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Los izquierdistas ascienden en América Latina a medida que se avecinan elecciones clave

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RÍO DE JANEIRO — En las últimas semanas de 2021, Chile y Honduras votaron decisivamente por presidentes de izquierda para reemplazar a los líderes de derecha, extendiendo un cambio significativo de varios años en América Latina.

Este año, los políticos de izquierda son los favoritos para ganar las elecciones presidenciales en Colombia y Brasil, reemplazando a los derechistas, lo que pondría a la izquierda y centroizquierda en el poder en las seis economías más grandes de la región, desde Tijuana hasta Tierra. del Fuego.

El sufrimiento económico, el aumento de la desigualdad, el sentimiento ferviente contra los titulares y la mala gestión del covid-19 han alimentado un péndulo que se aleja de los líderes de centroderecha y derecha que dominaban hace unos años.

La izquierda ha prometido una distribución más equitativa de la riqueza, mejores servicios públicos y redes de seguridad social ampliamente ampliadas. Pero los nuevos líderes de la región enfrentan serias limitaciones económicas y una oposición legislativa que podría restringir sus ambiciones, y votantes inquietos que han estado dispuestos a castigar a quien no cumple.

Las ganancias de la izquierda podrían impulsar a China y socavar a Estados Unidos mientras compiten por la influencia regional, dicen los analistas, con una nueva cosecha de líderes latinoamericanos que están desesperados por el desarrollo económico y más abiertos a la estrategia global de Beijing de ofrecer préstamos e inversiones en infraestructura. El cambio también podría dificultar que Estados Unidos continúe aislando a los regímenes autoritarios de izquierda en Venezuela, Nicaragua y Cuba.

Con una inflación en aumento y economías estancadas, a los nuevos líderes de América Latina les resultará difícil lograr un cambio real en problemas profundos, dijo Pedro Mendes Loureiro, profesor de estudios latinoamericanos en la Universidad de Cambridge. Hasta cierto punto, dijo, los votantes están “eligiendo a la izquierda simplemente porque es la oposición en este momento”.

La pobreza está en su punto más alto en 20 años en una región donde un auge de las materias primas de corta duración permitió a millones ascender a la clase media después del cambio de siglo. Varias naciones enfrentan ahora un desempleo de dos dígitos, y más del 50 por ciento de los trabajadores de la región están empleados en el sector informal.

Los escándalos de corrupción, la infraestructura en ruinas y los sistemas de salud y educación crónicamente insuficientes han erosionado la fe en los líderes y las instituciones públicas.

A diferencia de principios de la década de 2000, cuando los izquierdistas ganaron presidencias críticas en América Latina, los nuevos funcionarios están agobiados por deudas, presupuestos ajustados, escaso acceso al crédito y, en muchos casos, una oposición vociferante.

Eric Hershberg, director del Centro de Estudios Latinoamericanos y Latinos de la Universidad Americana, dijo que la racha ganadora de la izquierda nace de la indignación generalizada.

“Se trata realmente de sectores de la clase media baja y la clase trabajadora que dicen: ‘Treinta años después de la democracia, y todavía tenemos que viajar en un autobús decrépito durante dos horas para llegar a una clínica de mala salud’”, dijo Hershberg. Citó la frustración, la ira y “una sensación generalizada de que las élites se han enriquecido, han sido corruptas, no han estado operando en el interés público”.

El covid ha devastado América Latina y devastado economías que ya eran precarias, pero el sesgo político de la región comenzó antes de la pandemia.

El primer hito fue la elección en México de Andrés Manuel López Obrador, quien ganó arrolladoramente la presidencia en julio de 2018. Declaró durante su discurso de la noche electoral: “El Estado dejará de ser un comité al servicio de una minoría y se representan a todos los mexicanos, pobres y ricos”.

Al año siguiente, los votantes de Panamá eligieron un gobierno de centro-izquierda y el movimiento peronista de Argentina tuvo un regreso sorprendente a pesar del legado de corrupción y mala gestión económica de sus líderes. El presidente Alberto Fernández, profesor universitario, celebró su triunfo sobre un titular conservador prometiendo “construir la Argentina que nos merecemos”.

En 2020, Luis Arce derrotó a sus rivales conservadores para convertirse en presidente de Bolivia. Prometió construir sobre el legado del exlíder Evo Morales, un socialista cuyo derrocamiento el año anterior había dejado brevemente a la nación en manos de un presidente de derecha.

En abril pasado, Pedro Castillo, un maestro de escuela provincial, conmocionó al establecimiento político de Perú al derrotar por un estrecho margen a la candidata derechista Keiko Fujimori a la presidencia. Castillo, un recién llegado a la política, arremetió contra las élites y presentó la historia de su vida, un educador que trabajaba en una escuela rural sin agua corriente ni sistema de alcantarillado, como una encarnación de sus fallas.

