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Más de 700 niños han muerto en centros de nutrición de Somalia: ONU

SABC NEWS Somalia R1

Cientos de niños han muerto en centros de nutrición en Somalia, dijo el martes la agencia de la ONU para la infancia (UNICEF), un día después de que el organismo mundial advirtiera que partes del país sufrirán hambrunas en los próximos meses.

Un funcionario de una región somalí describió a personas hambrientas que caminaban largas distancias con niños a hombros para escapar de la sequía y la violencia infligida por Al Shabaab. Algunos niños murieron en el camino.

La región del Cuerno de África se enfrenta a una quinta temporada de lluvias fallida consecutiva. Una hambruna de 2011 en Somalia se cobró más de un cuarto de millón de vidas, la mayoría de ellas niños.

“Se informó que unos 730 niños murieron en centros de alimentación y nutrición en todo el país entre enero y julio de este año, pero las cifras podrían ser mayores ya que muchas muertes no se informan”, dijo Wafaa Saeed, representante de UNICEF en Somalia, en una conferencia de prensa en Ginebra.

Los centros son para niños con desnutrición aguda severa y enfermedades como el sarampión, el cólera o la malaria y ofrecen una instantánea de la situación en todo el país.

Partes de Somalia se verán afectadas por la hambruna entre octubre y diciembre a medida que empeora la sequía y aumentan los precios mundiales de los alimentos, dijo el lunes Naciones Unidas.

El asesor de seguridad nacional de EE. UU., Jake Sullivan, dijo que Estados Unidos estaba «gravemente preocupado por esta terrible proyección y la importante escala de necesidad en todo el país y la región».

Sullivan pidió ayuda adicional para Somalia de la comunidad internacional.

Ahmed Shire, ministro de información del estado de Galmudug, al norte de la capital Mogadishu, dijo que 210 personas habían muerto por desnutrición en los últimos meses.

“Al Shabaab quemó cinco pueblos por completo, quemando incluso los pozos hasta convertirlos en cenizas”, dijo a Reuters. “Estas personas estaban luchando contra la sequía que mató a la mitad de sus animales. Al Shabaab saqueó los animales restantes”.

Shire dijo que aproximadamente 1.000 familias, cada una con al menos siete hijos, habían huido del área a pie y no pudieron ser rescatadas debido a la amenaza de ataques.

Al Shabaab, grupo vinculado a Al Qaeda, lleva más de una década atacando objetivos militares y civiles.

UNICEF dijo que los brotes de enfermedades estaban aumentando entre los niños, con alrededor de 13 000 casos sospechosos de sarampión reportados en los últimos meses, de los cuales el 78% eran niños menores de cinco años.

Faduma Abdiqadir Warsame, que administra nueve campamentos para personas desplazadas en las afueras de Mogadishu, dijo que su equipo enterró a 115 niños y ancianos en los últimos tres meses.

“Las miles de familias que quedan son solo esqueletos. Si no se les ayuda de inmediato, seguirán su ejemplo”, dijo, y agregó que la mayoría de las personas eran demasiado pobres para pagar un entierro adecuado.

“Los niños están enterrados como basura en los callejones y a lo largo de las paredes”, dijo.

La ayuda financiera para Somalia ha aumentado recientemente y el llamamiento de 1460 millones de dólares de las Naciones Unidas está ahora financiado en un 67%. Pero los funcionarios de ayuda advirtieron que se necesitaba más.

“Seremos testigos de la muerte de niños en una escala inimaginable si no actuamos rápido”, dijo Audrey Crawford, directora de país para Somalia en el Danish Refugee Council.

Fuente

Escrito por jucebo

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