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Se requiere una acción urgente para proteger los arrecifes de coral del mundo de la desaparición dentro de tres décadas, advierten los expertos

Un equipo internacional de científicos ambientales ha publicado una serie de importantes recomendaciones para proteger, conservar y estudiar los arrecifes de coral del mundo, los «canarios en la mina de carbón» del cambio climático.

La Iniciativa Océanos Vibrantes presentó su libro blanco sobre el futuro de los hábitats delicados y cruciales en la Conferencia Nuestros Océanos celebrada en Palau el jueves.

Basándose en la experiencia de universidades y grupos de conservación de la vida silvestre de todo el mundo, incluida la Universidad de Leicester, el grupo brinda seis recomendaciones clave destinadas a promover la «persistencia y supervivencia» de los arrecifes de coral.

Los pronósticos muestran que los ecosistemas de arrecifes de coral en todo el mundo, clave para un gran número de especies marinas y una fuente de alimentos, medios de vida y patrimonio cultural para 500 millones de personas, probablemente se degradarán funcionalmente para 2050, si los objetivos de la Acuerdo de París no se cumplen.

Incluso con reducciones drásticas de las emisiones para garantizar que el calentamiento global se mantenga a 1,5 °C por encima de los niveles preindustriales, hasta el 90 % de los corales del mundo podrían desaparecer en las próximas tres décadas, dejando atrás una estructura de arrecifes que perderá muchas de sus funciones .

Jens Zinke es profesor de paleobiología en la Universidad de Leicester, cuya investigación examina grandes hábitats de coral para rastrear el cambio climático y ambiental durante los últimos tres siglos hasta la actualidad. Hablando sobre el informe, del cual es coautor, el profesor Zinke dijo:

«Los arrecifes de coral son los ‘canarios en la mina de carbón’ cuando se trata de detectar ecosistemas bajo estrés por el calentamiento del océano debido al cambio climático. Los corales pueden detectar cuándo las temperaturas del océano superan un umbral peligroso y nos advierten cuando debemos tomar medidas.

«Nuestra investigación ha demostrado que los arrecifes de coral se han visto gravemente afectados por el calentamiento de los océanos en las últimas tres o cuatro décadas, sin embargo, algunas ubicaciones de arrecifes muestran tasas más bajas de calentamiento o se benefician de las circunstancias atenuantes debido a la oceanografía local.

«Algunos arrecifes tienen la capacidad de resistir o recuperarse del estrés térmico más rápido que otros, y estos arrecifes pueden servir como santuarios bajo el calentamiento futuro. Esta es una nueva dirección de investigación importante: encontrar esos lugares y protegerlos antes de que desaparezcan».

En 2018, el grupo Vibrant Oceans identificó 50 arrecifes que tienen más probabilidades de resistir y sobrevivir al cambio climático. Los hábitats se encuentran principalmente en los océanos Pacífico e Índico, con más arrecifes en el Caribe y el este de África.

Anteriormente, los 50 arrecifes se elegían principalmente en sitios que escapaban al cambio climático. Ahora, los científicos piden una cartera más amplia de arrecifes que debería incluir arrecifes resistentes y de recuperación rápida.

Las últimas recomendaciones del grupo, presentadas en el libro blanco ‘Pronóstico de santuarios climáticos para asegurar el futuro de los arrecifes de coral’, incluyen:

  • Continuación del enfoque de 50 Reefs como ‘santuarios para evitar el cambio climático’ como una prioridad para la inversión en la conservación de los arrecifes de coral.
  • Ampliación de la cartera de conservación de 50 arrecifes para el cambio climático para incluir santuarios de resistencia y recuperación de corales.
  • Aumento del apoyo a las evaluaciones regionales de la salud de la cartera de 50 Arrecifes e iniciativas de financiamiento sostenible para apoyar la implementación de las carteras regionales.
  • Catalizar esfuerzos de monitoreo de arrecifes de coral a gran escala basados ​​en datos para probar y desarrollar nuevos modelos y predicciones de santuarios climáticos.
  • Uso de la ciencia climática más reciente de los arrecifes de coral para guiar las inversiones, especialmente a medida que los impactos del cambio climático se aceleran y producen tensiones y respuestas ambientales novedosas entre los arrecifes.
  • Adoptar un enfoque de gran alcance para la gestión de 50 sitios de arrecifes, incluidas las conexiones con paisajes marinos más amplios, la gestión de la calidad del agua y la pesca, la mitigación de otras presiones (por ejemplo, el desarrollo industrial), de modo que la gestión eficaz y equitativa tenga beneficios medibles para los arrecifes de coral. y comunidades costeras.

‘Pronóstico de santuarios climáticos para asegurar el futuro de los arrecifes de coral’ está disponible en su totalidad en la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS): https://wcs.org/coral-science-whitepaper

Los socios de financiación para el estudio inicial de Vibrant Oceans incluyen a Bloomberg Philanthropies, mientras que los socios de trabajo de conservación en curso incluyen Oceans 5, Paul G. Allen Family Foundation y Tiffany & Co. Foundation.

Los socios de conservación incluyen WCS, Rare, The Nature Conservancy, Blue Ventures y Conservation Ecosystem Partnership Fund.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de Leicester. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

Fuente

Escrito por Redaccion NM

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