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Rory McIlroy, Viktor Hovland y más: razones por las que cada uno puede y no puede ganar el domingo en The Open

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S T. ANDREWS, Escocia — La edición número 150 de The Open bien podría terminar como una de las mejores en su historia, dependiendo de lo que suceda en el Old Course de St. Andrews el domingo.

Siete de los 12 mejores jugadores en el Ranking Mundial Oficial están a 8 golpes de los co-líderes, Viktor Hovland y Rory McIlroy, que tienen 16 bajo y tienen una ventaja de 4 golpes en los últimos 18 hoyos.

Hay muchas historias: McIlroy intentará poner fin a una sequía de ocho años sin una carrera importante. Hovland, Cameron Young, Cameron Smith, Si Woo Kim y Tommy Fleetwood buscarán sus primeras victorias importantes. Scottie Scheffler, que está a 5 golpes de distancia, intentará poner un arco en una de las mejores temporadas en la historia del golf. El ganador del US Open, Matt Fitzpatrick, intentará ganar un segundo major consecutivo.

¿Nos dirigimos a un tiroteo entre Hovland y McIlroy en la ronda final, o el Old Course finalmente mostrará sus dientes y permitirá que otros vuelvan a la mezcla?

«No lo sé», dijo Hovland. «Hay muchas cosas que pueden suceder. En estas condiciones y estas ubicaciones de pines, puedes jugar bien y disparar incluso par, y luego eso atrae a muchos otros muchachos también. Así que solo depende de cuáles sean las condiciones». ser como [Sunday]las ubicaciones de los pines y, francamente, cómo jugamos».

¿Quién va a ganar el Claret Jug el domingo? He aquí por qué los principales contendientes ganarán y por qué no:

Por qué puede ganar: Hovland, que aprendió a jugar al golf en una instalación bajo techo en Noruega, es uno de los jugadores jóvenes más talentosos del mundo. El jugador de 24 años ya ganó dos veces en el Tour Europeo y tres veces en el PGA Tour, incluido el Campeonato Mundial de Tecnología en Mayakoba en noviembre. Es el primer jugador noruego en liderar o co-liderar después de una ronda en un major.

«No creo que haya ningún otro lugar que lo supere», dijo Hovland. «Al crecer en Noruega, siempre vi el Open Championship durante mucho más tiempo que nunca, por ejemplo, el Masters. Sí, ganar un major que esté más cerca de casa sería genial».

Hovland maneja muy bien el balón y es un gran delantero. Llegó a la semana en el décimo puesto del tour en golpes ganados: acercarse al green. Acertó 44 de 54 greens en las primeras tres rondas en el Old Course. Hovland también se está convirtiendo en un mejor putter; hizo putts de 38 pies, 42 pies y 19 pies durante una racha de cuatro birdies consecutivos el sábado.

Por qué no puede ganar: Tan talentoso como es Hovland, no ha sido muy bueno en las mayores, aunque en oportunidades limitadas. No tiene un resultado entre los 10 primeros en sus últimas ocho carreras importantes como profesional. Su mejor resultado en un major es un empate en el puesto 12, lo que hizo como aficionado bajo en el US Open 2019 en Pebble Beach y en el Open del año pasado en Royal St. George’s.

Tan bueno como ha sido el putter de Hovland últimamente, ¿aguantará bajo presión? ¿Y el resto de su juego corto? Su astillado ha sido atroz durante la primera parte de su carrera. Llegó a la semana en el puesto 204 en tiros ganados alrededor del green. ¿Lo morderá durante la ronda final?

Por qué puede ganar: Fuera de Scheffler, McIlroy podría ser el mejor jugador del mundo esta temporada. Ha ganado dos veces en la gira y terminó entre los 10 primeros de cada uno de los tres primeros majors por primera vez en su carrera, incluido un segundo puesto en solitario en el Masters. Maneja la pelota tan bien como cualquiera y está poniendo la pelota a un nivel de clase mundial.

Aunque McIlroy no ha ganado un major en casi ocho temporadas completas, ha sido excepcionalmente bueno en los fines de semana de los majors. Sí, parte de su éxito se produjo cuando estaba fuera de competencia y se abrió camino por la puerta trasera hasta llegar al top 5. Aún así, según la investigación de ESPN Stats & Information, McIlroy tiene 33 bajo par en la ronda final de majors, el mejor de cualquier golfista en la era Masters. Tendrá la mayor parte de la galería detrás de él el domingo, y parece que finalmente es el momento de McIlroy nuevamente.

Por qué no puede ganar: ¿Cuántas veces hemos estado aquí antes? Se han jugado 30 majors desde que McIlroy ganó el último, el PGA Championship de 2014 en Valhalla. Veintidós golfistas han ganado majors durante ese lapso, pero McIlroy no. ¿Podrá finalmente evitar los desastres que descarrilaron sus posibilidades en el pasado?

Por qué puede ganar: El novato del PGA Tour luce como si perteneciera desde su segunda apertura de la temporada, cuando empató en el segundo lugar en el Sanderson Farms Championship. Desde entonces, Young empató en segundo lugar en el Genesis Invitational y empató en tercer lugar en el PGA Championship. Ya tiene cinco top 10 en sus primeras 20 aperturas. Claramente, el producto de Nueva York no le teme al gran escenario.

