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Las tarifas aéreas finalmente comienzan a enfriarse a medida que se desvanece la temporada alta de viajes de verano. ¿Ahora que?

Los pasajeros son vistos en los mostradores de facturación de Delta Air Lines en el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta antes del feriado del 4 de julio en Atlanta, Georgia, el 1 de julio de 2022.

Elijah Novedad | Reuters

Los vuelos, lo creas o no, son cada vez más baratos.

Las tarifas aéreas cayeron un 1,8% desestacionalizado de mayo a junio, según los últimos datos de inflación de EE. UU., publicados la semana pasada. Las tarifas fueron una de las pocas categorías que disminuyó en un momento en que los precios al consumidor aumentaron al ritmo más rápido en más de cuatro décadas.

El aumento en los viajes de primavera y verano, incluso a precios altísimos, ha sido una bendición para las aerolíneas, impulsando los ingresos por encima de los niveles de 2019 incluso cuando las aerolíneas vuelan menos que antes de la pandemia, según informes recientes de importantes aerolíneas como Delta Air Lines. y American Airlines.

Ahora la pregunta es: ¿Cuán resistente será la demanda después del pico de verano, ya que tanto los transportistas como los viajeros lidian con la inflación persistente y las preocupaciones sobre una desaceleración económica?

Los directores ejecutivos desde Delta hasta JPMorgan dijeron la semana pasada que los consumidores continúan gastando vorazmente en viajes. Pero el aumento de los costos puede afectar los presupuestos de vacaciones de los hogares y el apetito de las empresas por enviar a los empleados en viajes de negocios.

Un salto en los costos ya está afectando los resultados de las aerolíneas y las altas tarifas están obligando a algunos viajeros a cambiar sus planes.

Ben Merens, un consultor de comunicaciones de 62 años, dijo que él y su esposa cancelaron sus planes de vacaciones de verano debido a una emergencia familiar que ocurrió justo antes del fin de semana del 4 de julio.

La pareja tenía la vista puesta en un viaje a Denver o Seattle, pero no ir después de una muerte en la familia significaba boletos de último minuto desde su casa en Milwaukee a la ciudad de Nueva York para asistir al funeral, que Merens dijo que eran sobre $980 cada uno.

«El precio es exorbitante», dijo Merens antes de su vuelo de regreso desde el aeropuerto LaGuardia de Nueva York.

Menos vuelos, más ingresos

Los precios de los boletos a menudo bajan cuando la temporada alta de viajes de verano se desvanece: los niños regresan a la escuela y las familias terminan las vacaciones, aunque los viajes de negocios a menudo aumentan. Las aerolíneas también ajustan la capacidad para los períodos de menor demanda para no inundar el mercado con asientos que tendrían que ofrecer a tarifas bajas para llenar.

Los vuelos de ida y vuelta en EE. UU. a partir del 14 de julio promediaron $ 375, por debajo del pico de mayo de $ 413, pero aún un 13% más que en 2019, según el rastreador de tarifas Hopper.

No obstante, las aerolíneas se han mostrado optimistas sobre las ventas futuras, citando el deseo reprimido de viajar tanto de los viajeros de negocios como de los de ocio.

«La gente no ha tenido acceso a nuestro producto durante la mayor parte de los últimos dos años», dijo el CEO de Delta, Ed Bastian, durante la llamada de ganancias trimestrales de la compañía la semana pasada. “No vamos a saciar… esa sed, en un espacio de un periodo estival movido”.

Delta registró una ganancia de $735 millones en el segundo trimestre con $13,820 millones en ingresos, un aumento del 10 % en las ventas con respecto al mismo período de 2019. La aerolínea dijo que las ventas nacionales de viajes corporativos, un rezago en gran parte de la recuperación de la industria, aumentaron al 80 %. de los niveles de 2019.

Delta está proyectando más apagado Sin embargo, el crecimiento de los ingresos para el tercer trimestre. La aerolínea espera que los ingresos aumenten entre un 1 % y un 5 % con respecto a los niveles de 2019, y dijo que limitará el crecimiento de su horario hasta fin de año, una medida que a su vez podría mantener elevadas las tarifas si continúa la feroz demanda de asientos por parte de los viajeros.

