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Ricciardo se merece algo mejor que ser el chivo expiatorio de McLaren

Los notables eventos del martes en torno al joven Alpine Oscar Piastri, que han sido etiquetados como Oscargate y Piasco en línea, parecen confirmar que McLaren tiene la intención de reemplazar a un australiano en Daniel Ricciardo con otro.

El CEO de McLaren, Zak Brown, ahora parece estar jugando un juego de gallina con su piloto superestrella, esperando que se aleje de su contrato para no tener que pagar una fuerte multa por romperlo antes de que expire a fines de 2023. Ricciardo tiene cláusulas de salida en su parte del trato, pero hay una clara falta de voluntad por parte del ocho veces ganador de la carrera para caer sobre su espada para sacar a Brown de un lío legal que él mismo creó.

Múltiples fuentes le han dicho a ESPN que Piastri ha firmado un acuerdo con McLaren. Aunque los términos exactos de ese acuerdo no están claros en este momento, se cree que Brown está decidido a subirlo al auto de carreras del equipo. La declaración de Piastri de que «no correré en Alpine en 2023» destacó que ve su futuro con McLaren y no con Alpine.

McLaren se negó a comentar cuando ESPN lo contactó.

El tweet de Piastri generó una notable cantidad de atención en un piloto que ni siquiera ha girado el volante de un auto de Fórmula Uno durante un fin de semana de gran premio, lo que dice mucho de cuán bien calificado está el joven de 21 años.

El campeón de Fórmula 2, Piastri, tiene un historial brillante a nivel junior y es visto como el mejor graduado de la serie secundaria de F1 desde la clase de 2019: George Russell, Lando Norris y Alex Albon. Pero su experiencia en la Fórmula Uno se limita a las pruebas de autos de F1, la mayoría de las cuales han sido pagadas por Alpine. El fabricante francés presentó recientemente un programa de pruebas de 5.000 km, que está en curso.

Por supuesto, aún está por verse si McLaren puede incluso obtener a Piastri, con Alpine claramente listo para luchar para mantener a su prodigio en el equipo y conducir para ellos en 2023, sin embargo, los eventos de las últimas 24 horas podrían haber agriado las relaciones entre los dos. fiestas. La declaración de Alpine de que Piastri estaba siendo ascendido fue el equipo que establece su posición legal de que no tienen ninguna duda sobre dónde está obligado por contrato a competir la próxima temporada.

Esa decisión será tomada por la junta de reconocimiento de contratos de la FIA y, a pesar del drama acelerado del martes por la tarde, bien podría tomar un poco de tiempo para resolverse.

Independientemente de cómo se desarrolle eso, la posición de McLaren parece estar clara y es difícil ver cómo se desarrollará su relación con Ricciardo más allá de este punto.

Ricciardo se merece algo mejor

Refleja muy mal la forma en que Brown y McLaren han tratado a Ricciardo en los últimos seis meses. Ricciardo, el único piloto de McLaren que ha ganado una carrera de F1 desde 2012, ha sido el primero en admitir que sus actuaciones no han estado a la altura de los estándares que estableció en Red Bull y Renault, pero parece que lo han convertido en un chivo expiatorio para desviarse de problemas más profundos en el equipo.

Ha habido otras narrativas en 2022: el auto que rebota violentamente de Mercedes o las capitulaciones regulares de Ferrari, por nombrar dos, que han distraído el hecho de que McLaren ha sido una de las historias más decepcionantes de esta temporada. El equipo comenzó el año prometiendo un regreso al frente de la parrilla, una oportunidad brindada por el gran cambio de reglas técnicas, pero se ha quedado increíblemente corto de lo que habían prometido que sería 2022.

Mientras que Ferrari, con quien McLaren luchó por el tercer lugar en el campeonato del año pasado, saltó al frente del pelotón con su nuevo auto este año, el equipo británico se tambaleó en la misma tierra de nadie en la que se encontraron el año pasado y están encerrados en una batalla por el cuarto (y ahora, Piastri) con Alpine, a cierta distancia de Mercedes y aún más lejos de la pareja líder.

