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San Diego Wave está listo para romper el récord de asistencia de NWSL. Ni siquiera Bad Bunny estropeará la fiesta.

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SAN DIEGO — En un bar deportivo abarrotado en el vecindario de North Park, estallaron vítores entre los fanáticos reunidos para una fiesta de observación el 27 de agosto cuando el gol de Alex Morgan selló efectivamente otra victoria para el San Diego Wave.

Hubo un murmullo en el aire entre la multitud, no solo sobre vencer a los Portland Thorns en el camino, sino también sobre saber que Wave pronto establecería el récord de asistencia para un juego de la Liga Nacional de Fútbol Femenino.

Solo unos días antes de la victoria por 2-0 sobre Portland, Wave había anunciado que el partido del sábado contra Angel City FC en el recién inaugurado Snapdragon Stadium había vendido 32 000 boletos, lo que superará fácilmente el récord de asistencia a un solo juego de la NWSL de 25 218 establecido. por los Thorns en 2019.

«Estoy realmente entusiasmado porque no sé si San Diego tiene la mejor reputación como ciudad deportiva», dijo Googie Daniels, presidente de Sirens, el primer grupo de seguidores de Waves. “Eleva a todos y creo que será grandioso para la liga y para los deportes femeninos en general”.

En su primera temporada, Wave ha puesto el listón excepcionalmente alto. En el campo, son dirigidos por el exentrenador del Manchester United, Casey Stoney (candidato a Entrenador del Año) y son auténticos contendientes de la NWSL Shield al mejor equipo de la temporada regular. El primer fichaje del equipo fue la incondicional del USWNT y ganadora de la Copa del Mundo de 2019, Abby Dahlkemper, mientras que la central Naomi Girma podría ganar los honores de Novata del Año y ganar un lugar con el equipo de EE. UU. en la Copa del Mundo de 2023.

Sin mencionar a Morgan, el favorito al MVP de la liga. El dos veces ganador de la Copa del Mundo y medallista de oro olímpico lidera la NWSL con 15 goles y se acerca al récord de liga de Sam Kerr de 18.

Los seguidores de Wave han respondido en las gradas. Al igual que el propio equipo, las sirenas pasaron de ser un concepto en 2021 a un proyecto completo en cuestión de meses. Y mientras The Wave ha obtenido rápidamente importantes victorias y puntos en el campo, las Sirens han obtenido nuevos miembros que se ganan con sus disfraces, canciones, pancartas y sí, máquinas de burbujas.

«Es inspirador», dijo Daniels. «Aparecemos para pasar un buen rato y la gente se alimenta de eso».

The Wave ha jugado hasta ahora todos sus partidos en casa en el Estadio Torero con capacidad para 6,000 asientos en el campus de la Universidad de San Diego. Ahora se mudan al este, al amplio estadio de 32,000 asientos propiedad de San Diego State que se inauguró a principios de este mes.

Las sirenas y, por supuesto, los propios jugadores, han ayudado a convertir los partidos de la NWSL de San Diego en un espectáculo entretenido.

«Es muy emocionante, vemos familias, vemos personas que tal vez ni siquiera ven fútbol», dijo un miembro de Sirens, que se hace llamar McB.

«Han estado en una [game] y eso enciende ese fuego”, dijo McB. “Eso es todo lo que se necesita”.

‘Olvídate de Bad Bunny’

Jill Ellis, exentrenadora de la selección nacional femenina de EE. UU. y actual presidenta del club Wave, recuerda una reunión sobre el nuevo estadio que estableció un objetivo elevado.

«Vamos a venderlo todo», recordó el entrenador dos veces ganador de la Copa del Mundo que le dijo al personal de Wave. «Miras alrededor de la habitación y la gente comienza a asentir, comienza a creer».

Cuando el club confirmó que el Snapdragon Stadium se convertiría en su hogar permanente a pesar de ser cinco veces más grande que el anterior, Ellis puso el listón muy alto.

«Creo que a veces, cuando expones las cosas, la gente, en primer lugar, siente que hay un destino y, en segundo lugar, todo el mundo se suma para ayudarte a llegar allí».

Alrededor de la oficina principal del club, las notas adhesivas y los mensajes que promocionaban una posible venta se convirtieron en un tema, llegando a los correos electrónicos y al refrigerador compartido. Se formó una cultura de hacer creer al personal que podría ocurrir una traición.

Para un club que no tenía nombre ni escudo hace 11 meses, todo esto se hizo a la velocidad del rayo.

Como Ellis le dijo a ESPN en una entrevista en mayo: «Teníamos un cronograma muy ajustado para lanzar este equipo. Probablemente fue más corto de lo que cualquier franquicia profesional haya despegado».

