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Negocios cerrados, almacenes cancelados y congelaciones de contratación: Amazon está teniendo una ola de frugalidad bajo la dirección del CEO Andy Jassy

Andy Jassy, ​​CEO de Amazon y luego CEO de Amazon Web Services, habla en la conferencia WSJD Live en Laguna Beach, California, el 25 de octubre de 2016.

mike blake | Reuters

A lo largo de sus primeros 25 años como empresa pública, Amazonas ha operado bajo un mantra singular, a menudo para disgusto de Wall Street: el crecimiento es más importante que las ganancias.

El fundador Jeff Bezos expuso esa estrategia en su primera carta del inversionista en 1997.

«Seguiremos tomando decisiones de inversión a la luz de consideraciones de liderazgo de mercado a largo plazo en lugar de consideraciones de rentabilidad a corto plazo o reacciones de Wall Street a corto plazo», escribió Bezos.

Pero con las tres cuartas partes de 2022 en los libros, está claro que el tono ha cambiado. Andy Jassy, ​​quien asumió el cargo de director ejecutivo en julio de 2021, ha estado en modo de reducción de costos para preservar el efectivo mientras Amazon enfrenta la desaceleración de las ventas y una economía global sombría. La acción ha bajado un 33% en el año, más que la caída del 25% en el S&P 500 y va camino de su peor año desde 2008.

La ola de frugalidad no es familiar para los inversionistas de Amazon y una base de empleados que aumentó a 1.6 millones el año pasado desde menos de 650,000 en 2018. En los últimos meses, Amazon cerró su servicio de telesalud, descontinuó un peculiar proyector de videollamadas para niños, cerrado todo menos uno de sus centros de llamadas de EE. UU., eliminó su robot de entrega itinerante, cerró cadenas de tiendas físicas de bajo rendimiento y está cerrando, cancelando o retrasando algunas nuevas ubicaciones de almacenes. Amazon también ha considerado reducir drásticamente el tamaño de su laboratorio secreto skunkworks Grand Challenge, Persona enterada informado.

En el frente de reclutamiento, Amazon está congelando la contratación de roles corporativos en su negocio minorista. Y el evento anual de hardware del mes pasado, que normalmente muestra una lista de dispositivos y robots que pueden o no existir en uno o dos años, fue notablemente limitado en comparación con los eventos de lanzamiento anteriores.

«Si miramos todo colectivamente, Amazon parece preocuparse un poco más por el margen que históricamente», dijo Tom Forte, analista de DA Davidson, quien recomienda comprar las acciones.

Jassy abordó los esfuerzos recientes para controlar los costos en la reunión global de Amazon el lunes.

«Las buenas empresas que duran un largo período de tiempo, que piensan en el largo plazo, siempre tienen este tira y afloja», dijo Jassy en la reunión, según extractos compartidos con CNBC. «Hay algunos años en los que se están expandiendo de manera muy amplia. Algunos años en los que se están registrando y trabajando en la rentabilidad, apretándose un poco el cinturón. Y a veces, cuando tienes varios negocios como los que tenemos en Amazon, algunos negocios se están expandiendo. al mismo tiempo que otros se registran».

Amazon está lejos de ser el único que siente el pellizco. Compañeros gigantes tecnológicos Meta y Alfabeto también han estado recortando costos para reflejar un entorno macro desafiante y una desaceleración dramática después de una década de crecimiento constante. Las empresas del sector tecnológico han anunciado despidos y congelaciones de contratación o han reducido sus objetivos de contratación para los próximos meses.

¿Es hora de recortar?  Meta y Google reduciendo costes

No es que Amazon haya frenado todos los nuevos gastos. La compañía ha estado en una ola de compras en los últimos meses, y acordó adquirir el proveedor de atención primaria One Medical por $ 3,9 mil millones, el fabricante de Roomba iRobot por $ 1,7 mil millones y la empresa belga de robótica de almacenamiento Cloostermans por un monto no revelado. La compañía también dijo que gastaría alrededor de $ 1 mil millones durante el próximo año en aumentos salariales y beneficios ampliados para los trabajadores de primera línea, y tiene planes de contratar a 150,000 empleados para ayudar a administrar la fiebre navideña.

«Tenemos una enorme cantidad de cosas en las que estamos invirtiendo y eso continuará», dijo Jassy en la reunión, haciendo referencia a Alexa, Prime Video y supermercados como ejemplos de algunas áreas en las que Amazon continúa gastando. «El truco para nosotros durante este tiempo es simplemente equilibrar esas inversiones y apuestas a largo plazo y las experiencias de los clientes que creemos que son el futuro de la empresa, además de centrarnos realmente en cumplir en el camino».

La tendencia reciente de apretarse el cinturón ha planteado una pregunta a largo plazo porque coincide con el primer cambio de liderazgo de la compañía en la cima después de la salida de Bezos. El cambio en el reloj de Jassy ha llevado a algunos analistas y exempleados a preguntarse si se está produciendo un cambio permanente en la estrategia o un reinicio temporal que refleja la incertidumbre económica.

Bezos se ganó la reputación de ser un emprendedor intrépido dispuesto a hacer grandes apuestas arriesgadas que podrían requerir una gran inversión y es posible que no generen ingresos significativos durante años, si es que alguna vez lo hacen. Ninguna apuesta fue más grande que Amazon Web Services, la unidad de computación en la nube que Amazon lanzó en 2006 y que Jassy lideró hasta su ascenso el año pasado.