Entonces, mientras Ricciardo ha estado luchando, y Norris, probablemente un talento generacional pero que aún no ha ganado una carrera, ha obtenido resultados mucho mejores en el otro auto, la conclusión es que McLaren ha entregado otro auto decepcionante y de bajo rendimiento. Dada la brecha al frente, es justo sugerir que McLaren podría estar dando tumbos en el mediocampo por uno o dos años más. Reemplazar a Ricciardo con otro piloto no va a cambiar eso, especialmente uno que probablemente vendrá con los dolores de crecimiento asociados con cualquier piloto novato en la F1. Brown ha tenido suerte de que no se hayan hecho preguntas más duras sobre por qué, bajo su liderazgo, McLaren parece incapaz de organizar una carrera de F1 ganadora.

Y eso es solo cubrir el aspecto de la pista. Ricciardo sigue siendo uno de los talentos más comercializables de la F1 y ha hecho maravillas para la marca McLaren fuera de los circuitos. La reciente llegada de OkX estuvo vinculada a Ricciardo, quien es el embajador de la marca del intercambio de criptomonedas. Un relativamente desconocido fuera del automovilismo como Piastri no llenaría este vacío que dejaría Ricciardo, quien es una de las personalidades más singulares que ha tenido el deporte durante mucho tiempo. También es poco probable que Brown quiera que Norris asuma la mayoría de los deberes comerciales de McLaren si corre el riesgo de dañar su forma de carrera.

Ricciardo merece crédito por cómo se ha comportado durante una situación incómoda, con Brown agregando tres pilotos, Colton Herta, Pato O’Ward y Alex Palou, al establo de McLaren y no ocultando su deseo de tener a Piastri en el equipo. Brown ya ha mostrado un desprecio por los acuerdos contractuales este año. La situación de Piastri es notablemente similar a lo que sucedió en IndyCar el mes pasado, cuando Chip Ganassi anunció que Palou se quedaría con ellos, solo para que Palou tuiteara que el comunicado de prensa se envió sin su conocimiento. Un anuncio de que Palou se uniría a la lista de McLaren para 2023 siguió poco después, aunque esa parte aún no ha sucedido en el caso de Piastri.

Ha sido un secreto a voces en el paddock de la F1 durante varios meses. Brown estuvo en conversaciones con Piastri y su manager, Mark Webber. En ese contexto, y con Ricciardo haciendo una parte importante del trabajo comercial de McLaren detrás de escena, hay muchas cosas que suceden fuera de la pista de carreras que distraerían a un piloto del trabajo de las carreras.

La mayoría de los pilotos se habrían sentido irrespetados y algunos habrían dado a conocer sus sentimientos a los medios, pero Ricciardo ha sido notablemente profesional frente a las maniobras de Brown. La declaración que Ricciardo emitió el mes pasado diciendo que tiene la intención de terminar su contrato hasta fines de 2023 es lo más cerca que lo hemos visto de un desacuerdo público con su jefe.

ESPN entiende que lo mismo sigue siendo cierto ahora, aunque Ricciardo está abierto a la realidad de que necesita considerar cuáles podrían ser sus opciones lejos de McLaren. A pesar de sus luchas este año y el pasado, no le faltarán pretendientes. ESPN sabe de cuatro equipos diferentes que lo contactaron en las últimas dos semanas para evaluar dónde está su cabeza. Los equipos que sondean a un piloto durante los meses de verano no son raros en la F1, pero claramente Ricciardo seguiría llamando la atención de los equipos de arriba y abajo de la parrilla; en su mejor momento, sigue siendo uno de los mejores pilotos y adelantadores de la F1, además de ser uno uno de los pilotos más comercializables en la parrilla en este momento y uno que es especialmente popular en Estados Unidos, un mercado que está en auge como nunca antes para la Fórmula Uno.

Ricciardo tiene una opción en su parte del contrato de McLaren para irse y bien podría ver el asiento que Piastri no quiere en Alpine como un buen lugar para aterrizar. Sin embargo, como lo han demostrado los eventos de esta semana, con Alpine perdiendo a Fernando Alonso ante Aston Martin y potencialmente perdiendo a Piastri ante McLaren, hay dudas sobre qué tan bien maneja el equipo francés y si alguna vez será más que un mediocampo glorificado. equipo. Un cambio a Ferrari o Mercedes, ambas ambiciones de Ricciardo desde hace mucho tiempo, parece poco probable que se materialice, pero bien podría consolarse con los ejemplos de Kevin Magnussen y Valtteri Bottas este año, ambos se unieron a equipos competitivos en el medio campo y han sobresalido.

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Escrito por Redaccion NM

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