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Por qué el impulso de la FIFA para una Copa del Mundo bienal perjudica el fútbol femenino

La FIFA y su presidente, Gianni Infantino, insisten en que su plan de preparación para una Copa del Mundo bienal será algo bueno para el fútbol. El problema es que cuando dicen eso, parecen estar hablando del lado masculino del deporte. Como es habitual en la FIFA, el fútbol femenino ha sido una ocurrencia tardía, a pesar de que el plan bienal de la Copa Mundial podría tener el mayor impacto.

Primero, seamos claros sobre lo que realmente significa una Copa del Mundo bienal: es una Copa del Mundo cada año, ya sea masculina o femenina, si la FIFA se sale con la suya. El resultado será una congestión del calendario sin precedentes, y siempre habrá una Copa del Mundo masculina o una clasificación para una Copa del Mundo masculina en el calendario. ¿Cuándo, entonces, el fútbol femenino toma protagonismo? ¿Volverá a disfrutar el fútbol femenino de la visibilidad de ser la mayor competición individual en un momento dado?

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La FIFA ha hecho una campaña ardua para convencer a todos de que una Copa del Mundo bienal es una buena idea, e incluso le pidió al ex entrenador del Arsenal, Arsene Wenger, y al ex entrenador de la USWNT (y ahora presidenta del equipo de la NWSL, el San Diego Wave FC) Jill Ellis, que impulsaran la idea. La organización dio a conocer estudios económicos que proyectan que la mayor frecuencia de los Mundiales generaría $ 4.4 mil millones adicionales solo en el primer ciclo de cuatro años, lo que se traduciría en $ 16 millones en pagos solidarios adicionales por país miembro de la FIFA durante ese período. la fifa tambien lanzó una encuesta lo que dice muestra que la mayoría de los aficionados de todo el mundo están a favor de copas mundiales masculinas más frecuentes (63,7 % de los encuestados) y copas mundiales femeninas (52,4 %).

Pero lo que la FIFA no parece muy interesada en discutir, al menos no públicamente, es cómo el plan bienal de la Copa Mundial sacaría al fútbol femenino del panorama deportivo convencional y diluiría la Copa Mundial Femenina en sí.


Más Copas del Mundo significan menos ventanas para cualquier otra cosa

La UEFA, que se ha opuesto abiertamente a la idea desde sus inicios, armó su propio estudio, que proyectó que ambas Copas Mundiales perderían espectadores si se convirtieran en algo más regular y menos especial, pero la Copa Mundial Femenina perdería tres veces más espectadores como el torneo masculino. Después de todo, la Copa Mundial Femenina siempre se enfrentaría a un torneo masculino importante y bien establecido según este calendario propuesto: una dura competencia para las mujeres que buscan llamar la atención.

Infantino ahora dice que los hombres cambiarían sus Euros de cada cuatro años a cada dos según su plan, lo que significa que la Copa Mundial Femenina siempre competirá con los Euros masculinos en un año calendario. Pero eso vendría encima de la clasificación para la Copa Mundial masculina, que tomó 10 meses en la UEFA y más de dos años para la CONCACAF en el pasado. También se programaría además de la Copa América de CONMEBOL, que también podría necesitar cambiar a un ciclo de dos años, y eventos que ya son bianuales, incluida la Copa Oro de CONCACAF y la Copa Africana de Naciones.

Mientras tanto, la Eurocopa Femenina, que alcanzó su audiencia televisiva más alta en la historia y estableció un récord de asistencia la última vez, en 2017, probablemente se vería obligada a compartir su protagonismo con una Copa Mundial masculina. En consecuencia, el estudio de la UEFA proyecta que la Eurocopa Femenina podría ver sus ingresos reducidos a más de la mitad ya que los derechos de los medios y los patrocinios perderían significativamente valor. El crecimiento de un torneo femenino de alto nivel y con un gran potencial se vería abruptamente sofocado.

Esto tampoco sería exclusivo de Europa. Otras competiciones regionales en todo el mundo lucharán solo por encontrar una ventana abierta para organizar un torneo, y mucho menos una ventana en la que la atención no se desvíe hacia un torneo masculino de alto nivel. Dado que la cultura de los aficionados en torno al fútbol femenino sigue creciendo, las competiciones masculinas en un calendario repleto absorberán la exposición que, de otro modo, podría haberse destinado a las competiciones femeninas.

La FIFA, naturalmente, señalará los ingresos adicionales que generarán las nuevas Copas del Mundo y promete que el dinero se destinará a ayudar al desarrollo del fútbol femenino en todo el mundo. Aquí está el problema: la FIFA ya genera una tonelada de ingresos (sus últimas reservas de efectivo reportadas fueron de $ 2.74 mil millones) y ya no ha cumplido con su primera «Estrategia de fútbol femenino», que estableció objetivos elevados para aumentar la participación femenina en el deporte, pero ofreció poco en forma de métricas concretas, presupuestos o planes de acción.

La FIFA, a pesar de lo rica que es, hace un mal trabajo al distribuir el dinero donde se necesita (los países grandes y los pequeños obtienen los mismos recortes, independientemente de la necesidad) y un trabajo aún peor al contabilizar cómo se gasta ese dinero.

«Simplemente mandémoslo… FIFA manda todo tipo de cosas»

Si a la FIFA le importara el desarrollo y crecimiento del fútbol femenino, hay una Copa Mundial que el organismo rector podría agregar: una Copa Mundial Femenina de Clubes. Después de todo, las ligas nacionales para mujeres en todo el mundo todavía se están desarrollando, un subproducto de un panorama deportivo que vio el fútbol femenino prohibido en países como Inglaterra, Alemania y Brasil hasta la década de 1980.