En Honduras, Xiomara Castro, una socialista que propuso un sistema de ingreso básico universal para las familias pobres, venció cómodamente a un rival conservador en noviembre para convertirse en presidenta electa.

La victoria más reciente de la izquierda se produjo el mes pasado en Chile, donde Gabriel Boric, un ex activista estudiantil de 35 años, venció a un rival de extrema derecha al prometer aumentar los impuestos a los ricos para ofrecer pensiones más generosas y ampliar los servicios sociales.

La tendencia no ha sido universal. En los últimos tres años, los votantes de El Salvador, Uruguay y Ecuador han movido sus gobiernos hacia la derecha. Y en México y Argentina el año pasado, los partidos de centro-izquierda perdieron terreno en las elecciones legislativas, socavando a sus presidentes.

Pero en general, Evan Ellis, profesor de estudios latinoamericanos en el US Army War College, dijo que en su memoria nunca había habido una América Latina “tan dominada por una combinación de izquierdistas y líderes populistas antiestadounidenses”.

“En toda la región, los gobiernos de izquierda estarán especialmente dispuestos a trabajar con los chinos en contratos de gobierno a gobierno”, dijo, y posiblemente “con respecto a la colaboración en seguridad y en tecnología”.

Jennifer Pribble, profesora de ciencias políticas en la Universidad de Richmond que estudia América Latina, dijo que el brutal número de víctimas de la pandemia en la región hizo que las iniciativas de izquierda como las transferencias de efectivo y la atención médica universal fueran cada vez más populares.

“Los votantes latinoamericanos ahora tienen un sentido más agudo de lo que el estado puede hacer y de la importancia de que el estado participe en un esfuerzo redistributivo y en la provisión de servicios públicos”, dijo. “Eso da forma a estas elecciones, y claramente la izquierda puede hablar más directamente sobre eso que la derecha”.

En Colombia, donde las elecciones presidenciales están programadas para mayo, Gustavo Petro, un exalcalde de izquierda de Bogotá que alguna vez perteneció a un grupo guerrillero urbano, ha mantenido una ventaja constante en las encuestas.

Sergio Guzmán, director de Colombia Risk Analysis, una firma consultora, dijo que las aspiraciones presidenciales de Petro se volvieron viables después de que la mayoría de los combatientes de las FARC, un grupo guerrillero marxista, depusieron las armas como parte de un acuerdo de paz alcanzado en 2016. El conflicto Dominó durante mucho tiempo la política colombiana, pero no más.

“El problema ahora es la frustración, el sistema de clases, la estratificación, los que tienen y los que no tienen”, dijo.

Justo antes de Navidad, Sonia Sierra, de 50 años, se paró frente a la pequeña cafetería que dirige en el principal parque urbano de Bogotá. Sus ganancias se desplomaron, dijo, primero en medio de la pandemia y luego cuando una comunidad desplazada por la violencia se mudó al parque.

La Sra. Sierra dijo que estaba muy endeudada después de que su esposo fue hospitalizado con covid. Las finanzas están tan ajustadas que recientemente despidió a su única empleada, una joven venezolana que ganaba solo $7.50 por día.

“Tanto trabajo y nada que mostrar”, dijo Sierra, cantando un verso de una canción popular en Navidad en Colombia. “No estoy llorando, pero sí, me duele”.

En el vecino Brasil, el aumento de la pobreza, la inflación y una respuesta fallida a la pandemia han convertido al presidente Jair Bolsonaro, el titular de extrema derecha, en un perdedor en la votación fijada para octubre.

El expresidente Luiz Inácio Lula da Silva, un agitador izquierdista que gobernó Brasil de 2003 a 2010, una era de notable prosperidad, ha construido una ventaja de 30 puntos porcentuales sobre Bolsonaro en un enfrentamiento cara a cara, según una encuesta reciente.

Maurício Pimenta da Silva, de 31 años, subgerente de una tienda de suministros agrícolas en la región de São Lourenço del estado de Río de Janeiro, dijo que lamentaba haber votado por Bolsonaro en 2018 y que tenía la intención de apoyar a da Silva.

«Pensé que Bolsonaro mejoraría nuestra vida en algunos aspectos, pero no lo hizo», dijo da Silva, padre de cuatro hijos que no tiene relación con el expresidente. “Todo es muy caro en los supermercados, especialmente la carne”, agregó, lo que lo llevó a buscar un segundo trabajo.

Con los votantes enfrentando tanta agitación, los candidatos moderados están ganando poca tracción, lamentó Simone Tebet, una senadora de centroderecha en Brasil que planea postularse para la presidencia.

“Si nos fijamos en Brasil y América Latina, estamos viviendo en un ciclo de extremos relativamente aterrador”, dijo. «El radicalismo y el populismo se han apoderado».

Ernesto Londoño y Flávia Milhorance informaron desde Río de Janeiro. Julie Turkewitz informó desde Bogotá.

Fuente

Escrito por jucebo

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