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Richard Leakey, cazador de fósiles y defensor de los elefantes, muere a los 77 años

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El legendario paleoantropólogo Richard Leakey se mantuvo enérgico hasta los 70 años a pesar de los problemas de salud.

El conservacionista y cazador de fósiles de Kenia de renombre mundial Richard Leakey, cuyos descubrimientos pioneros ayudaron a demostrar que la humanidad evolucionó en África, murió el domingo a la edad de 77 años, dijo el presidente del país.

El legendario paleoantropólogo se mantuvo enérgico hasta los 70 años a pesar de los episodios de cáncer de piel, enfermedades renales y hepáticas.

«Esta tarde … he recibido con profundo pesar la triste noticia del fallecimiento del Dr. Richard Erskine Frere Leakey», dijo el presidente Uhuru Kenyatta en un comunicado el domingo por la noche.

Nacido el 19 de diciembre de 1944, Leakey estaba destinado a la paleoantropología (el estudio del registro fósil humano) como el hijo mediano de Louis y Mary Leakey, quizás los descubridores más famosos del mundo de homínidos ancestrales.

Inicialmente, Leakey probó suerte como guía de safaris, pero las cosas cambiaron cuando a los 23 años ganó una beca de investigación de la National Geographic Society para excavar en las orillas del lago Turkana, en el norte de Kenia, a pesar de no tener una formación arqueológica formal.

En la década de 1970 dirigió expediciones que recalibraron la comprensión científica de la evolución humana con el descubrimiento de los cráneos de Homo habilis (1,9 millones de años) en 1972 y Homo erectus (1,6 millones de años) en 1975.

A continuación, apareció una portada de la revista TIME de Leakey posando con una maqueta de Homo habilis bajo el título «Cómo el hombre se convirtió en hombre». Luego, en 1981, su fama creció aún más cuando protagonizó «The Making of Mankind», una serie de televisión de la BBC de siete capítulos.

Sin embargo, el hallazgo de fósiles más famoso aún estaba por llegar: el descubrimiento de un esqueleto extraordinario y casi completo de Homo erectus durante una de sus excavaciones en 1984, que fue apodado Turkana Boy.

En el museo nacional de Kenia en Nairobi, los escolares observan el esqueleto casi completo del `` niño Turkana '', hoy 1.

En el museo nacional de Kenia en Nairobi, los niños de la escuela miran el esqueleto casi completo del «niño Turkana», que hoy tiene 1,6 millones de años, pero tenía unos ocho años cuando murió.

Luchando contra los cazadores furtivos de marfil

Cuando la matanza de elefantes africanos alcanzó un crescendo a fines de la década de 1980, impulsada por una demanda insaciable de marfil, Leakey emergió como una de las principales voces del mundo contra el entonces comercio mundial de marfil legal.

El presidente Daniel arap Moi en 1989 nombró a Leakey para dirigir la agencia nacional de vida silvestre, que pronto se llamará Servicio de Vida Silvestre de Kenia, o KWS.

Ese año fue pionero en un espectacular truco publicitario al quemar una pira de marfil, prendiendo fuego a 12 toneladas de colmillos para dejar claro que no tienen valor una vez que se los quita a los elefantes.

También se mantuvo firme, sin disculparse, al implementar una orden de disparar a matar contra los cazadores furtivos armados.

En 1993, su pequeño avión Cessna se estrelló en el Valle del Rift, donde se había hecho famoso. Sobrevivió pero perdió ambas piernas.

“En ese momento me amenazaban con regularidad y vivía con guardias armados. Pero tomé la decisión de no ser dramaturgo y dije: ‘Intentaron matarme’. Elegí seguir con mi vida «, dijo al Financial Times.

Toneladas de marfil y cuerno de rinoceronte se queman en una hoguera en Nairobi en 2016 en un truco contra la caza furtiva popularizado por primera vez por Leakey

Toneladas de marfil y cuernos de rinoceronte arden en una hoguera en Nairobi en 2016 en un truco contra la caza furtiva que Leakey hizo popular por primera vez.

Leakey fue expulsado de KWS un año después y comenzó una tercera carrera como destacado político de la oposición, uniéndose al coro de voces contra el régimen corrupto de Moi.

Sin embargo, su carrera política tuvo menos éxito y en 1998 volvió al redil, designado por Moi para dirigir el servicio civil de Kenia, y lo puso a cargo de la lucha contra la corrupción oficial.

Sin embargo, la tarea resultó imposible y renunció después de solo dos años.

En 2015, cuando otra crisis de caza furtiva de elefantes se apoderó de África, el presidente Kenyatta le pidió a Leakey que volviera a tomar el mando de KWS, esta vez como presidente de la junta, cargo que ocuparía durante tres años.

El vicepresidente William Ruto dijo que Leakey «luchó valientemente por un país mejor» e inspiró a los kenianos con su celo por el servicio público.

Leakey, de voz suave y aparentemente desprovisto de vanidad personal, se negó obstinadamente a ceder ante los problemas de salud.

«Richard era un muy buen amigo y un verdadero keniano leal. Que descanse en paz», publicó en Twitter Paula Kahumbu, directora de Wildlife Direct, un grupo de conservación fundado por Leakey.


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© 2022 AFP

Citación: Richard Leakey, cazador de fósiles y defensor de los elefantes, muere a los 77 años (2022, 3 de enero) recuperado el 3 de enero de 2022 de https://phys.org/news/2022-01-richard-leakey-fossil-hunter-defender.html

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Escrito por jucebo

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