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Las investigaciones muestran innumerables beneficios del ejercicio. Entonces, ¿por qué no nos movemos más?

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El ejercicio puede mejorar la memoria y la cognición e incluso ayudar a prevenir la demencia y aliviar la depresión. Crédito: Universidad McMaster

Cuando Jennifer Heisz habla sobre los beneficios para la salud del ejercicio, puede confiar en su palabra. Heisz no solo es Cátedra de Investigación de Canadá y directora asociada del Centro de Excelencia en Actividad Física (PACE) de la Universidad McMaster, sino que también es una triatleta que aprendió de primera mano el valor de la actividad física.

«Tengo algunos problemas de salud mental que surgieron en la escuela de posgrado cuando estaba estudiando», dijo Heisz. «Pedí prestada la vieja y oxidada bicicleta de carretera de un amigo y el ciclismo me calmó la mente. Pedaleé hasta completar mi doctorado y eso cambió el enfoque de mi investigación hacia el ejercicio».

Heisz ahora se enfoca en cómo «mover el cuerpo impacta la mente» y ha dirigido estudios que están ayudando a descubrir las funciones subyacentes que conducen a una miríada de beneficios mentales del ejercicio.

Ahora bien, un estudio de investigación que muestra los beneficios del ejercicio físico no es exactamente un descubrimiento impactante. Todos sabemos que el ejercicio es bueno para nosotros. Pero el trabajo de Heisz y el de sus compañeros en el campo ha ayudado a establecer cómo el ejercicio no solo es bueno para nuestro cuerpo, sino también para nuestro cerebro: el ejercicio puede mejorar la memoria y la cognición, e incluso ayudar a prevenir la demencia y aliviar la depresión.

Si hubiera una píldora que pudiera proporcionar la lista larga de beneficios que ofrece el ejercicio, todos estaríamos haciendo fila para tomarla. Sin embargo, la mayoría de nosotros no nos estamos moviendo lo suficiente.

La encuesta de medidas de salud más reciente de Statistics Canada (en la que los participantes usan un monitor para medir su actividad física) encontró que solo la mitad de los canadienses cumplen con los 150 minutos recomendados por semana de actividad física de intensidad moderada a vigorosa.

¿Por qué, cuando la investigación demuestra constantemente lo importante que es el ejercicio para nuestra salud, muchos de nosotros luchamos por ponernos en movimiento? Se debe en parte a los desafíos de realizar investigaciones sobre el ejercicio y en parte a la evolución humana.

Si no es tan activo como debería, puede culpar a su especie. Los seres humanos somos capaces de realizar una actividad física bastante intensa … pero eso no significa que fuimos hechos para gustarnos.

«Evolucionamos para ser físicamente activos por dos razones, y solo por dos razones: cuando era necesario o cuando era gratificante», dijo Daniel Lieberman, profesor de biología evolutiva humana en la Universidad de Harvard y autor de Ejercitado: por qué algo nunca evolucionamos. hacer es saludable y gratificante. «Ahora le pedimos a la gente que corra cinco millas por la mañana y, sí, es bueno para usted, pero debe superar todo tipo de instintos profundamente arraigados para evitar la actividad física innecesaria y poco gratificante».

Lieberman explicó que, cuando se considera la historia de nuestra especie, el ejercicio, es decir, «la actividad física voluntaria por el bien de la salud y el estado físico», es una invención relativamente nueva.

Durante gran parte de nuestra historia, los seres humanos fueron físicamente activos solo cuando lo necesitábamos: para recolectar alimentos o evitar el peligro, por ejemplo. Debido a que la comida no siempre estaba disponible, tenía sentido conservar nuestra energía si no había una muy buena razón para que nos moviéramos, así que evolucionamos para favorecer el descanso en lugar de correr. Ahora, con la comida disponible y la actividad física que no se requiere para gran parte de nuestra vida diaria, esos instintos nos impiden hacer el ejercicio que necesitamos.

Esta es parte de la razón por la cual montañas de evidencia que demuestran los muchos impactos positivos del ejercicio pueden no ser suficientes para motivarnos a ponernos nuestras zapatillas para correr.

