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Lo que me gustó y no me gustó del boxeo en 2021

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Si estaba sentado en T-Mobile Arena durante la cuarta ronda del campeonato de peso pesado entre Tyson Fury y Deontay Wilder, se le ocurrió que estaba viendo uno de los grandes eventos deportivos de la historia.

En el tercer asalto, Fury derribó a Wilder y pareció al borde de la victoria. Wilder, posiblemente el mayor golpeador en el deporte, regresó y derribó a Fury brutalmente dos veces en el cuarto y no se podía culpar si comenzó a trabajar en su discurso de victoria posterior a la pelea mientras Fury intentaba levantarse del piso.

T-Mobile era eléctrico, palpitaba de energía, los ventiladores rugían, los locutores chillaban y las paredes casi temblaban.

En ese momento inolvidable, los muchos males de las últimas décadas que han reducido el boxeo de uno de los tres deportes más importantes de este país a un nicho que es seguido por una audiencia cada vez más pequeña, parecían desaparecer en una vida.

De eso se trata el boxeo, los deportes. Los mejores del mundo reunidos por los más altos riesgos y poniendo todo lo que tienen en ello.

Hubo mucho de eso en 2021, pero no lo suficiente. Con ese reconocimiento, estas son algunas de las cosas que me encantaron del boxeo en 2021, las que odié y otras que me gustaría que cambiaran en 2022 y más allá.

No disputar lo indiscutible

Dos divisiones, súper mediano y súper liviano, encontraron campeones indiscutibles en 2021, con Canelo Alvarez y Josh Taylor haciendo el trabajo en sus respectivas divisiones.

Pero por primera vez en mucho tiempo, los promotores de box, los gerentes y las cadenas de televisión parecían estar de acuerdo en que era mejor tratar de reducir el número de campeones haciendo que se pelearan entre sí.

También podríamos haber tenido un campeón indiscutible en peso súper welter, pero Brian Castaño y Jermell Charlo pelearon por un empate dividido en julio. Como resultado, Charlo mantuvo los cinturones WBA, WBC e IBF y Castaño retuvo el título WBO. Se enfrentarán el 26 de febrero.

La división de peso pesado también habría tenido un campeón indiscutible, pero un árbitro puso fin a eso. Solo un día después de que Fury y Anthony Joshua firmaran para pelear por el título indiscutido de peso pesado, Wilder prevaleció en un caso cuando fue a arbitraje para hacer cumplir su derecho a una tercera pelea con Fury.

Eso condujo al épico partido de octubre entre ellos que ganó Fury, y hay más posibilidades de que la división de peso pesado obtenga un campeón indiscutible en 2022.

George Kambosos Jr. sorprendió al mundo del boxeo con su derrota ante Teofimo López al reclamar cuatro cinturones de peso ligero el 27 de noviembre de 2021 en Nueva York. (Foto de Rich Graessle / Icon Sportswire a través de Getty Images)

Con George Kambosos Jr.con todos los cinturones de peso ligero, también es indiscutible, aunque hay algunos que lo disputarán. Eso es porque los cuerpos sancionadores dan demasiados cinturones y vuelve a morderlos. El CMB convirtió a Vasiliy Lomachenko, quien ganó el título del CMB en el ring, campeón de franquicia y elevó a Devin Haney al título regular.

Luego, Lomachenko perdió ante Teofimo López, quien perdió ante Kambosos. Eso le dio a Kambosos un cinturón de las cuatro organizaciones, pero en realidad no es indiscutible para algunas debido a la tonta designación de franquicia.

Esas cosas deben eliminarse. Cuando hay peleas indiscutibles por el título, el mundo presta mucha más atención. Haz que suceda más, no menos, eliminando los cinturones superfluos y buscando unificar con la mayor frecuencia posible.

Grandes luchadores jóvenes en ascenso

Este año se estima que será el año en el que varias estrellas en ciernes estallarán por completo. En particular, los pesos welter Jaron Ennis y Vergil Ortiz dan todas las indicaciones de que serán grandes estrellas y podrán desafiar a los mejores perros establecidos en esa división.

López no cumplirá 25 años hasta julio y es probable que suba a las 140 libras.

Shakur Stevenson ya es campeón mundial de dos divisiones y es un tipo que fácilmente podría suceder a Álvarez y Terence Crawford como el mejor peleador del mundo libra por libra.

Brandon Figueroa puede ser como el Arturo Gatti de las divisiones de peso más ligero. Xander Zayas no cumplirá 20 años hasta septiembre, pero parece un veterano de ocho años en el peso superwélter. El peso pesado Jared «Big Baby» Anderson podría gobernar esa división durante años y acaba de cumplir 22 años.

La escala salarial debe reorganizarse

Demasiados luchadores en el deporte reciben un pago excesivo. Es genial para ellos, pero perjudica al deporte en su conjunto porque es difícil hacer peleas. Haney es otro de los luchadores jóvenes menores de 25 años cuyo talento ayuda a que el futuro de este deporte parezca tan brillante.

Pero, cómicamente, le pagan de más. Hizo $ 5 millones para pelear contra Joseph Díaz en diciembre y lucharon para regalar boletos para la pelea. Ahora, si él da un paso al frente para pelear contra Gervonta Davis, quien el día después de que Haney no pudo vender nada en el MGM Grand en Las Vegas hizo una entrada de $ 4 millones un domingo en Los Ángeles, ¿cómo se les pagará a esos peleadores?

