Los descifradores descifran los secretos de las cartas perdidas de María, reina de Escocia

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Crédito: Pixabay/CC0 Dominio público

Un equipo multidisciplinario de descifradores internacionales ha descubierto cartas codificadas secretas escritas por María, reina de Escocia, mientras estaba encarcelada en Inglaterra por su prima, la reina Isabel I.

Durante siglos se creyó que el contenido de las cartas se había perdido. Eso fue hasta que George Lasry, científico informático y criptógrafo, Norbert Biermann, pianista y profesor de música, y Satoshi Tomokiyo, físico y experto en patentes, se toparon con ellos mientras buscaban en la biblioteca nacional de Francia: Bibliothèque nationale de France (BnF )—archivos en línea para documentos cifrados.

El trío solo descubrió que Mary era la autora después de resolver su sofisticado sistema de cifrado. Su trabajo de desciframiento de 57 letras, que se presenta en la revista criptologíarevela aproximadamente 50 nuevos guiones previamente desconocidos para los historiadores.

Estos datan de 1578 a 1584, unos años antes de su decapitación en este mismo día hace 436 años, el 8 de febrero de 1587.

Las correspondencias de María exponen ideas fascinantes sobre su cautiverio. La mayoría están dirigidas a Michel de Castelnau de Mauvissière, el embajador de Francia en Inglaterra. Era partidario de la católica María, que estaba bajo la custodia del conde de Shrewsbury cuando ella los escribió.






Entrevista con George Lasry. Crédito: Taylor & Francisco

«Después de descifrar las letras, estaba muy, muy desconcertado y me sentí un poco surrealista», dice el autor principal Lasry, quien también forma parte del grupo multidisciplinario Proyecto DECRYPT involucrando a varias universidades en Europa, con el objetivo de mapear, digitalizar, transcribir y descifrar cifras históricas.

«Hemos descifrado códigos secretos de reyes y reinas anteriormente, y son muy interesantes, pero con Mary Queen of Scots fue notable, ya que desciframos tantas cartas inéditas y porque ella es muy famosa. Este es un descubrimiento verdaderamente emocionante. »

Añadió: «Juntas, las cartas constituyen un cuerpo voluminoso de nuevo material primario sobre María Estuardo, unas 50.000 palabras en total, que arrojan nueva luz sobre algunos de sus años de cautiverio en Inglaterra.

«Mary, Queen of Scots, ha dejado un extenso corpus de cartas en varios archivos. Sin embargo, había evidencia previa de que faltaban otras cartas de Mary Stuart en esas colecciones, como las que se mencionan en otras fuentes pero que no se encuentran en otros lugares.

«Las cartas que hemos descifrado… probablemente sean parte de esta correspondencia secreta perdida».

Una de las figuras históricas más famosas del siglo XVI, María fue la primera en la línea de sucesión al trono inglés después de su prima Isabel.

Los católicos consideraban a María como la soberana legítima e Isabel la hizo encarcelar durante 19 años porque la veían como una amenaza. Mary finalmente fue ejecutada a la edad de 44 años por su supuesta participación en un complot para matar a Elizabeth.

Durante su tiempo en cautiverio, María se comunicó con sus asociados y aliados a través de grandes esfuerzos para reclutar mensajeros y mantener el secreto.

La existencia de un canal de comunicación confidencial entre Mary y Castelnau es bien conocida por los historiadores, e incluso por el gobierno inglés de la época.

Pero Lasry y sus compañeros descifradores de códigos proporcionan nueva evidencia de que este intercambio ya estaba en marcha desde mayo de 1578 y activo hasta al menos mediados de 1584.

Utilizando técnicas manuales y computarizadas, los autores del estudio descifraron las cartas, que muestran los desafíos que enfrentó Mary para mantener los vínculos con el mundo exterior, cómo se llevaron las cartas y quién las llevó.

Los temas clave a los que se hace referencia en la correspondencia de Mary incluyen quejas sobre su mala salud y las condiciones de cautiverio, y sus negociaciones con la reina Isabel I para su liberación, que ella cree que no se llevan a cabo de buena fe.

Su desconfianza hacia el maestro de espías de Isabel, Sir Francis Walsingham, también es evidente, así como su animosidad por Robert Dudley, conde de Leicester y favorito de Isabel. También expresa su angustia cuando su hijo James (futuro rey James I de Inglaterra) es secuestrado en agosto de 1582 y siente que Francia los ha abandonado.

Escribiendo en esta edición especial de criptología, Lasry y sus coautores describen cómo encontraron las cartas por primera vez. Algunos estaban en un gran conjunto de documentos sin marcar en clave y usando el mismo conjunto de símbolos gráficos.

El catálogo de la BnF los catalogaba como de la primera mitad del siglo XVI y relacionados con asuntos italianos. Sin embargo, los autores del estudio dicen que «se dieron cuenta rápidamente», después de comenzar a descifrar el código, que estaban escritos en francés y «no tenían nada que ver con Italia».

Su trabajo de detective reveló verbos y adverbios a menudo en forma femenina, varias menciones de cautiverio y el nombre «Walsingham», lo que dio lugar a la sospecha de que podrían ser de María, reina de Escocia.

Este hecho se confirmó comparándolos con el texto sin formato de las cartas en los documentos de Walsingham en la Biblioteca Británica y mediante otros métodos. Una búsqueda de letras similares en las colecciones de BnF descubrió 57 letras con el mismo cifrado.

Al comentar sobre el nuevo artículo, John Guy, un experto en Mary, Queen of Scots, quien escribió la biografía de Mary, Queen of Scots en 2004, que condujo a una importante película de Hollywood, dice que este es el hallazgo más significativo sobre Mary en un siglo. .

«Este descubrimiento es una sensación literaria e histórica; fabuloso. Este es el nuevo hallazgo más importante sobre María, reina de Escocia en 100 años. Siempre me pregunté si los originales de De Castelnau podrían aparecer algún día, enterrados en la Bibliotheque Nationale de Francia o tal vez en algún otro lugar, no identificado debido al cifrado. Y ahora lo han hecho».

Lasry y sus coautores también sugieren que es posible que aún falten otras cartas cifradas de Mary que se sabe que existieron. Se necesita una inspección física de los documentos, así como búsquedas en línea, para descubrirlos, agregan.

Se espera, ahora también, que el estudio conduzca a futuras investigaciones.

«En nuestro artículo, solo proporcionamos una interpretación inicial y resúmenes de las cartas. Un análisis más profundo por parte de los historiadores podría resultar en una mejor comprensión de los años de cautiverio de Mary», agrega Lasry. «También sería genial, potencialmente, trabajar con historiadores para producir un libro editado de sus cartas descifradas, anotadas y traducidas».

Más información:
Descifrando las cartas perdidas de Mary Stuart de 1578-1584, criptología (2023). DOI: 10.1080/01611194.2022.2160677 , www.tandfonline.com/doi/full/1 … 1611194.2022.2160677

Proporcionado por Taylor & Francis


Citación: Los descifradores de códigos descifran los secretos de las cartas perdidas de María, Reina de Escocia (2023, 7 de febrero) recuperado el 7 de febrero de 2023 de https://phys.org/news/2023-02-codebreakers-secrets-lost-letters-mary.html

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