«También reconocemos que nuestra bola de cristal es solo de tres a cuatro meses en este momento y no llega tan lejos como la gente quiere que creamos», dijo Bastian. «Pero todo lo que vemos nos dice que tenemos que correr».

American y United Airlines también se han mostrado optimistas y deben informar los resultados del segundo trimestre y brindar perspectivas a los inversores el miércoles y el jueves, respectivamente. American pronosticó el lunes un crecimiento de los ingresos del segundo trimestre del 22,5% con respecto a 2019 para los tres meses que terminaron el 30 de junio, por encima de su estimación anterior de un aumento del 20%, en un calendario ligeramente más corto.

Operaciones de suavizado

Aún así, las aerolíneas tendrán que navegar grietas en el candente mercado laboral y preocupaciones sobre la debilidad económica a medida que se desvanece la temporada alta de viajes.

«Cuando llegue el otoño, el impacto de la inflación de los costos en los ingresos discrecionales y los presupuestos de los consumidores y los viajeros corporativos podría conducir a una disminución de la demanda agregada de viajes aéreos», escribió el analista de transporte de Moody’s Investors Service, Jonathan Root, el mes pasado. «Sin embargo, las limitaciones de capacidad actuales protegerían a las aerolíneas de tener demasiada capacidad, en caso de que esto ocurra».

Las aerolíneas estadounidenses han recortado en gran medida los horarios después de morder más de lo que podían masticar esta primavera y verano. Muchos transportistas vendieron horarios a los pasajeros solo para frenar los vuelos más tarde debido a la escasez de personal y otros desafíos que los impulsaron a volver a marcar.

Delta, American, United, JetBlue Airways, Spirit Airlines y Alaska Airlines tienen vuelos limitados.

La disminución estacional de los vuelos podría ayudar a las aerolíneas a mejorar sus operaciones y ofrecer más espacio para respirar para capacitar a sus miles de nuevos trabajadores sin las hordas del verano.

Bastian de Delta dijo que la aerolínea ha contratado a 18,000 personas desde principios de 2021, que es aproximadamente el número que perdió durante la pandemia cuando instó al personal a realizar adquisiciones.

«Si bien tenemos más del 95% de los empleados necesarios para restaurar completamente la capacidad, tenemos miles en alguna fase del proceso de contratación y capacitación», dijo Bastian en la llamada trimestral de la compañía.

Southwest Airlines, por su parte, dijo esta semana que contrató a 10.000 personas desde enero para llevar su base de empleados a 61.000, más que durante 2019.

Elizabeth Bryant, vicepresidenta sénior de personas, aprendizaje y desarrollo de Southwest, agregó que «la contratación y la capacitación seguirán siendo un enfoque durante 2022».

Las operaciones más fluidas podrían aliviar las preocupaciones de los viajeros sobre demoras e interrupciones y mantener alta la demanda. Pero mientras tanto, volar menos significa costos más altos, que a menudo se trasladan a los consumidores.

“Estamos asumiendo en gran medida el costo total de la aerolínea con solo el 85% de nuestros vuelos restaurados”, dijo Bastian.

Con una demanda fuerte, las aerolíneas aún pueden cobrar tarifas relativamente altas; lo contrario es cierto, razón por la cual hubo tantas ofertas al principio de la pandemia cuando la mayoría de los viajeros potenciales se quedaron en casa.

Además, una disminución en el gasto de los consumidores o una recesión en el mercado laboral podría reducir las tarifas y los ingresos de las aerolíneas.

«En este momento, la gente solo tiene dinero para gastar», dijo Adam Thompson, fundador de Lagniappe Aviation, una firma de consultoría. «Una vez que la gente ya no tiene dinero para gastar, tienes que convencerlos de que quieren comprar tu producto».

Fuente

Escrito por Redaccion NM

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Periodista vietnamita encarcelado nombrado ganador del Premio a la Libertad de Prensa del CPJ