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¿Por qué Hunter Pence se sintió como en casa en San Francisco después del canje de los Gigantes y los Filis?

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Cómo San Francisco se convirtió en el hogar de Pence después de un acuerdo exitoso apareció originalmente en NBC Sports Área de la Bahía

SAN FRANCISCO — Pocas horas después de la fecha límite de cambios de 2012, Tim Lincecum se paró frente a su casillero y pasó varios minutos explicando a una gran multitud de reporteros lo difícil que siempre había sido enfrentar a Hunter Pence. Mientras hablaba sobre el estilo único de Pence, Lincecum vio algo con el rabillo del ojo. Miró más allá de un reportero y vio a Pence acomodándose en el siguiente casillero.

«Oh», dijo Lincecum, riendo. «¡Ahi esta!»

Los dos se dieron la mano y charlaron durante unos segundos, y luego ambos reanudaron sus actividades nocturnas. Lincecum acababa de dominar a los Mets de Nueva York y a la joven estrella en ciernes Matt Harvey, y los reporteros tenían más preguntas. Luego, todos se dieron la vuelta y se enfrentaron a Pence, una de las mayores adquisiciones en la fecha límite en la historia de la franquicia. Estaba encantado de ser un Gigante, pero el día había incluido una leve decepción.

Los Phillies estaban en todo el país en Washington, DC ese día, y Pence estaba en un taxi rumbo al estadio de béisbol cuando el gerente general de Filadelfia, Rubén Amaro Jr., llamó para informarle sobre el canje. En un movimiento que tiene todo el sentido del mundo dado cómo transcurrieron los siguientes años, el primer pensamiento de Pence fue encontrar un camino hacia la alineación de los Gigantes esa noche.

“Acabo de empacar mis maletas, dije gracias, reservé mi propio vuelo, volé”, dijo Pence durante una entrevista que se transmitirá el lunes en el podcast “Giants Talk”. «Estaba tratando de llegar allí para el juego. En ese momento, mi mentalidad era jugar todos los días».

Eso quedó muy claro para los Gigantes y sus fanáticos una vez que Pence se instaló. Y pocos se han asentado como un Gigante de San Francisco. como lo hizo Pence.

Era un All-Star en el campo, tan enérgico y duradero que el manager Bruce Bochy lo apodó «Full Throttle». Se convirtió en un líder en el clubhouse, con sus discursos entusiastas que ayudaron a impulsar los Gigantes a un titulo que caen. Durante años, fue Pence quien tomó el micrófono cuando los jugadores se reunían en el campo después del último partido o durante un momento importante.

Pence se convirtió en un favorito de los fanáticos, y años después de que fuera un jugador habitual en Oracle Park, su camiseta con el número 8 sigue siendo una de las más visibles en los asientos. Se convirtió en miembro de la comunidad, visitando las cafeterías locales, plantando árboles y andando en su scooter arriba y abajo del Embarcadero todos los días. Nativo de Texas, Pence y su esposa, Alexis, han hecho de San Francisco su hogar, y él es un habitual en los eventos del equipo y en las transmisiones de los Giants.

Pence abrazó todo lo que significaba ser un Gigante de San Francisco. El sábado en Oracle Park, la organización se asegurará de que esas contribuciones nunca se olviden.

Pence se convertirá en el jugador número 55 en subir en el Muro de la Fama de la organización, y, apropiadamente, el hombre que una vez lideró a 40,000 en un «¡Sí! ¡Sí! ¡Sí!» chant se convertirá en el primero en ser exaltado con una ceremonia en el campo.

“Me encantaba ser un Gigante, amo a San Francisco. Es parte del tejido y la fibra de mi alma”, dijo Pence. «Esta ciudad significa mucho para mí y para la organización. Me siento tremendamente honrado, honrado y feliz de poder ser parte de esta gran franquicia histórica».

Las placas están reservadas para jugadores que pasaron un mínimo de nueve temporadas con los Giants, cinco temporadas con una selección All-Star o ganaron tres títulos. Pence calificó bajo el segundo camino, pero a pesar de que ya tenía 29 años cuando fue cambiado a los Giants, estuvo a punto de controlar a los otros dos también.

Pence jugó ocho temporadas en San Francisco, firmó una lucrativa extensión antes de que pudiera llegar a la agencia libre y luego regresó en 2020 para una última carrera de 17 juegos después de una temporada de regreso con los Texas Rangers. Ganó dos títulos con los Giants, bateando .390 en 11 juegos de la Serie Mundial.

Desde el momento en que estrechó la mano de Lincecum, quien compartió un agente con él, Pence pareció cómodo en San Francisco.

«Es bueno tenerte», le dijo Lincecum esa noche.

«Es bueno verte, hombre», respondió Pence, con una gran sonrisa en su rostro.

Después de hablar con los periodistas y cambiarse la ropa que originalmente se había puesto para un viaje en taxi al Parque Nacional, Pence buscó familiaridad. Hizo ejercicio, preparando su cuerpo para el partido del día siguiente.

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Pence estuvo en la alineación un día después de la fecha límite y básicamente no salió durante las siguientes dos temporadas y media. Inició 331 juegos consecutivos para los Giants en un momento, y finalmente descansó después de que aseguraron un lugar en los playoffs en 2014.

Ese intercambio se convirtió en un atraco de todos los tiempos para los Giants, quienes enviaron a Nate Schierholtz, Tommy Joseph y Seth Rosin a Filadelfia. Para Pence, fue un día que cambió su carrera y lo aprovechó al máximo, haciendo de San Francisco su hogar.

«Creo que realmente me alineo solo con el tejido de la ciudad y solo con el proceso de pensamiento de la base de fanáticos», dijo. «Conocí a mi esposa aquí [and] se casó aquí. Me encanta la comunidad, me encanta la gente. Le debo mucho a la ciudad por permitirme ser yo mismo. El espíritu libre, la mentalidad de pensamiento libre, realmente era una perspectiva completamente nueva. Crecer en Texas es un poco diferente. Amo Texas y estoy muy agradecido por mi tiempo allí, pero sí, me siento muy cómodo y sentí que podía ser yo mismo aquí».

Descarga y sigue el podcast de Giants Talk

Fuente

Escrito por jucebo

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