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¿Quién sufrirá más cuando el cambio climático provoque olas de calor en la India?

Nueva Delhi: Shiv Shankar, de 54 años, trabaja todo el día en un sitio de construcción bajo el sol abrasador de Nueva Delhi. Ni siquiera puede pensar en tomarse un día libre para evitar la ola de calor mortal que se ha apoderado de la capital de la India y gran parte del norte del país desde fines de marzo. Eso significaría perder el salario de un día, y su familia de cuatro simplemente no puede permitírselo.

Cientos de millones de trabajadores en India y Pakistán pasan todos los días al aire libre, sin la opción de evitar incluso las horas más calurosas del día. Esos trabajadores pueden enfrentar cada vez más opciones de vida o muerte para ir a trabajar, ya que los científicos dicen que el cambio climático está volviendo mortal, Olas de calor récord como el que afecta al noroeste de la India y Pakistán en este momento, es 100 veces más probable que ocurra.

El trabajador de la construcción Shiv Shankar, de 54 años, visto aquí el 19 de mayo de 2022, trabaja todo el día bajo el sol abrasador de Nueva Delhi a pesar de una ola de calor sin precedentes porque no puede darse el lujo de tomarse un día libre. / Crédito: Noticias CBS

UN reporte publicado esta semana por la Oficina Meteorológica del gobierno del Reino Unido dice que el cambio climático ha aumentado las posibilidades de que las olas de calor golpeen la región de una vez cada 312 años a una vez cada 3,1 años.

«Y para finales de siglo… esto aumentará a una vez cada 1,15 años», concluye el estudio.

En las últimas semanas, las temperaturas de más de 120 grados Fahrenheit han abrasado partes de India y Pakistán, matando a decenas de personas, diezmando cultivoslo que aumenta la demanda de energía al mismo tiempo que provoca apagones, obliga a las autoridades a cerrar las escuelas e incita a los funcionarios a advertir a las personas que permanezcan en sus casas.

Nueva Delhi alcanzó los 120 grados el domingo.

Un niño hace fila para recolectar agua de un camión cisterna proporcionado por la corporación municipal en un barrio pobre de Nueva Delhi, India, mientras gran parte del país sufre una ola de calor sin precedentes, el 18 de mayo de 2022. / Credit: MONEY SHARMA/ AFP/Getty

Un niño hace fila para recolectar agua de un camión cisterna proporcionado por la corporación municipal en un barrio pobre de Nueva Delhi, India, mientras gran parte del país sufre una ola de calor sin precedentes, el 18 de mayo de 2022. / Credit: MONEY SHARMA/ AFP/Getty

«He visto olas de calor antes, pero esto es algo completamente diferente», dijo Shankar a CBS News el jueves. «Bebo mucha agua para mantenerme hidratado y tomo pequeños descansos fuera del trabajo».

Shankar emigró del estado central indio de Uttar Pradesh a Nueva Delhi hace años para trabajar en la construcción. Envía la mayor parte de sus ganancias a casa para que su esposa y sus dos hijos adolescentes puedan poner comida en su mesa.

Los científicos dicen que la exposición prolongada a temperaturas extremas presenta un riesgo de insolación fatal y puede afectar el funcionamiento de órganos vitales, incluidos el corazón, los pulmones, los riñones, el hígado y el cerebro.

Trabajadores de la construcción trabajan duro en andamios en medio de una ola de calor en Nueva Delhi, India, 19 de mayo de 2022.   / Crédito: Noticias CBS

Trabajadores de la construcción trabajan duro en andamios en medio de una ola de calor en Nueva Delhi, India, 19 de mayo de 2022. / Credit: CBS News

Las autoridades instan a los trabajadores a tomarse un tiempo libre en los días más calurosos, pero como a los trabajadores solo se les paga si están en el trabajo, eso puede significar una pérdida de ingresos paralizante para millones de familias como la de Shankar.

Entre 2001 y 2020, India perdió alrededor de 259 mil millones de horas de trabajo por año debido a los impactos del calor extremo, según un estudio de la Universidad de Duke. estudio publicado en enero. Eso se traduce en una pérdida de alrededor de $ 624 mil millones para la economía de la India y un impacto mucho más literal en las familias que viven al día cada semana.

El conductor del rickshaw Shiv Kumar Mandal espera su próximo viaje en el distrito comercial de Delhi, India, en medio de una ola de calor abrasador, el 20 de mayo de 2022. / Credit: CBS News

El conductor del rickshaw Shiv Kumar Mandal espera su próximo viaje en el distrito comercial de Delhi, India, en medio de una ola de calor abrasador, el 20 de mayo de 2022. / Credit: CBS News

«Gano de 300 a 400 rupias (alrededor de $ 5) por día», dijo Shiv Kumar Mandal, un conductor de rickshaw en el distrito comercial de Delhi, a CBS News el viernes. «¿Qué quieres decir con ‘¿por qué estoy trabajando con este calor?’ Si no trabajo, nos moriremos de hambre».

«No hay duda de que en el futuro las olas de calor ocurrirán con más frecuencia, durarán más y cubrirán partes más grandes del subcontinente indio», dijo Vimal Mishra, científico climático del Instituto Indio de Tecnología en Gandhinagar, a CBS News a principios de este mes.

Obligar a las personas a decidir entre trabajar en condiciones peligrosas o quedarse sin dinero es solo uno de los impactos de las olas de calor en la región.

“Van a afectar la disponibilidad de agua, la agricultura, los negocios y la demanda de energía”, dijo Mishra a CBS News.

La ola de calor actual en India ya ha tenido un impacto global, ayudando a enviar el precio de trigo alcanzando un récord la semana pasada después de que India prohibiera las exportaciones de la cosecha, que se ha visto gravemente dañada por las condiciones secas y calurosas.

Los científicos dicen que es evidencia del hecho de que, si bien India y otras naciones en desarrollo son más vulnerables a los efectos del cambio climático, no sufrirán solos.

«Esto no se detendrá en la India», dijo a CBS News el Dr. Anjal Prakash, científico climático e investigador principal del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas. «Esto eventualmente golpeará el patio trasero de los países que nos crearon este problema».

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Escrito por Redaccion NM

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