No es que la gente no sea consciente de que el ejercicio es bueno para usted, como señaló Lieberman: «¿Hay alguien en el planeta que no sepa que el ejercicio es saludable?», Es solo que el conocimiento de sus muchos beneficios no lo es. Lo suficiente para anular ese instinto innato de quedarse quieto.

Incluso el conocimiento de primera mano no siempre es suficiente: sé con certeza que siempre me siento mejor después de salir a correr, pero trata de recordármelo cuando suene la alarma a las seis de la mañana y haga 5 grados afuera.

Según Lieberman, las personas que han podido establecer un régimen regular de acondicionamiento físico no son más virtuosas que los demás, ni les gusta más el ejercicio ni entienden mejor la ciencia. Simplemente han encontrado formas de, esencialmente, engañarse a sí mismos para hacerlo.

«Han encontrado una manera de hacerlo necesario y gratificante», dijo Lieberman. «Por eso creo que la mejor manera de hacer que la gente haga ejercicio es socializar. Es la forma más gratificante de estar físicamente activa para la mayoría de las personas.

Pero nuestros cerebros cavernícolas no son necesariamente todo lo que está sucediendo aquí. Parte de la razón por la que la investigación sobre los beneficios del ejercicio no es suficiente para persuadirnos podría tener que ver con una percepción errónea sobre la ciencia en sí.

El ejercicio puede mejorar la memoria y la cognición e incluso ayudar a prevenir la demencia y aliviar la depresión.  Los expertos y los deportistas están de acuerdo, si y

Crédito: Universidad McMaster

El campo de la ciencia del ejercicio es relativamente joven en lo que respecta a la investigación, y solo se estableció realmente en la década de 1950. También es un campo interdisciplinario que combina aspectos de la ciencia «dura» como la biología con las ciencias «blandas» como la psicología, y este término medio puede significar que la ciencia del ejercicio no siempre se le da su merecido.

Daniele Fanelli es un investigador de metaciencia en la London School of Economics and Political Science que ha investigado la «jerarquía» de las ciencias. Dijo que las ciencias «blandas», o campos que son más difíciles de clasificar como la ciencia del ejercicio, a veces son vistas por el público como ciencia no «real». Pero ese no es un juicio justo, dijo. En cambio, las ciencias «blandas» son campos que buscan explicar fenómenos que son extremadamente complejos y probablemente no se explican fácilmente con una sola métrica. Debido a esto, hace que sea más difícil realizar experimentos y más difícil replicar los hallazgos en los estudios.

«Esto no significa que sean menos científicos, pero sí significa que el tipo de confiabilidad epistémica que pueden ofrecer es menor, por definición», dijo Fanelli.

La tecnología, y apoyarse más en los elementos «más duros» del campo de estudio, puede ayudar a cerrar algunas de las brechas aquí. Heisz, por ejemplo, es un neurocientífico cuya investigación incluye medir ciertos factores neurotróficos (tipos de proteínas que ayudan a nuestras neuronas a crecer y funcionar) generados a través del ejercicio para ayudar a descubrir por qué la actividad física está relacionada con una mejor memoria. La parte «más suave» de la ciencia del ejercicio ayuda a identificar beneficios como una memoria mejorada, mientras que los elementos «más duros» pueden ayudar a explicar por qué esos beneficios provienen del ejercicio en sí. Heisz dijo que esto puede ayudar a las personas a comenzar a identificar cuán efectivo es el ejercicio de una manera más práctica.