Incluso Bad Bunny no iba a detenerlos. La misma noche en que Wave tocará en Angel City, el ícono del pop mundial encabezará un concierto en el cercano Petco Park, sede de los Padres de San Diego.

La respuesta de Ellis después de darse cuenta de que Bad Bunny podría robarles algo de su entusiasmo: «Olvídalo, podemos hacer esto».

No obstante, la moral estaba alta con el aumento del número de boletos, con el anuncio de la venta completa el 1 de septiembre.

«Si pudiera, haría una voltereta lateral», recordó Ellis haberle dicho al propietario del equipo, Ron Burkle, sobre la venta total.

También le dijo al personal que tan emocionante como era poder romper la marca de asistencia en menos de un año de existencia, sería la expectativa de seguir adelante.

“Queremos que esto se normalice”, dijo Ellis. «En términos de grandes multitudes para los deportes profesionales femeninos.

«Esta es una oportunidad para convertirse en el titular, y no de una manera arrogante o codiciosa, sino para convertirse en un titular para decirle a la gente que esto es posible».

‘San Diego es una ciudad de fútbol’

El partido del viernes en realidad romperá dos récords pertinentes: la marca independiente de 2019 y la asistencia de 27,248 para una doble cartelera NWSL-MLS el 29 de agosto de 2021, que vio a los Seattle Sounders y OL Reign recibir a los respectivos rivales Portland Timbers y Thorns en Lumen. Campo.

«Basándonos en todas nuestras proyecciones, pensábamos que nos íbamos a vender aproximadamente una semana antes», dijo la vicepresidenta de marketing, Laura Stein. «Lo alcanzamos tres semanas antes».

¿Cómo pudieron moverse tan rápido? La urgencia se ha convertido en parte de la identidad del equipo. Según Stein, a mediados de febrero el club se propuso visitar los clubes de fútbol locales una o dos veces por semana.

«Llevamos al presidente de nuestro equipo, o gerente general, o nuestro entrenador o nuestros jugadores para que se sienten y tengan una sesión de preguntas y respuestas y participen con jugadores de fútbol jóvenes», dijo Stein.

También se creó una competencia para ayudar a vender boletos, llamada «Batalla de los clubes», con la oportunidad de que el club local con mejor desempeño gane una sesión de entrenamiento con los entrenadores de Wave y Ellis entregará un trofeo en el campo en el partido del sábado. .

Junto con los anuncios y vallas publicitarias tradicionales en línea en toda la ciudad, el alcance a los establecimientos locales se convirtió en un esfuerzo vital, que en un momento llevó a dirigirse a 300 sitios en el condado de San Diego en cuatro semanas. Bares, restaurantes, organizaciones comunitarias, gimnasios y otros lugares han sido visitados por el club, con calcomanías, afiches y charlas presenciales de apoyo.

«No hacemos llamadas telefónicas, nos ponemos manos a la obra», dijo Jeanene Valentine, directora sénior de venta de boletos de Wave. «La comunidad realmente abrió los brazos y nos abrazó».

Lo que hizo diferente a San Diego para Valentine fue la idea de sumergirse en una comunidad que ya tenía una rica comunidad de fútbol subyacente. La ola no tuvo que crear fanáticos del fútbol o seguidores acérrimos, simplemente tuvo que encontrar una forma adecuada de aprovecharlos. La ciudad es el hogar del San Diego Loyal de la USL (administrado por el gran Landon Donovan de la USMNT, quien también es copropietario), el Albion San Diego de la NISA y el equipo de interior San Diego Sockers. Muchos lugareños también recorren la corta distancia que cruza la frontera entre Estados Unidos y México para animar al Club Tijuana de la Liga MX. Y la ciudad se ha relacionado con una posible franquicia de la MLS en el futuro.

Como dijo Valentine: «Supe en el momento en que le hicimos saber a la comunidad lo que estábamos tratando de lograr, que vendrían en nuestra ayuda y serían parte de la historia. Y eso es exactamente lo que sucedió».

De vuelta en la fiesta del reloj, los partidarios parecen tan optimistas como los de la oficina principal. Jerry Jiménez, quien se desempeña como enlace de los seguidores de Wave, no se sorprendió de que San Diego hubiera vendido suficientes boletos para romper el récord de asistencia.

«Ha sido nuestra mentalidad desde el principio», dijo Jiménez. «Vamos a batir récords de aquí en adelante.

«San Diego está apareciendo y demostrando que somos una ciudad de fútbol».



Fuente

Escrito por jucebo

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