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Lions busca extender a TJ Hockenson en 2022: esto es lo que el ala cerrada de Pro Bowl podría ganar con un nuevo acuerdo

Los Lions todavía están en medio de una reconstrucción mientras busca salir del sótano de la NFC Norte, pero están convencidos de que ya tienen al menos un bloque de construcción a largo plazo en la alineación. Con el campamento de entrenamiento de 2022 a la vuelta de la esquina, se espera que Detroit priorice una extensión de contrato para el ala cerrada de Pro Bowl, TJ Hockenson, en los próximos meses. según ESPN.

Hockenson, reclutado como el No. 8 global en 2019, ya está vinculado a los Lions hasta 2023, luego de que Detroit ejerciera su opción de quinto año por $9.4 millones esta primavera. Pero ha emergido como una de las armas más confiables del equipo, especialmente en sus últimas dos temporadas, y pronto podría ser recompensado como tal. Su desempeño desde 2020, de hecho, bien podría convertirlo en uno de los jugadores mejor pagados del juego en su posición.

En el caso de que Hockenson y los Lions lleguen a un nuevo acuerdo antes, o al principio, de la temporada 2022, el ex destacado de Iowa podría esperar razonablemente promediar aproximadamente $13.7+ millones por añohaciéndole uno de los cinco extremos apretados mejor pagados en la NFL.

Si bien es probable que Hockenson no eclipsará las ganancias anuales promedio de nombres de élite como George Kittle ($15 millones) y Travis Kelce ($14,3 millones), quienes lideran el mercado de ala cerrada gracias a múltiples salidas de 1,000 yardas, ha sido igual, si no más productivo como receptor de pases que cuatro de los cinco veteranos que ganan más de $12 millones por año en el puesto, como se ve en los números:

Además de Kelce y Kittle, solo Mark Andrews de los Ravens, que no se muestra arriba, gana más de $ 12 millones por año y ha superado con creces los números promedio de Hockenson, habiendo registrado tres temporadas consecutivas de 700 yardas como el principal objetivo de pases de Baltimore. Dalton Schultz de los Cowboys y Mike Gesicki de los Dolphins también se han burlado de techos estadísticos más altos, pero actualmente están programados para jugar 2022 bajo la etiqueta de jugador franquicia ($10.9 millones) después de no lograr acuerdos a largo plazo, presumiblemente porque (con razón) se ven a sí mismos como capaces de sus propios contratos de ala cerrada entre los cinco primeros.

Las ganancias anuales de Njoku, derivadas de una extensión de cuatro años y $56,75 millones firmada esta temporada baja, se destacan como el punto de partida más viable para las negociaciones de Hockenson. Al igual que Hockenson, Njoku es un ex jugador de primera ronda, con expectativas intrínsecamente altas, y de manera similar mostró talento entre los 10 mejores en su mejor temporada de la NFL mientras luchaba contra las lesiones (Hockenson se perdió cinco juegos en 2021 debido a una cirugía de pulgar, mientras que Njoku se ha perdido 16 diferentes juegos en los últimos tres años). El destacado de los Lions es más joven y un receptor más confiable hasta el momento, sin embargo, ha mejorado su porcentaje de recepción en cada una de sus temporadas en la NFL.

Es lógico, entonces, que si los Lions están realmente comprometidos a asegurar a Hockenson más temprano que tarde, será una de sus inversiones locales más grandes en la memoria reciente.