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Mayor cobertura de coral en arrecife central y norte en 36 años

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El norte y el centro de la Gran Barrera de Coral han registrado su mayor cantidad de cobertura de coral desde que el Instituto Australiano de Ciencias Marinas (AIMS) comenzó a monitorear hace 36 años.

Publicado hoy, AIMS’ Informe resumido anual sobre la condición de los arrecifes de coral para 2021/22 muestra otro año de mayor cobertura de coral en gran parte del arrecife.

En los 87 arrecifes representativos estudiados entre agosto de 2021 y mayo de 2022 bajo el Programa de Monitoreo a Largo Plazo (LTMP) de AIMS, la cobertura promedio de coral duro en la región al norte de Cooktown aumentó al 36 % (del 27 % en 2021) y al 33 % en la Gran Barrera de Coral central (del 26% en 2021).

Sin embargo, la cobertura de coral promedio en la región sur (desde Proserpine hasta Gladstone) disminuyó del 38 % en 2021 al 34 %.

El director ejecutivo de AIMS, el Dr. Paul Hardisty, dijo que los resultados en las regiones norte y central eran una señal de que el arrecife aún podía recuperarse, pero la pérdida de la cobertura de coral en la región sur mostraba cuán dinámico era el arrecife.

«Un tercio de la ganancia en la cobertura de coral que registramos en el sur en 2020/21 se perdió el año pasado debido a los continuos brotes de estrellas de mar corona de espinas», dijo.

«Esto muestra cuán vulnerable es el arrecife a las continuas perturbaciones agudas y severas que ocurren con más frecuencia y son más duraderas».

El Dr. Hardisty dijo que el aumento de la frecuencia de eventos de blanqueamiento masivo de corales era un «territorio inexplorado» para el arrecife, siendo el evento de blanqueamiento de este año el cuarto en siete años y el primero que ocurre durante La Niña.

«En nuestros 36 años de monitorear la condición de la Gran Barrera de Coral, no hemos visto eventos de blanqueamiento tan seguidos», dijo.

«Cada verano, el arrecife está en riesgo de estrés por temperatura, blanqueamiento y potencialmente mortalidad, y nuestra comprensión de cómo responde el ecosistema aún está en desarrollo.

«Los eventos de blanqueamiento de 2020 y 2022, aunque extensos, no alcanzaron la intensidad de los eventos de 2016 y 2017 y, como resultado, hemos visto menos mortalidad. Estos últimos resultados demuestran que el arrecife aún puede recuperarse en períodos libres de perturbaciones intensas». .»

El líder del equipo del programa de monitoreo de AIMS, el Dr. Mike Emslie, dijo que los resultados de 2022 se basaron en los aumentos en la cobertura de coral informados para 2021, y que la mayor parte del aumento continúa siendo impulsado por el crecimiento rápido Acrópora corales

“Estos corales son particularmente vulnerables al daño de las olas, como el generado por fuertes vientos y ciclones tropicales”, dijo.

«También son muy susceptibles a la decoloración de los corales, cuando la temperatura del agua alcanza niveles elevados, y son la presa preferida de las estrellas de mar corona de espinas. Esto significa que los grandes aumentos en la cubierta de coral duro pueden ser anulados rápidamente por perturbaciones en los arrecifes donde Acrópora predominan los corales».

El Dr. Emslie dijo que el cambio climático estaba provocando olas de calor marinas cada vez más frecuentes y duraderas.

«El pico del evento de blanqueamiento más reciente en marzo ocurrió cuando el estrés por calor acumulado causó un blanqueamiento generalizado pero no una mortalidad extensa», dijo.

«La frecuencia cada vez mayor del calentamiento de las temperaturas oceánicas y la extensión de los eventos de blanqueamiento masivo resaltan la amenaza crítica que el cambio climático representa para todos los arrecifes, en particular mientras también ocurren brotes de estrellas de mar corona de espinas y ciclones tropicales. Las perturbaciones futuras pueden revertir la recuperación observada en poco tiempo».

Fondo

El conjunto de datos de 36 años del Programa de Monitoreo a Largo Plazo (LTMP) de AIMS es la fuente de información más grande, más larga y más completa sobre la salud de la Gran Barrera de Coral. Ayuda a determinar las tendencias a largo plazo en la condición de las comunidades de coral en todo el arrecife.

El porcentaje de cobertura de coral duro describe la proporción del arrecife que está cubierto de coral duro vivo. En 2021-22, la mayoría de los arrecifes encuestados tenían entre el 10 y el 50 por ciento.

El blanqueamiento es la respuesta de un coral a condiciones estresantes como el calor. Durante el blanqueamiento, el animal coralino pierde sus algas y pigmentos simbióticos, lo que hace que se vuelva blanco y potencialmente muera. Los corales pueden sobrevivir a un evento de blanqueamiento, pero están bajo más estrés.

Reporte; https://www.aims.gov.au/monitoring-great-barrier-reef/gbr-condition-summary-2021-22

Fuente

Escrito por jucebo

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