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Preguntas y respuestas: enfermedades transmitidas por garrapatas

Crédito: Unsplash/CC0 Dominio público

ESTIMADA MAYO CLINIC: Recientemente, a un amigo cercano le diagnosticaron la enfermedad de Lyme debido a la picadura de una garrapata. Sin embargo, recientemente leí sobre un nuevo tipo de enfermedad transmitida por garrapatas. A mi familia le encanta caminar y estar al aire libre, pero ahora estoy nervioso por continuar con nuestras actividades. ¿Cómo puedo reducir nuestro riesgo de enfermedades por picaduras de insectos y proteger a mi familia?

RESPUESTA: Disfrutar del aire libre es una manera maravillosa de pasar tiempo de calidad juntos en familia, pero ciertamente existen algunos riesgos, especialmente por las garrapatas. Los pequeños insectos, que están estrechamente relacionados con las arañas, se encuentran en casi todas partes en los EE. UU. y pueden transmitir varios gérmenes diferentes a los humanos. Mayo Clinic detectó dos nuevos patógenos transmitidos por garrapatas en la última década.

La enfermedad transmitida por garrapatas más prevalente y comúnmente conocida en América del Norte es la enfermedad de Lyme. Es causada por las bacterias Borrelia burgdorferi y Borrelia mayonii y es transmitida por una garrapata de patas negras, también conocida como garrapata del venado.

Recientemente, ha habido preocupación por la garrapata Lone Star, que transmite el virus Heartland y puede causar enfermedades o incluso la muerte. Estas garrapatas existen desde hace mucho tiempo, pero el número está aumentando desde el sureste de los EE. UU. a otras partes del país. Es importante estar informado sobre las garrapatas y tomar medidas para protegerse a usted y a su familia de las enfermedades transmitidas por garrapatas.

Para reducir el riesgo de picaduras de garrapatas, recuerde estos ABC:

  • Evite las garrapatas: Sea consciente de los lugares que son más propensos a tener garrapatas y trate de evitarlos. Un bosque, con muchas áreas de maleza, hojarasca y pastos altos, es un lugar privilegiado para encontrar garrapatas. Si va a hacer una caminata, busque un camino despejado y quédese en el medio para disminuir la posibilidad de encontrar garrapatas.
  • Repelente de insectos: siempre que salga al aire libre, ya sea en primavera, verano o principios de otoño, aplique repelente de insectos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan aplicar un repelente de insectos en la piel que contenga DEET al 30 % o Picaridin. También podría usar un repelente de insectos en su piel que contenga aceite de eucalipto de limón. También hay un repelente de garrapatas llamado permetrina que se puede rociar sobre la ropa para obtener una capa adicional de protección. La permetrina en realidad mata las garrapatas y durará varios lavados. La Agencia de Protección Ambiental ha calificado todos los diferentes tipos de repelentes de garrapatas y mosquitos, y ha demostrado que estos ingredientes son muy efectivos para repeler e incluso matar ciertos tipos de insectos y garrapatas.
  • Ropa: si va a estar afuera y en áreas donde las garrapatas pueden estar al acecho, vístase de una manera que limite la exposición de la piel y dificulte la picadura de las garrapatas. Algo tan simple como meter los pantalones dentro de los calcetines puede ayudar en este sentido. Cuando hace calor afuera, puede que no sea cómodo usar pantalones largos y camisas de manga larga, así que ahí es donde se une la combinación de ropa y repelente de insectos.

Además de las medidas preventivas, es muy importante comprobar si hay garrapatas después de entrar del exterior. Eso también es válido para otros miembros de su familia, sus amigos y sus mascotas. Debes revisarte tan pronto como entres y periódicamente durante el día si vas a estar al aire libre por algún tiempo. Cuanto más tiempo permanezca una garrapata adherida a su piel mientras se alimenta, mayor será la probabilidad de que transmita algún tipo de patógeno dañino.

Para quitar una garrapata, use fórceps o pinzas de punta fina para pellizcar la garrapata en el punto donde se insertan las piezas bucales en la piel. Saca la garrapata lentamente con un movimiento continuo. Desea evitar torcer o aplastar la garrapata durante este proceso, ya que eso puede aumentar el riesgo de contraer una infección de la garrapata. También evite los remedios caseros para eliminar las garrapatas, como poner esmalte de uñas o vaselina sobre la garrapata o prenderle fuego.

Si ha estado expuesto a garrapatas, particularmente si tiene una picadura de garrapata conocida, controle de cerca los síntomas de una enfermedad transmitida por garrapatas, como sarpullido, síntomas similares a los de la gripe, fiebre, fatiga, dolores musculares y dolores en las articulaciones. En casos raros, algunos pacientes pueden desarrollar una alergia significativa a la carne, como cerdo, res o venado, después de una picadura de garrapata.

Un paciente que descubre una garrapata que ha estado adherida durante 36 horas o más, o que tiene alguno de los síntomas enumerados anteriormente, debe consultar a un profesional de atención primaria de la salud. Afortunadamente, hay varias pruebas y nuevos algoritmos de prueba que están disponibles en Mayo Clinic para verificar la enfermedad en etapa temprana y tardía para todas las enfermedades transmitidas por garrapatas en los EE. UU.

A medida que las garrapatas continúan expandiendo sus áreas de distribución y se trasladan a otras partes del país, es aún más importante hacer esfuerzos para reducir el riesgo de contraer enfermedades transmitidas por garrapatas.


Cómo protegerse de las garrapatas


©2022 Red de noticias de Mayo Clinic.
Distribuido por Tribune Content Agency, LLC.

Citación: Preguntas y respuestas: Enfermedades transmitidas por garrapatas (2022, 17 de junio) recuperado el 17 de junio de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-06-tick-borne-illnesses.html

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Escrito por Redaccion NM

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