norman sigue tan en forma como cuando jugaba.

Tiene mucho por lo que estar agradecido: su carrera posterior al juego, abarcando todo, desde el desarrollo de campos de golf hasta la elaboración del vino y el reciente esfuerzo por lanzar una gira profesional asiática respaldada por Arabia Saudita muy criticada, ha sido especialmente lucrativo. Pero Shark nos deja con la sensación de que todavía falta algo, un vacío interior que impulsa a Norman. Muchas de las escenas más memorables de la película muestran a Norman de regreso en Augusta hoy, jugando 18 hoyos solo, aumentando la sensación de que su mayor rival no era Faldo o Nicklaus, sino él mismo. A la edad de 67 años, Norman todavía se ve tan esbelto como cuando estaba en su pompa: la postura es tan firme, el swing igual de libre. Bajo un cielo gris, en un campo perfectamente vacío, reproduce todos los golpes decisivos de sus derrumbes de 1986, 1987 y 1996, y los ejecuta a la perfección. ¿Y si?

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Escrito por Redaccion NM

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