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Los adictos en recuperación trabajan para ayudar a otros en ‘Project Recover’

CHESTERFIELD, Virginia, EE.UU. (AP) — Con una camiseta negra adornada con la palabra “PEER”, Joy Bogese se acerca a las personas que luchan contra la adicción a las drogas de la misma manera en que un maestro se acercaría a un estudiante reacio: gentilmente, con calma y armado con experiencia en un tema. que ha bloqueado a cada uno de ellos.

Bogese, una adicta a la heroína en recuperación, rompe el hielo contándoles un poco sobre sí misma.

«Estuve sin hogar, pasé un tiempo en la cárcel. Recuerdo haber pensado, no hay esperanza. Siempre seré una drogadicta», le dice a un hombre sin hogar mientras está de pie junto a un oficial de policía uniformado. «Lo hice y tú también puedes», agrega rápidamente.

Bogese es uno de los cuatro especialistas en recuperación de pares que han estado trabajando en el centro de Virginia este año como parte del «Proyecto Recuperación». Los especialistas están integrados con equipos de ambulancias y policías para que puedan ofrecer orientación y recursos a las víctimas durante uno de los momentos más difíciles de sus vidas, inmediatamente después de una sobredosis.

El programa comenzó después de que Courtney Nunnally, una adicta en recuperación que fundó una organización sin fines de lucro para ayudar a las personas a recibir tratamiento, se asoció con la Oficina del Fiscal Federal en el Distrito Este de Virginia. En su primer año, el proyecto recibió una subvención federal de $302,000 para contratar a especialistas en recuperación de pares que cambiaron sus vidas después de librar largas batallas contra la adicción. Los partidarios del programa actualmente están buscando financiamiento para un segundo año.

La mayoría de los días, Bogese y Nunnally patrullan con la policía en Richmond y Chesterfield. Responden a las llamadas de sobredosis al 911 y también patrullan áreas alrededor de edificios abandonados, moteles baratos y estacionamientos, en busca de signos de adicción.

Un lunes reciente, Bogese ve a Adam Hall, un vagabundo al que conoció dos semanas antes, en el estacionamiento de un centro comercial cerrado. Ella y el oficial de patrulla de Chesterfield, Travis Adams, se vuelven a presentar y le preguntan cómo ha estado.

Hall, de 49 años, le dice que recientemente se estremeció después de que un joven que se quedó en el mismo campamento en el que él se hospeda murió de una sobredosis de drogas.

«¿Pensaste en lo que hablamos?» pregunta Bogese, recordándole algunas opciones de tratamiento que ella sugirió durante su primera reunión.

«No es algo que me guste todavía, pero definitivamente lo estoy pensando», dice Hall.

Bogese dice que respeta su honestidad y le entrega algunos aerosol nasal de naloxonaun medicamento recetado que se usa para tratar emergencias por sobredosis de opioides.

“Él tiene esas ideas y opciones de las que hablamos, y esas semillas están plantadas”, dice mientras se aleja.

En este día en particular, Adams y Bogese no son llamados a la escena de ninguna sobredosis durante varias horas de patrulla. Pero saben que probablemente no pasará mucho tiempo antes de que lo hagan. Al igual que muchas comunidades de todo el país, el condado de Chesterfield ha luchado contra la crisis de adicción a los opioides.

En 2021, la policía aquí respondió a las llamadas al 308 por sobredosis de heroína, fentanilo o una combinación de ambos; 77 de esas llamadas involucraron sobredosis fatales. En lo que va del año, han respondido a 161 sobredosis; 27 de ellos han sido fatales, dijo el teniente Edward Pierpont.

El uso de especialistas en recuperación entre pares ganó popularidad a fines de la década de 1990, cuando la Administración Federal de Servicios de Salud Mental y Abuso de Sustancias comenzó a financiar programas de subvenciones centrados específicamente en los servicios de apoyo de recuperación entre pares.

Durante el crisis de opioides Durante la última década, los especialistas en recuperación entre pares se han vuelto aún más frecuentes. En 2015, un jefe de policía de Massachusetts anunció que los adictos a los opiáceos que acudieran a la comisaría en busca de ayuda no serían acusados ​​de ningún delito. Publicación en Facebook del exjefe de policía de Gloucester Leonard Campanello recibió atención nacional y condujo a la creación de la Iniciativa de recuperación y adicción asistida por la policía, una organización sin fines de lucro que ayuda a las fuerzas del orden público a crear programas de desvío temprano y otros programas «sin arresto» para reducir las muertes por sobredosis y ampliar el acceso al tratamiento.

Desde su inicio hace siete años, la iniciativa ha crecido hasta convertirse en una red nacional de casi 700 departamentos de policía en 34 estados.

Algunos departamentos animan a las personas a que informen por sí mismas a las comisarías, mientras que otros, como Project Recover, se centran en llegar a los adictos.

“El objetivo es lograr que las personas participen en un programa de tratamiento en lugar de arrestarlas para salir del problema”, dijo Zoe Grover, directora ejecutiva de PAARI.

En Berea, Ohio, una ciudad de unos 20.000 habitantes en las afueras de Cleveland, el departamento de policía creó Safe Passages, un programa que alienta a las personas a cruzar la puerta principal de la comisaría. Allí, se reúnen con un oficial y luego con un especialista en apoyo de pares que ayuda a determinar la ubicación para los servicios de tratamiento o desintoxicación. El programa también ayuda a los participantes con problemas que a menudo pueden dificultar su capacidad para recibir tratamiento, incluido el transporte, el seguro y el cuidado de los niños.

Entre 2016 y 2020, unas 150 personas se presentaron en la estación de policía y buscaron ayuda, dijo el sargento. Patricio Greenhill. También participaron otros 13 departamentos de policía del área, brindando servicios a cientos más.

“Al principio, la gente no creía que no los arrestarían, pero luego empezaron a traernos a sus amigos para que los ayudáramos”, dijo Greenhill.

En Chesterfield, Adams dice que tener a Bogese con él en la patrulla a veces alivia el miedo y la desconfianza que las personas que luchan contra la adicción tienen hacia la policía.

“Es importante para ellos poder ver que ella ha pasado por lo que ellos tienen”, dijo.

Bogese creció queriendo ser oficial de policía y obtuvo su licenciatura y maestría en justicia penal. Pero luchó con el alcohol y los medicamentos recetados durante dos décadas y luego se volvió adicta a la heroína.

Después de nueve meses de consumo creciente de heroína, Bogese fue arrestada, un evento que, según ella, le salvó la vida. Durante más de cuatro años en la cárcel, se capacitó para convertirse en una especialista certificada en recuperación entre pares y comenzó a trabajar para Project Recover en abril. Ha estado limpia durante siete años.

“Estaba tan concentrado en mí mismo antes, y el vacío de sentir, ‘¿Por qué estoy aquí? ¿Cuál es mi propósito?’”, dijo. “Definitivamente (todavía) tengo luchas y desafíos, pero tener ese significado y propósito de ayudar a las personas me da ese sentido de dirección para no sentirme perdida”.

Fuente

Escrito por jucebo

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