Los proyectos más recientes de Bezos incluyeron taxis robotizados autónomos, tiendas sin cajeros y drones de entrega, todo en la búsqueda de facilitar la vida de los clientes.

Bezos finalmente eliminó muchos productos que no funcionaron después del lanzamiento. Uno de los ejemplos más infames es el Fire Phone, el primer teléfono inteligente de Amazon que se suspendió en 2015, un año después de su debut. Otros emprendimientos con una vida útil corta incluyeron un servicio de entrega a domicilio en un restaurante, un feed de redes sociales, un dispositivo diseñado para reponer artículos con un solo clic, un servicio de venta de entradas, un sitio de subastas y una tienda de vinos en línea.

“No tienen miedo de matar algo que no funciona”, dijo Craig Berman, exvicepresidente de comunicaciones globales de Amazon. «Eso nunca ha sido un problema para ellos en el pasado».

Como directora de AWS, Jassy estaba en el centro del motor de ganancias de Amazon, lo que le dio a la empresa el combustible para invertir en otros lugares. Pero desde que asumió el cargo de director general de la empresa matriz, Jassy ha tenido que sortear el mayor aumento de la inflación en 40 años, la escasez de suministros y un agresivo impulso laboral organizado que ha desafiado la postura antisindical de larga data de la empresa.

Pueden venir más recortes

Está implementando recortes en un momento en que Wall Street tiene poco apetito por el tipo de inversión experimental de alto riesgo que definió la era de Bezos. En julio, Amazon informó su tercer trimestre consecutivo de crecimiento de ingresos de un solo dígito, en gran parte debido al debilitamiento de la demanda en su negocio principal de tiendas en línea.

Jassy también está trabajando para frenar la expansión del covid de Amazon, que lo dejó cargado con demasiado espacio de almacenamiento y demasiado personal. Amazon redujo su plantilla en 99.000 personas a 1,52 millones de empleados al final del segundo trimestre después de casi duplicar su tamaño durante la pandemia.

Más recortes podrían estar en el expediente.

Amazon se encuentra en medio de su proceso de planificación anual, que ocurre en dos fases, denominadas «OP-1» y «OP-2». OP significa «Plan Operativo». Los ex empleados de Amazon Colin Bryar y Bill Carr escribieron sobre el proceso en su libro 2021«Trabajando al revés: conocimientos, historias y secretos desde dentro de Amazon».

OP-1 generalmente comienza durante el verano e implica meses de preparación y planificación. Cada equipo elabora una propuesta que describe las iniciativas clave para el próximo año, incluidas las solicitudes de financiación o nuevas contrataciones. Los documentos OP-1 generalmente se envían antes del comienzo del cuarto trimestre, que cubre el período crítico de compras navideñas, y son revisados ​​por el equipo de liderazgo sénior de Amazon, llamado S-Team.

La segunda fase, OP-2, tiene lugar en enero. Ahí es cuando los equipos finalizan sus planes anuales, potencialmente modificándolos según el desempeño del cuarto trimestre.

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Con el riesgo de recesión en aumento, Amazon podría estar buscando más reducciones en sus inversiones si el trimestre de vacaciones es más débil de lo previsto, dijo a CNBC un exgerente de Amazon. Otro exgerente de la compañía dijo que Jassy puede ser más deliberado sobre qué solicitudes de gasto aprueba como una señal de dónde planea enfocarse Amazon dada la incertidumbre. Ambos ex empleados solicitaron el anonimato para poder hablar con franqueza.

Un portavoz de Amazon dijo en un comunicado que la compañía evalúa continuamente «el progreso y el potencial de nuestros productos y servicios para brindar valor al cliente, y hacemos ajustes periódicamente en función de esas evaluaciones».

Despidos improbables

Aún así, no espere ver despidos masivos de Amazon incluso cuando la compañía reduce el gasto o cancela algunos proyectos.

Cuando Amazon cierra un negocio, generalmente ofrece a los empleados la oportunidad de solicitar un trabajo en otra parte de la empresa, dijeron varios ex empleados a CNBC. Por lo general, se les da una ventana de uno a tres meses para buscar otro puesto y tener la oportunidad de reunirse con varios líderes empresariales durante ese tiempo.

“Amazon no va a dejar que los buenos talentos salgan por la puerta”, dijo Andrea Leigh, exejecutiva de Amazon que pasó casi una década en la empresa en varios negocios diferentes.

Todavía puede haber pérdidas de empleo. Después de que Amazon anunciara que cerraría su servicio de telesalud Amazon Care, dijo que 159 empleados podrían ser despedidos. Otros 236 empleados serán despedidos de Care Medical, una empresa independiente que fue contratada por Amazon para tratar a los pacientes de Care.

Un nuevo invento con el que Jassy puede estar contando para ganar ingresos es una segunda venta de Prime Day. Teniendo lugar el martes y miércoles de esta semana, es la primera vez que Amazon tiene dos de sus bonanzas de descuento en el mismo año desde que lanzó Prime Day en 2015.

Antes de su informe de ganancias del tercer trimestre a finales de este mes, el evento de compras de varios días puede brindarle a Amazon un adelanto de lo que vendrá en 2023.

RELOJ: Entrevista de CNBC con el CEO de Amazon, Andy Jassy

Vea la entrevista completa de CNBC con el CEO de Amazon, Andy Jassy, ​​sobre la primera carta anual a los accionistas

Fuente

Escrito por jucebo

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