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Los satélites y los drones pueden ayudar a salvar a los polinizadores

Los satélites y los drones pueden proporcionar información clave para proteger a los polinizadores, dicen los investigadores.

Un nuevo estudio examina nuevas formas de usar estas tecnologías para rastrear la disponibilidad de flores y dice que esto podría combinarse con estudios de comportamiento para ver el mundo a través de los ojos de los insectos.

Las flores disponibles para los insectos varían de un día a otro y de un lugar a otro, y la actividad humana está cambiando los paisajes de maneras que afectan a todos los polinizadores.

El equipo de investigación de la Universidad de Exeter, apoyado por el Área de Excepcional Belleza Natural del Sur de Devon (AONB), espera que su enfoque pueda ayudarnos a comprender estos cambios, lo que lleva a una mejor conservación.

«Los avances recientes en la tecnología de drones y satélites han creado nuevas oportunidades», dijo la autora principal Dunia Gonzales, del Centro de Investigación en Comportamiento Animal de la Universidad de Exeter.

«Los drones ahora pueden darnos detalles finos de un paisaje, en la escala de flores individuales, y combinando esto con imágenes satelitales, podemos aprender sobre los alimentos disponibles para los polinizadores en un área grande.

«Junto con los estudios de comportamiento de los insectos, esto nos ayudará a comprender las amenazas a las que se enfrentan y cómo diseñar programas de conservación.

«Con algunas especies de polinizadores en declive, incluidas muchas abejas silvestres, necesitamos urgentemente esta comprensión para proteger no solo a los polinizadores en general, sino también a la gran diversidad de especies que desempeñan funciones vitales en ecosistemas complejos».

Los polinizadores brindan una variedad de beneficios (llamados servicios ecosistémicos), especialmente a los humanos al polinizar cultivos alimentarios.

Sin embargo, aún se desconoce mucho sobre su comportamiento y hábitats, y el impacto del cambio climático y de hábitat causado por los humanos.

«Hasta ahora, la mayoría de las investigaciones que utilizan satélites se han centrado en paisajes agrícolas a gran escala, como las granjas de colza, maíz y almendras», dijo Gonzales.

“Resaltamos la necesidad de estudiar paisajes con comunidades complejas de plantas y polinizadores.

«Estos varían de un lugar a otro, y usar satélites y drones juntos es una buena manera de aprender sobre estas diferencias locales.

«Por ejemplo, el AONB de South Devon contiene muchos campos más pequeños, microhábitats y setos tradicionales de Devon, por lo que la conservación efectiva aquí podría ser diferente de las medidas que funcionarían en otros lugares».

El trabajo de Gonzales está financiado por el Consejo de Investigación de Biotecnología y Ciencias Biológicas (BBSRC) South West Biosciences Doctoral Training Partnership.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de Exeter. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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Escrito por Redaccion NM

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