La economía no permitirá que suceda a menos que un promotor esté dispuesto a perder millones o incluso decenas de millones (lo cual, en una nota al margen rápida, debo agregar que parecía que Triller estaba difícil hacer en 2021).

Este es un deporte individual, no un deporte de equipo, por lo que sus salarios deben basarse principalmente en la cantidad de fanáticos que colocan en los asientos, la cantidad de espectadores que atraen a la televisión regular y la cantidad de suscripciones que venden a PPV.

Si hay un restablecimiento de la escala salarial, y no estoy abogando por que los promotores se queden con el dinero, sino que lo redistribuyan entre los boxeadores y den prioridad a los que dibujan, entonces permitiría muchos combates más convincentes.

Eso solo ayudará al deporte.

Los promotores y gerentes deben trabajar en acuerdos que incentiven a los luchadores a desempeñarse. Para un peleador que, digamos, ganó $ 750,000 en 2021, reduzca el salario y bonifique al peleador si una puerta alcanza un cierto número, si gana contra contendientes clasificados y si la audiencia de televisión alcanza ciertas marcas. Siga lo que hace UFC y ofrezca bonificaciones por Fight of the Night y KO of the Night para incentivarlos aún más.

La antigua forma de hacer negocios ayuda a unos pocos a expensas de una audiencia más amplia. Necesita ser abandonado y reelaborado.

Terence Crawford, a la izquierda, reacciona contra las cuerdas mientras pelea contra Shawn Porter durante un combate de boxeo por el título de peso welter el sábado 20 de noviembre de 2021 en Las Vegas.  (Foto AP / Chase Stevens)

¿Terence Crawford finalmente se enfrentará a Errol Spence Jr. en 2022? (Foto AP / Chase Stevens)

5 peleas que quiero ver en 2022 y 5 que no me podrían importar menos

• Canelo Alvarez contra el campeón de peso semipesado de la FIB-CMB Artur Beterbiev. Álvarez buscará un cinturón de peso crucero en su próxima salida, pero una pelea con el poderoso Beterbiev sería deslumbrante. Y si Álvarez la gana, estaría a medio camino de unificar otra división.

• Kazuto Ioka contra Jerwin Ancajas por los títulos de peso supermosca de la FIB y la OMB. Esto estaba programado para 2021 pero cancelado debido a COVID. Son fuegos artificiales garantizados. Hágalo rehacer.

• Juan Francisco Estrada contra Román González III. Cada una de sus dos primeras peleas fue sensacional. Están programados para pelear nuevamente en marzo y, convenientemente, el ganador puede pelear contra el ganador de Ioka-Ancajas más adelante en el año.

• Joe Smith Jr. contra Gilberto “Zurdo” Ramírez por el título de peso semipesado de la OMB de Smith. Enfrentaría a dos tipos grandes, agresivos y contundentes, y si vieras la última pelea de Ramírez contra Yunieski González, querrías volver a verlo. Smith siempre es divertido.

• Terence Crawford contra Errol Spence Jr. Suponiendo que Spence derrote a Yordenis Ugas, ahora no hay razón para que Crawford y Spence no se enfrenten en lo que sería un Leonard-Hearns moderno. Si no sucede, no me importa qué más hagan. No tendría sentido.

• Aquellos que no me importan mucho, si es que lo hacen, comienzan con Keith Thurman contra Mario Barrios. Ahora, Thurman no ha peleado desde que perdió ante Manny Pacquiao en julio de 2019, pero volverá a encabezar un PPV de febrero contra Mario Barrios.

Eso es bastante extraño, pero en su última pelea, Barrios perdió en 140 ante Gervonta Davis. Y en la pelea de Davis antes de pelear contra Barrios, pesó 130 para pelear contra Leo Santa Cruz. Entonces, ¿quieres traer de vuelta a Thurman después de 31 meses fuera, ponerlo en PPV contra un tipo que no es un peso welter? Sí, pase. ¿A quien le importa?

• Siguiendo ese tema, cualquier pelea de Gary Russell. De alguna manera mantiene un título a pesar de que rara vez pelea. Cuando se enfrente a Mark Magsayo el 22 de enero, será su primera pelea en 23 meses. Russell tiene, o tuvo, un talento extraordinario. Pero no queremos verlo cada dos años.

• Cero interés en Gennadiy Golovkin contra Ryoto Murata, que fue cancelado debido a COVID y probablemente será reprogramado para marzo o abril. Golovkin solía quejarse de que lo estaban esquivando. Ahora, está tomando el camino fácil en estas peleas. Recuerde, antes de luchar contra Murata, cuyo único parecido con Marvin Hagler es que ambos tenían dos ojos, dos brazos, dos piernas y cada uno respiraba oxígeno, Golovkin ha luchado sucesivamente contra Steve Rolls, Sergiy Derevyanchenko y Kamil Szeremeta. Toque ligero tras toque ligero. Triste.

• Cualquier pelea de Shakur Stevenson que no sea contra Oscar Valdez. Esa es la lucha por hacer, punto, en esa división.

• Cualquier pelea de John Riel Casimero que no sea contra Naoya Inoue o Nonito Donaire. Casimero está haciendo un gran trabajo al volverse completamente irrelevante, desperdiciando mucho talento en el proceso.

Fuente

Escrito por jucebo

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