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Las mujeres científicas en el famoso instituto de oceanografía tienen la mitad del espacio de laboratorio de los hombres

Las mujeres constituyen el 26 % de los científicos del prestigioso Instituto Scripps de Oceanografía (SIO) de la Universidad de California en San Diego (UCSD), pero solo ocupan el 17 % del espacio, según un informe sin precedentes publicado la semana pasada.

Las 56 científicas de SIO tienen en promedio la mitad del espacio de investigación y un tercio del espacio de almacenamiento de sus 157 homólogos masculinos, según el informe de 95 páginas por un grupo de trabajo de profesores y personal de SIO y funcionarios de UCSD. Los 16 laboratorios definidos como «muy grandes» pertenecen todos a hombres. Las mujeres también tienen menos espacio de oficina. Y de 32 contenedores de almacenamiento codiciados en patios de servicio en el sitio, a diferencia de ubicaciones remotas menos convenientes, 31 están asignados a hombres.

Los autores dijeron que las diferencias no podían «explicarse» por la financiación, los años en SIO, la disciplina o el tamaño del grupo de investigación. “Nuestro análisis apunta a la existencia de barreras culturales generalizadas en toda la institución para la equidad de género dentro de Scripps”, concluyeron.

El informe fue encargado en mayo de 2022 por el rector de la universidad, el vicerrector ejecutivo y el director de SIO después de que los profesores de SIO expresaran sus preocupaciones. Es probable que sus hallazgos resuenen en otras instituciones. La presidenta de la Unión Geofísica Estadounidense, Lisa Graumlich, paleoclimatóloga de la Universidad de Washington, Seattle, dice que en las principales universidades de investigación que ha visitado en todo el país, profesores de grupos marginados le han dicho que no tienen suficiente espacio para su investigación y que las políticas de asignación de espacios carecen de responsabilidad. Ella «tristemente no está sorprendida» por los hallazgos en SIO, dice.

El histórico centro de investigación de ciencias oceánicas, terrestres y atmosféricas de 120 años de antigüedad, ubicado en acantilados sobre el Océano Pacífico, parece ser la primera institución científica en haber realizado y publicado un análisis estadístico tan exhaustivo de la asignación de espacio por género. Pero sus hallazgos se hacen eco de los de una investigación de hace casi 30 años dirigida por Nancy Hopkins, ahora bióloga emérita del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT). A principios de la década de 1990, al amparo de la oscuridad, Hopkins midió todos los laboratorios del edificio de biología antes de dirigir una innovador informe de 1999 sobre la discriminación sistemática contra las mujeres docentes del MIT. Hopkins llama a los nuevos resultados “impresionantes. … Miré esta cosa y pensé, ‘Dios mío, 30 años; Estaba haciendo esto hace 30 años. Se ha escrito y hablado y todavía está sucediendo”.

El informe del MIT de 1999 concluyó que las mujeres carecían de espacio en relación con los hombres. Pero los datos detrás de ese hallazgo se mantuvieron confidenciales. A Revisión de equidad de género de 2000 realizada por la Institución Oceanográfica Woods Hole encontró que las mujeres científicas experimentaron un sorprendente déficit de espacio en comparación con sus pares masculinos a medida que avanzaban en sus carreras, pero no examinó los posibles factores de confusión como lo hizo el estudio actual.

Cuando los autores del nuevo estudio corrigieron variables como la financiación, el tiempo en SIO y la disciplina que podrían explicar las marcadas diferencias en las asignaciones de espacio, se quedaron con las manos vacías. A medida que la facultad obtuvo más fondos, las asignaciones de espacio para hombres crecieron cuatro veces más que las mujeres. Y a medida que crecía el tamaño de sus grupos de investigación, el espacio de investigación de los hombres se expandió a casi el doble que el de las mujeres. Las brechas de género persistieron en todas las disciplinas de investigación, lo que significa que la agrupación de hombres en un campo que necesita más espacio, por ejemplo, la investigación oceánica frente a los estudios computacionales, no podía explicar las discrepancias. El espacio de investigación tampoco siguió la pista del tiempo que un científico había estado en la institución, por lo que era poco probable que una fracción de las diferencias espaciales pudiera explicarse porque los hombres en promedio habían estado en SIO más tiempo.

