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Preguntas y respuestas: pérdida de memoria

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Crédito: CC0 Dominio público

ESTIMADA MAYO CLINIC: Mi mamá tiene 80 años y he notado que su memoria parece estar fallando. A veces olvida el nombre de una persona o no puede recordar lo que hizo el día anterior. ¿Es normal tener este tipo de lapsos a su edad o debería preocuparme que sean signos de algo más serio?

RESPUESTA: Es comprensible que esté preocupado por los cambios en la memoria de su madre. Los lapsos de memoria y la modesta disminución de las habilidades de pensamiento son comunes a medida que las personas envejecen. Sin embargo, existe una diferencia entre los cambios normales en la memoria y la pérdida de memoria asociada con afecciones neurodegenerativas como la enfermedad de Alzheimer y la demencia con cuerpos de Lewy. Y algunos problemas de memoria son el resultado de condiciones tratables.

Puede ser útil pensar en la función de la memoria como algo continuo, con la memoria y el funcionamiento cognitivo de cada persona cayendo en algún lugar a lo largo de este. Algunas personas tienen una memoria nítida y pueden recordar incluso los detalles más pequeños, mientras que a otras les cuesta recordar grandes eventos. Los cambios en la memoria pueden verse como un movimiento a lo largo de este continuo.

Los cambios menores en la memoria a medida que una persona envejece se consideran normales. Esto incluye perder los anteojos para leer u ocasionalmente tener dificultad para encontrar la palabra correcta. Estas situaciones son comunes y están dentro del rango de los cambios normales de memoria. Estos tipos de lapsus no interfieren con la vida diaria y no se consideran signos de demencia.

El deterioro cognitivo leve es un cambio mayor a lo largo del continuo de la memoria. Esto ocurre si una persona está experimentando cambios en la memoria además de cambios cognitivos, como habilidades de pensamiento o razonamiento. Los síntomas pueden incluir problemas de memoria a corto plazo, repetición de conversaciones y preguntas, y mayor confianza en las listas. Sin embargo, las personas con deterioro cognitivo leve generalmente pueden administrar sus propias finanzas, medicamentos y tareas domésticas y conducir sin preocupaciones.

Para algunas personas, el deterioro cognitivo leve no empeora. Su memoria y función permanecen constantes por el resto de sus vidas. Para otros, es un síntoma temprano de una condición neurodegenerativa como la enfermedad de Alzheimer.

Es posible que le preocupe que su madre esté desarrollando demencia. Es importante saber que la demencia no es una enfermedad específica, sino un grupo de síntomas que afectan la memoria, el pensamiento y las habilidades sociales de manera tan grave que interfieren con la vida diaria. Desafortunadamente, la demencia tiene una connotación negativa. Lo que realmente significa es que la función cerebral de una persona está tan deteriorada que la persona no puede vivir sola y requiere ayuda con algunas tareas diarias. La pérdida de memoria que interrumpe la vida diaria es uno de los primeros y más reconocibles signos de demencia.

Otros signos tempranos pueden incluir:

  • Hacer las mismas preguntas repetidamente.
  • Olvidar palabras comunes al hablar.
  • Mezclar palabras, como decir «cama» en lugar de «mesa».
  • Tomar más tiempo para completar tareas familiares y sencillas, como operar un microondas o una lavadora.
  • No poder realizar tareas complejas con muchos pasos, como seguir una receta o jugar un juego de mesa.
  • Extraviar artículos en lugares inapropiados, como poner una billetera en el refrigerador.
  • Confundirse al caminar o conducir en un área familiar.
  • Transposición de números, como al hacer el balance de una chequera o al marcar un número de teléfono.
  • Limitar la participación en las conversaciones.

Te recomiendo que programes una cita para tu madre con un experto en el cuidado de la memoria. La enfermedad de Alzheimer y otras afecciones neurodegenerativas no se pueden diagnosticar completando una prueba de memoria de una sola vez.

Independientemente del diagnóstico, aquí hay algunas cosas que puede hacer para ayudar a la memoria de su madre:

  • Fomentar la independencia y el propósito. Todas las personas quieren sentirse decididas, así que ayude a su madre a mantenerse activa y realizar sus actividades diarias durante el mayor tiempo posible. Es posible que deba modificar algunas actividades. Por ejemplo, etiquetar puertas de armarios o escribir instrucciones para electrodomésticos puede proporcionar una sensación de independencia.
  • Fomentar la interacción social. La investigación ha demostrado que la interacción social regular ralentiza el deterioro cognitivo. Sin embargo, cuando las personas comienzan a tener problemas de memoria, a menudo se retraen socialmente para evitar la vergüenza. Programe tiempo social con un grupo pequeño y seguro que esté familiarizado con su madre para que no tenga que preocuparse o sentirse cohibida por repetir historias o hacer preguntas.
  • Hablar de preferencias. Algunas personas quieren saber si ya han hecho una pregunta o que se les recuerde amablemente. Esto podría agitar a otros. Pregúntele qué opción prefiere y reconozca que esto podría cambiar a medida que cambien las condiciones. Identifique una forma de confirmar que le gustaría recibir ayuda. Un simple gesto con la cabeza o un gesto con el dedo podría significar que está bien brindar apoyo o asistencia.
  • Cree un ambiente predecible y relajante. Establecer y fortalecer hábitos de rutina y minimizar las tareas que demandan memoria puede hacer la vida más fácil para todos. Mantenga sus llaves, bolso y artículos de uso regular en el mismo lugar. Publique un calendario grande en un área común para realizar un seguimiento de los horarios y las citas diarias. Elimine el exceso de desorden para crear un ambiente tranquilo.
  • Fomentar el ejercicio. Es posible que tu mamá ya no pueda correr una maratón, pero el movimiento regular mejora el flujo sanguíneo, modera el estado de ánimo y mejora el sueño. La jardinería, caminar y bailar son actividades seguras y de bajo impacto para muchas personas.
  • Planifica comidas saludables. Las personas con problemas de memoria pueden olvidarse de comer, perder interés en preparar comidas o no comer una combinación saludable de alimentos. Haga que cada caloría sea beneficiosa planificando comidas ricas en nutrientes que sean ricas en frutas, verduras, cereales integrales y legumbres, pescado, grasas más saludables y hierbas o semillas.

Puede ser un desafío hacer frente a los cambios cognitivos y de memoria. Recuerda rodearte de un equipo de atención que incluya neurología, neuropsicología y psiquiatría, así como otros profesionales que puedan ofrecerte más consejos.


¿La pérdida de memoria es un deterioro cognitivo leve, Alzheimer o simplemente envejecimiento? Cuándo hacerse la prueba


2022 Red de noticias de la Clínica Mayo.

Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

Citación: Preguntas y respuestas: pérdida de memoria (2022, 15 de julio) recuperado el 16 de julio de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-07-qa-memory-loss.html

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Escrito por jucebo

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