Pelicans se preparan para la crítica Ronda 2 contra Rockets

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Los cambios salvajes de impulso hicieron poco para proporcionar una visión clara del resultado pendiente, pero para los New Orleans Pelicans, su llegada a la conclusión ofreció un estribillo demasiado familiar.

Con una necesidad desesperada de una victoria para mantener el ritmo de una colección de equipos de la Conferencia Oeste que buscan un lugar en el torneo de play-in, los Pelicans soltaron una ventaja de 16 puntos en la segunda mitad al perder ante los Houston Rockets 114-112 en Viernes, el primero de juegos consecutivos contra Houston.

El segundo enfrentamiento está programado para el domingo en el Toyota Center.

La derrota dejó a los Pelicans (33-37), que cayeron a 3-8 desde el receso del Juego de Estrellas, medio juego detrás de Los Angeles Lakers por el décimo lugar en el Oeste antes del sábado.

New Orleans corrió a una ventaja de 14 puntos en el primer cuarto, permitió una impresionante racha de 22-0 que produjo un déficit de ocho puntos y luego aseguró una ventaja de 89-73 luego de una volcada de Herb Jones con 2:13 restantes en el tercero. .

A pesar de las sólidas actuaciones de Brandon Ingram (31 puntos, seis asistencias) y Jonas Valanciunas (22 puntos, 17 rebotes, cuatro tapones), los Pelicans no pudieron aguantar. Y aunque a New Orleans le quedan 12 juegos para aprovechar al máximo la oportunidad de extender su temporada, cada derrota en esta etapa tardía se siente especialmente punitiva. Recuperarse emocionalmente sobre la marcha es obligatorio.

«No hay necesidad de agachar la cabeza», dijo el entrenador de los Pelicans, Willie Green. «Jugamos un partido realmente bueno. Nos quedamos cortos, pero nos dimos la oportunidad de ganar el partido y eso es importante».

«Este equipo está jugando con ímpetu, ellos (están) jugando libres. Tienes que hacer jugadas en la recta final y cuando lo hacemos fue genial. Fallamos algunos tiros abiertos, ojalá pudiéramos recuperarlos, pero dales crédito. Ellos se encargaron del negocio”.

Los Rockets lo hicieron montando una ola repentina de seguridad en sí mismos. Houston mejoró a 5-3 desde que rompió una racha de 11 derrotas consecutivas y disfruta de la mejor racha de tres victorias consecutivas de la temporada.

Por cada momento en el que los Pelicans parecían luchar por el control, los Rockets (18-52) tenían una respuesta. Y, como reflejo del juego reciente, Houston encontró contribuciones de todos los rincones.

Mientras que Kevin Porter Jr., Jalen Green y Jabari Smith Jr. realizaron tiros en salto críticos en el último cuarto, con Smith derribando el triple ganador del juego con 0.4 segundos restantes, fueron Kenyon Martin Jr. y Alperen Sengun quienes impulsaron el remontada en el último período.

Martin y Sengun se combinaron para 16 puntos y siete rebotes en el cuarto antes de entregar el relevo a Porter, cuyo triple de transición con 2:13 restantes siguió a su robo y redujo la desventaja a la mitad en 110-107. Green clavó un tiro de 22 pies de un pase de entrada de Porter con 35.8 segundos restantes que acercó a Houston a uno antes de que Smith ganara el juego como la tercera opción en la jugada final.

Momentos antes, Smith lamentaba su incapacidad para asegurar un rebote defensivo que permitió a los Pelicans extender su posesión final. En una muestra impresionante de resiliencia, Smith se sacudió ese momento bajo y entregó cuando Houston lo necesitaba, otra muestra de crecimiento.

«Hemos tenido muchos momentos malos este año», dijo el entrenador de los Rockets, Stephen Silas. «Y hemos estado luchando a través de ellos y ahora finalmente estamos comenzando a ver que una vez que luchamos a través de ellos podemos jugar y jugar bien».

–Medios de nivel de campo

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