Estas ligas son la forma en que el juego crece y se profesionaliza. El juego de clubes genera el apoyo de los fanáticos de base, y así es como una carrera en el fútbol puede convertirse en un camino viable para las mujeres de todo el mundo. Tal vez no sea una coincidencia que, a medida que los países invierten en sus ligas nacionales, a menudo sigue un mayor éxito en el escenario internacional, como hemos visto con los Países Bajos, Inglaterra y Australia.

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Gab Marcotti y Julien Laurens analizan la probabilidad de que la FIFA apruebe una Copa del Mundo bienal.

La Copa Mundial Femenina en sí también sigue creciendo. Pasará de 24 equipos a 32 en 2023, cuando Australia y Nueva Zelanda sean los anfitriones, y probablemente veremos muchos más puntajes como la infame paliza 13-0 de EE. UU. sobre Tailandia en 2019. Estos resultados desiguales, que no son inusuales. en la fase de grupos de la Copa Mundial Femenina, son el resultado de la enorme brecha en la inversión de estos diferentes países en sus programas femeninos.

La estrella estadounidense Megan Rapinoe fue muy criticada por celebrar los goles que anotó en ese resultado de 13-0, pero en la zona mixta después de hablar con los periodistas, dio en el clavo: «Hay algunos equipos aquí que solo han jugado un puñado de juegos desde la última Copa del Mundo o solo en las eliminatorias. Es vergonzoso no solo para las federaciones sino también para la FIFA. Simplemente mandémoslo. Mandamos todo tipo de cosas».

Rapinoe tenía razón. La FIFA podría tomar medidas para garantizar que las asociaciones miembro se preocupen por los programas para mujeres e inviertan en ellos. Podría requerir que las federaciones operen equipos nacionales activos que realmente jueguen, o incluso que inviertan en ligas nacionales para mujeres. Podría requerir que el dinero y los recursos se gasten en medidas específicas para impulsar el juego femenino, y luego verificar para asegurarse de que haya sucedido. La FIFA tiene el poder de priorizar el fútbol femenino, en lugar de tratarlo como una ocurrencia tardía.

En cambio, la FIFA solo quiere aumentar la carga de recursos que los países tendrán que gastar para tratar de clasificarse y competir en una Copa Mundial Femenina sin ningún incentivo adicional para hacerlo. Algunos podrían ni siquiera molestarse. Si las federaciones pueden salirse con la suya preocupándose solo por su equipo masculino, eso es a menudo lo que harán.

La selección nacional femenina de Nigeria realizó una sentada por las bonificaciones impagas adeudadas por su federación en 2019. Algunas mujeres de la selección de Brasil renunciaron en 2019 para protestar por la falta de apoyo de su federación después de años de quejas. El equipo femenino australiano se declaró en huelga en 2015 para exigir salarios más altos de su federación. Los jugadores de Trinidad y Tobago pidieron donaciones en las redes sociales en 2018, para poder competir en sus propias eliminatorias para la Copa Mundial. Y así.

Considere la clasificación de Jamaica para su primera Copa Mundial Femenina en 2019: se produjo solo después de que la hija de Bob Marley, Cedella, gastó su propio dinero para resucitar al equipo después de que la federación dejó de financiarlo. Se enmarcó como una historia de triunfo para Reggae Girlz, sin duda, pero también fue una historia de fracaso para un sistema que permite a las federaciones ignorar la programación de mujeres.

La FIFA podría incentivar a las federaciones para que se preocupen más por la Copa Mundial Femenina aumentando significativamente su premio en metálico para todos los participantes, pero hasta ahora se han negado a hacerlo, a pesar de que no hay una justificación obvia para ello.

En el ciclo anterior de la Copa del Mundo, la FIFA ofreció 13 veces más premios en metálico para el torneo masculino que para el femenino, pero si le preguntas a la FIFA por qué 13 veces específicamente, no puede explicarlo. La Copa del Mundo masculina no genera 13 veces más ingresos: derechos de prensa y patrocinios para el torneo masculino y femenino. siempre se han vendido juntos como paquete, y FIFA nunca intenté descifrar cuanto sale el evento de mujeres valió la pena ya que asignó premios en metálico. La Copa del Mundo masculina no atrae 13 veces más televidentes; la última vez fue solo unas 4 veces. La Copa del Mundo masculina no vende 13 veces más entradas; la última vez, fue unas 3 veces.

De hecho, cuando la FIFA duplicó su premio en metálico para la Copa Mundial Femenina del torneo de 2015 a 2019, también aumentó tanto el premio en metálico para hombres al mismo tiempo que la brecha entre el torneo masculino y femenino se hizo más grande, no más pequeña. Dado el reciente crecimiento récord del torneo femenino, parece que la brecha debería estar reduciéndose.

Es difícil ver la lógica de la FIFA al hacer que la brecha sea más grande, a menos que se considere la posibilidad de que a la FIFA no le importe tanto el fútbol femenino como dice que lo hace. De hecho, es difícil darle a FIFA el beneficio de la duda después de años de tratar el fútbol femenino como una preocupación secundaria.

Desde el césped artificial en una Copa del Mundo hasta los comentarios del expresidente de la FIFA de que los pantalones cortos más ajustados para las mujeres podrían hacer crecer el deporte, pasando por una evidente falta de inversión, el fútbol femenino ha tenido que soportar el tratamiento de la FIFA que el fútbol masculino no ha tenido. Desafortunadamente, este plan para una Copa del Mundo bienal, que pasa por alto el impacto potencialmente negativo en el fútbol femenino, es solo el último ejemplo.

Fuente

Escrito por jucebo

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