Young, quien jugó en Wake Forest, es uno de los bateadores más largos desde el tee de la gira. Promedió la friolera de 369.6 yardas por unidad el sábado. Su juego con los hierros también ha sido mejor esta semana. Lideró The Open field en tiros ganados: desde el tee al green por más de un golpe en cada una de las dos primeras rondas.

Por qué no puede ganar: Young está jugando en su primer Abierto, nada menos que en la «casa del golf». ¿Puede haber más presión que esa? No es que los novatos nunca ganen The Open en sus debuts; Collin Morikawa lo hizo en el Royal St. George’s el año pasado. Pero ha sucedido solo 10 veces en 150 años, y Young es un novato.

Por qué puede ganar: A Smith le encantan los festivales de birdies (su total de 34 bajo par en el Sentry Tournament of Champions es evidencia) y nadie en la gira ha sido mejor para convertir las oportunidades de birdie que él esta temporada. También se ha desempeñado bien bajo presión. Cuando Smith ganó el Players en marzo, tuvo ocho putts en los últimos nueve hoyos para lograrlo.

El australiano es uno de los mejores putters del mundo, y su palo plano estuvo al rojo vivo durante las dos primeras rondas. Hizo unos increíbles 253 pies de putts cuando disparó 8 bajo par 64 en la segunda ronda. Aunque Smith perdió más de unas pocas oportunidades en la tercera ronda, no le faltará confianza el domingo. Es obvio que no teme mucho, considerando la selección de su camiseta el sábado.

Por qué no ganará: A pesar de lo bueno que fue el putter de Smith en los primeros 36 hoyos, no fue muy confiable el sábado. Después de necesitar solo 28 putts en cada una de las dos primeras rondas, necesitó 35 en la tercera. Smith falló un tiro de cinco pies en el primer hoyo y cometió un bogey. Nunca consiguió nada a partir de ahí.

Al igual que su golpe de salida en el hoyo 12 en la ronda final del Masters, que salpicó en Rae’s Creek y resultó en un triple bogey, debe preguntarse si el doble bogey de Smith en el hoyo 13 el sábado podría haberle costado otra oportunidad de ganar. su primera gran victoria.

Por qué puede ganar: En sus 150 años de historia, The Open ha producido algunos campeones bastante inesperados, incluidos Ian Baker-Finch (1991), Paul Lawrie (1999), Ben Curtis (2003) y Todd Hamilton (2004). Kim ciertamente encajaría a la perfección, dada su forma reciente y su historial en las mayores.

Sin embargo, dale crédito al jugador de Corea del Sur. Es imaginativo y tiene agallas. El sábado, conectó un tiro de flop fabuloso desde el green en el Road Hole y salvó el par. Ha ganado tres veces en la gira, por lo que no es como si nunca hubiera ganado antes.

Por qué no puede ganar: Probablemente sea pedirle demasiado a Kim armar una ronda que derribaría a los mejores jugadores del mundo.

Kim obtuvo su tercera victoria en el PGA Tour en el American Express en enero de 2021, pero no ha hecho mucho esta temporada. Tiene un resultado entre los 10 primeros en 24 largadas, en el Sanderson Farms Championship en octubre, y no había pasado el corte en cada una de sus últimas tres largadas. Nunca ha tenido un top 10 en 22 largadas importantes y ha fallado más cortes (11) de los que ha hecho (10).

Por qué puede ganar: Scheffler es el jugador número 1 del ranking mundial y ha ganado más que nadie esta temporada. Nunca había ganado en la gira antes de 2021, pero luego obtuvo cuatro victorias en seis aperturas esta primavera, incluido el Masters. Empató en el segundo lugar del US Open.

Scheffler es ecuánime y parece imperturbable ante la presión. Si gana el Claret Jug, será el autor de una de las mejores temporadas en la historia del golf. Solo otros cuatro jugadores han ganado cinco veces en una sola temporada, incluidos el Masters y The Open: Ben Hogan en 1953, Arnold Palmer en 1962, Tom Watson en 1977 y Tiger Woods en 2005. Esa es una compañía de élite, y así de bueno es Scheffler. ha sido en los últimos cinco meses.

Por qué no ganará: ¿Está Scheffler demasiado atrás? La mayor remontada en un Abierto de 54 hoyos se produjo en 1999, cuando Lawrie se recuperó de una desventaja de 10 tiros. Desafortunadamente para Scheffler, Jean van de Velde no está por delante de él en el marcador. Padraig Harrington y Ernie Els regresaron de 6 tiros en 2007 y 2012, respectivamente.

«Los muchachos son bastante buenos en el golf», dijo Scheffler. «Hay mucho talento aquí y estoy aguantando. Aparte de algunos putts en [Saturday], podría haber estado mucho más cerca del liderato, pero así son las cosas. Hice muchos putts buenos ahí afuera. Solo están esquivando la copa. Pero parece que probablemente estaré unos 6 disparos de regreso al entrar [Sunday]. Nunca se sabe lo que puede pasar».

Por qué puede ganar: DJ es uno de los mejores jugadores del mundo y ha ganado 24 veces en la gira, incluidos dos majors. ¿Cuánto talento tiene? El domingo, Johnson clavó su golpe de salida en el número 18, uno de los hoyos más famosos del golf, pero aun así hizo birdie. Llegó a 12 bajo par después de 12 hoyos en la tercera ronda, pero cometió demasiados errores en la recta final. Aún así, tiene el talento para volver si los líderes fallan el domingo.

Por qué no ganará: Hay 72 hoyos en The Open.

Fuente

Escrito por jucebo

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