El grupo de trabajo también iluminó diferencias dramáticas en las percepciones entre hombres y mujeres entre 77 profesores activos que respondieron a una encuesta anónima. Cuando se les preguntó si tenían suficiente espacio para su trabajo, el 42% de las mujeres dijo que no, frente al 6% de los hombres. Solo el 10 % de las mujeres consideró que las asignaciones de espacios eran transparentes frente al 28 % de los hombres.

Vista exterior de la Institución Scripps de Oceanografía
La Institución Scripps de Oceanografía de la Universidad de California, San Diego, publicó su informe de asignación de espacio el 17 de enero.Institución Scripps de Oceanografía/Universidad de California, San Diego

Un contribuyente a las asignaciones de espacio desequilibradas es una práctica llamada «herencia», escriben los autores. La política de SIO requiere que se devuelva el espacio a la institución para su reasignación cuando un miembro de la facultad muere o se jubila, pero la política a menudo se ignora cuando un investigador principal que se va simplemente asigna su espacio a un heredero, una práctica que ha beneficiado desproporcionadamente a los hombres, especialmente aquellos con los laboratorios más grandes.

También contribuyen profesores eméritos, 86% de ellos hombres, que ocupan casi una cuarta parte de todo el espacio en SIO. Sus asignaciones de gran capacidad son «difíciles de comprender», dice Stefanie Lutz, hidróloga ambiental de la Universidad de Utrecht y autora principal de un Encuesta mundial de 2019 sobre los impactos de la discriminación de género en las ciencias terrestres y espaciales.

El nuevo informe, que UCSD publicó en su sitio web“es excepcional por lo minuciosamente que se hizo, pero también porque [the UCSD administration] lo publicitó después. Podrían haberlo puesto en un agujero”, dice Jane Willenbring, geóloga de la Universidad de Stanford que fue profesora asociada en SIO de 2016 a 2020.

El canciller de UCSD, Pradeep Khosla, escribió en una carta de presentación: “Estos hallazgos no reflejan los valores de nuestra universidad”. Khosla dijo que había ordenado a la directora de SIO, Margaret Leinen, que ha estado en el cargo 10 años, que presidiera un comité de «Gestión de cambios» que implemente las muchas recomendaciones correctivas del informe que comenzará a informarle mensualmente. Las recomendaciones incluyen identificar y reasignar de inmediato el espacio disponible e infrautilizado y «abordar las asignaciones de espacio» de los profesores jubilados para servir mejor a aquellos que no están jubilados.

“[It’s] va a arreglar”, dice Víctor Ferreira, un psicólogo que es el vicecanciller asociado de diversidad, equidad e inclusión de la facultad de UCSD y dirigió el grupo de trabajo que redactó el informe. “Todo lo que he visto, incluido el hecho de que el público puede descargar este informe, sugiere que la universidad no quiere encubrir este problema”.

Se necesitarán medidas correctivas concertadas para convencer a los escépticos. “Nancy Hopkins hizo todo este trabajo y arrojó luz sobre lo diferente que puede ser ser una mujer en la ciencia que ser un hombre en la ciencia. Y no hemos aprendido nada de eso”, dice Willenbring. “Desde el informe del MIT, supuse que la gente, probablemente por encima de mi nivel salarial, pero alguien estaba pendiente de esto”.

Es posible que otras instituciones de investigación reciban pronto llamadas de atención similares. Una mujer, una geocientífica junior en una universidad importante que pidió no ser identificada por temor a las repercusiones en su carrera, dice que en 2020, con los protocolos COVID-19 dictando la cantidad precisa de espacio requerido por persona en el laboratorio, «de repente había hojas de cálculo volando alrededor… y planos del departamento. Pronto generó un gráfico de barras codificado por colores que mostraba a los hombres en todos los niveles profesionales por delante de las mujeres en el espacio de laboratorio per cápita. “Simplemente saltaba a la vista como, ‘Mierda, esto no es bueno’”.

“Este sigue siendo un problema continuo para todos en todos los niveles”, agrega una miembro de la facultad de SIO que pidió no ser nombrada debido a la delicadeza de los problemas. “Esto no es solo geociencia o Scripps. Esto es todo de STEM [science, technology, engineering, and math].”

Fuente

Escrito por jucebo

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