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Los animales más simples del mundo obtienen su lugar en el árbol de la vida

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El grupo con los animales más simples del mundo (diminutas formas de vida parecidas a gotas sin órganos y solo unos pocos tipos de células) finalmente tiene un árbol genealógico desarrollado por un grupo de investigación dirigido por el Museo Americano de Historia Natural, St. Francis College y la Universidad de Medicina Veterinaria de Hannover. El estudio se produce más de 100 años después del descubrimiento de estos animales ameboides llamados placozoos y representa la primera, y potencialmente única, vez en el siglo XXI en que se construye una taxonomía linneana fundamental para un filo animal completo. Publicado hoy en la revista Fronteras en Ecología y Evoluciónla investigación se basa en la composición genética, la presencia y ausencia de genes, en lugar de la apariencia física externa, que se usa tradicionalmente para clasificar los organismos.

«Los placozoos parecen discos minúsculos que cambian de forma; básicamente, son el panqueque del mundo animal», dijo el coautor principal del estudio, Michael Tessler, investigador asociado en el Museo y profesor asistente en St. Francis College. «Para un taxónomo que mira a través de un microscopio, incluso uno poderoso, casi no hay caracteres para compararlos y diferenciarlos. Sin embargo, a pesar de que la mayoría de ellos se ven casi exactamente iguales, sabemos que a nivel genético, hay linajes muy distintos. .»

La primera especie de placozoos se describió en 1883, y Placozoa siguió siendo un «filo de uno» hasta que la investigación basada en el ADN en los últimos 20 años reveló que contiene múltiples linajes. La mayoría de los placozoos, que generalmente viven en aguas tropicales y subtropicales de todo el mundo, son del tamaño de un grano de arena, con estructuras similares a cabellos que les permiten moverse. «Después de décadas de confusión, este filo tan emocionante finalmente ha recibido la atención que merece», dijo el autor principal Bernd Schierwater, profesor de la Universidad de Medicina Veterinaria de Hannover.

«Queríamos saber las relaciones dentro de este antiguo grupo de animales y dónde se encuentra en el árbol de la vida», dijo el coautor principal Johannes Neumann, un recién graduado de doctorado de la Escuela de Graduados Richard Gilder del Museo. «La gente ha estado especulando sobre eso durante décadas, pero ahora, al observar las diferencias entre los placozoos a nivel molecular, podemos pintar una imagen clara de cómo estos animales se relacionan entre sí».

Los investigadores utilizaron un método llamado morfología molecular, utilizando diferencias en las secuencias de ADN y otros caracteres moleculares, para hacer clasificaciones. Al hacerlo, establecieron una taxonomía básica: dos nuevas clases, cuatro órdenes, tres familias, un género y una especie. Su investigación también sugiere que los placozoos están más estrechamente relacionados con los cnidarios (un grupo de animales acuáticos que incluye medusas, corales y anémonas de mar) y bilaterales (animales que tienen un lado izquierdo y otro derecho, como los insectos y los humanos).

«Yo personalmente recolecté placozoos en seis continentes durante casi 10 años, hice trabajo de laboratorio y trabajo bioinformático con ellos, pero tomó décadas de esfuerzo de un gran número de colegas para finalmente llegar a esta emocionante primera clasificación para este filo críptico», dijo Neumann. . «Es por eso que llamamos a nuestra especie recién descrita Cladtertia collaboinventaque significa ‘descubierto en colaboración'».

Los autores sugieren que este estudio podría servir como modelo para revisar la sistemática de otros organismos que se ven muy similares, como bacterias, hongos, protistas y parásitos. Tessler también es el autor principal de un segundo artículo publicado ahora en Fronteras en Ecología y Evolución eso justifica la morfología molecular en otros grupos de organismos que tienen pocas características visuales distinguibles pero son genéticamente diversos.

«Las tablas taxonómicas en blanco son problemáticas. Sin nombres, la comunicación se ve obstaculizada y otros avances científicos se ralentizan», dijo Tessler. «Sugerimos que la morfología de las moléculas, como las proteínas, que tienen estructuras distintivas, no debe considerarse menos que la morfología tradicional».

Otros autores incluyen a Kai Kamm y Hans-Jürgen Osigus, Universidad de Medicina Veterinaria de Hannover; Gil Eshel, Universidad de Nueva York; Apurva Narechania y Rob DeSalle, Museo Americano de Historia Natural; Spencer Galen, Universidad de Scranton; y John Burns, Laboratorio Bigelow de Ciencias Oceánicas.

El apoyo para este trabajo fue proporcionado en parte por la subvención # DE-SC0014377 del Departamento de Energía, Investigación Biológica y Ambiental de EE. UU.; el Servicio Alemán de Intercambio Académico (DAAD); la subvención de la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. número OIA-1826734; y Studienstiftung des deutschen Volkes.

ACERCA DEL MUSEO AMERICANO DE HISTORIA NATURAL (AMNH)

El Museo Americano de Historia Natural, fundado en 1869, es una de las instituciones científicas, educativas y culturales más importantes del mundo. El Museo abarca más de 40 salas de exposiciones permanentes y galerías para exposiciones temporales, el Centro Rose para la Tierra y el Espacio y el Planetario Hayden, y el Centro Richard Gilder para la Ciencia, la Educación y la Innovación, que abre en febrero de 2023. Los científicos del Museo recurren a una colección permanente de clase mundial de más de 34 millones de especímenes y artefactos, algunos de los cuales tienen miles de millones de años, y en una de las bibliotecas de historia natural más grandes del mundo. A través de su Escuela de Graduados Richard Gilder, el Museo otorga el Ph.D. en Biología Comparada y la Maestría en Artes en la Enseñanza (MAT), los únicos programas independientes que otorgan títulos en cualquier museo de los Estados Unidos. El sitio web del Museo, los videos digitales y las aplicaciones para dispositivos móviles acercan sus colecciones, exhibiciones y programas educativos a millones de personas en todo el mundo. Visitar amnh.org para más información.

Fuente

Escrito por jucebo

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