«Cuando se trata de salud y enfermedad, a menudo tomamos la última píldora porque tiene un cambio bioquímico conocido. Si podemos mostrarle a la gente que el ejercicio también puede inducir estos cambios bioquímicos, entonces quizás su valor como forma de medicamento sería más apreciado. . «- Jennifer Heisz

«Es importante que la gente comprenda el mecanismo», dijo Heisz. «Cuando se trata de salud y enfermedad, a menudo tomamos la última píldora porque tiene un cambio bioquímico conocido. Si podemos mostrarle a la gente que el ejercicio también puede inducir estos cambios bioquímicos, entonces quizás su valor como forma de medicamento sería más apreciado. . «

El lactato, por ejemplo, que según Heisz a menudo tiene una «mala reputación» porque se asocia con la sensación de ardor que a veces se siente en los músculos después de un ejercicio intenso, promueve la neuroplasticidad y el crecimiento de nuevos vasos sanguíneos en el cerebro. Heisz dijo que esto es probablemente parte de la razón por la que su investigación ha demostrado que la caminata en intervalos (donde camina a un ritmo constante mezclado con intervalos de mayor intensidad) puede mejorar el rendimiento de la memoria en los adultos mayores.

Y, al menos para algunas personas, los hallazgos se están logrando. El Dr. Andrew Budson, profesor de neurología en la Facultad de Medicina de Harvard y autor de Seven Steps to Managing Your Memory, dijo que el vínculo entre la aptitud física y el cerebro ha sido tan bien establecido a través de la investigación que es un factor de motivación principal para que muchas personas Ponte en forma.

«Si le preguntas a las personas mayores, te dirán que están muy preocupadas por su cerebro», dijo Budson. «Si puedes conectar los puntos para que las personas puedan entender por qué el ejercicio es importante, puedes hacer que las personas cambien su comportamiento. Por eso, una de las razones por las que es importante investigar los efectos del ejercicio, el pensamiento, la memoria y las enfermedades cerebrales es ayudar conecta esos puntos «.

En PACE, esto es evidente en los diferentes programas comunitarios que se llevan a cabo en el centro, incluido su programa para personas mayores, que une a personas mayores con investigadores y expertos para crear regímenes de acondicionamiento físico personalizados. Algunos miembros también participan en estudios de investigación para ayudar a comprender mejor.

Para Patricia y Dennis Baker (81 y 85, respectivamente), el programa les dio otra salida para mantenerse al día con un estilo de vida activo que han disfrutado a lo largo de sus vidas. Su experiencia vivida captura gran parte de lo que los expertos citaron anteriormente. El elemento social del grupo comunitario, por ejemplo, hace que regresen, tal como sugirió Lieberman.

«Llegas lo suficientemente temprano para ponerte la ropa de gimnasia y luego hablar con la gente», dijo Dennis.

La pareja también se mantiene actualizada con las últimas investigaciones, incluida la asistencia a charlas en McMaster cuando pueden, lo que informa sus motivaciones para mantenerse en forma. Patricia citó una investigación que muestra que el ejercicio regular puede reducir el riesgo de desarrollar demencia en un 30 por ciento.

«Los beneficios mentales son absolutamente, para mí, cruciales. Nos mantiene en muchos niveles», dijo.

Como resultado, ambos están en muy buena forma. Sus médicos les dan las mejores calificaciones, todavía viven en su casa con los cuatro tramos de escaleras y llevan al perro de su vecino a caminar todos los días.

Si, después de leer hasta aquí, comienza a sentirse particularmente preocupado por su falta de actividad, no se asuste. La ciencia del ejercicio tiene otra buena noticia sobre los beneficios de la actividad física: nunca es demasiado tarde para comenzar. Los estudios han encontrado que las personas que esperaron hasta la mediana edad para comenzar a hacer ejercicio tenían aún más probabilidades de vivir más que las que nunca hicieron ejercicio, y cuando los adultos mayores comienzan a hacer ejercicio por primera vez, tienen la misma probabilidad que los atletas de toda la vida de desarrollar músculo. .

Los expertos y los atletas están de acuerdo, si encuentra una actividad que disfruta y se apega a ella, comenzará a cosechar las recompensas. Como la investigación continúa demostrando, es simplemente la mejor medicina preventiva que el dinero no puede comprar.


Los investigadores encuentran que el ejercicio de alta intensidad mejora la memoria en las personas mayores


Proporcionado por la Universidad McMaster


Citación: Las investigaciones muestran innumerables beneficios del ejercicio. Entonces, ¿por qué no nos movemos más? (2022, 4 de enero) recuperado el 4 de enero de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-01-myriad-benefits-dont.html

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Escrito por jucebo

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