¿Puede una computadora enseñar a los bebés a contar?

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Cuando Jinjing Jenny Wang se embarcó en un estudio de dos años para determinar si los bebés experimentan algún beneficio cognitivo al ver a alguien contar en voz alta en la pantalla en lugar de en persona, ya había visto el efecto que ese video tuvo en su propia hija a los 10 meses. .

«Le mostré a mi hija un video de conteo y me preguntaba cómo reaccionaría», dijo Wang, profesor asistente de psicología cognitiva en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Rutgers-New Brunswick. «La literatura fue mixta. Algunos dijeron que no funcionaría, pero mi hija me dio el resultado opuesto. Ella respondió y reaccionó al conteo que estaba viendo en el video».

Un estudio reciente de Wang de 81 bebés entre 14 y 19 meses publicado en Psicología del desarrollo encontró el mismo resultado. Cuando estos bebés vieron un video en el que se les mostraban imágenes de autos de juguete y cerditos de juguete y escuchaban a alguien contar en voz alta antes de esconder los juguetes en una caja, similar a un estudio anterior realizado en persona, los bebés parecían más largos cuando la caja fue levantada y algunos de los objetos desaparecieron. Cuando no se contaba en voz alta y solo se señalaba en el video, los bebés se distraían y miraban hacia otro lado, de manera similar al mismo estudio anterior realizado en persona.

«Nuestros hallazgos sugieren que los bebés obtienen algunos beneficios de estos videos de conteo, siempre que los videos de conteo se parezcan lo más posible a la vida real y los involucren, lo que podría darles un impulso a los niños antes de que comiencen la escuela», dijo Wang. «Podría reducir las disparidades en los niños que podrían escuchar menos contar en persona de los cuidadores por cualquier motivo».

Wang, quien es el director del Centro de Cognición y Aprendizaje de Rutgers, diseña estudios para responder preguntas como cómo los bebés perciben el mundo, cómo los bebés aprenden sus primeras palabras y números y cómo estas habilidades perceptivas y de aprendizaje apoyan el desarrollo cognitivo posterior de los niños. Ella trabaja con un personal que incluye un gerente de laboratorio, un posdoctorado, un estudiante de posgrado y más de una docena de investigadores de pregrado.

El estudio comenzó durante la pandemia de COVID-19 y todo el análisis se realizó virtualmente con estudiantes investigadores de Rutgers-New Brunswick que revisaron videos de cámaras web de los bebés en lugar de observarlos en persona. Wang dijo que están comenzando a ver a bebés y familias en persona. También supervisa un laboratorio satelital en el Liberty Science Center en Jersey City, donde los visitantes del museo pueden participar en la ciencia en vivo e interactuar con científicos en Rutgers.

Si bien los hallazgos del estudio ofrecen una perspectiva prometedora sobre cómo se puede usar la tecnología para cerrar las brechas en el aprendizaje de la primera infancia, dijo Wang, es necesario realizar investigaciones futuras para examinar las posibles consecuencias negativas de la exposición a la pantalla.

«Lo que debe determinarse es si estos videos de conteo se van a usar, cuánto se debe usar para ayudar a los bebés a aprender», dijo Wang.

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