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La vida ya no es color de rosa alrededor del Lago Rosa de Senegal después de las inundaciones

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El tono rosado del lago Lac Rose, en el oeste de Senegal, una vez atrajo a miles de turistas de todo el mundo a sus costas llenas de sal.

Pero hoy, un nuevo canal ancho arroja agua verde pardusca al lago cuya orilla está salpicada de peces muertos.

Pape Sira Ba y una docena de otros productores de sal recogen lo que podría ser su última cosecha, después de que las inundaciones extremas contaminaran el lago y volvieran verdes sus famosas aguas, amenazando a miles de personas que dependen de él para su sustento.

Oficialmente conocido como Retba, la alta salinidad del lago y el raro microbioma fomentaron durante mucho tiempo un alga que lo volvió rosado en la estación adecuada, lo que lo convierte en una de las atracciones más visitadas del país y está considerada como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

Todo cambió el pasado mes de septiembre cuando lluvias torrenciales azotaron la cercana capital Dakar y arrastraron las aguas hacia el lago, abriendo un amplio canal en su orilla.

El diluvio arrastró innumerables montículos de sal cuidadosamente cuidados y negocios turísticos sumergidos en la costa.

“Esta es la primera vez que vemos fluir tanta agua aquí”, dice Ba en diciembre, mientras él y otros cortaban una pila de sal con picos.

“Lo que sucedió no tiene precedentes”, dice, mientras las olas de color barro lamían la orilla detrás de él.

La inundación destruyó 7 000 toneladas de sal por valor de alrededor de 1 000 millones de francos CFA (1,7 millones de dólares), según la asociación de extractores de sal.

Ba ahora teme que el cambio en la composición del lago imposibilite más cosechas.

Los salineros son solo algunas de las 3 000 personas que vivían del lago. Los barqueros y los vendedores de souvenirs también temen por el futuro si las aguas siguen teniendo el tono corriente actual.

“Fue el color rosa lo que atrajo a los visitantes”, dice el estudiante Abdou Dieng, cuyo pequeño campamento permanece bajo el agua. “La salinización excesiva del agua también permitió a los visitantes flotar sobre el lago como en el Mar Muerto. Actualmente, no tenemos clientes”.

Es temporada alta de turismo en Senegal, pero él y otros han estado esperando en vano junto a sus botes rosas de fondo plano.

La afluencia continua de agua cargada de sedimentos podría cambiar permanentemente el ecosistema inusual del lago, dijo a Reuters el hidrólogo Cheikh Youm.

“Los elementos que habitan allí y son los responsables del color rosa están ligados a este ambiente extremo. Si el ambiente se diluye, estos elementos desaparecerán”, dice.

“Esto equivaldría a una sentencia de muerte para el lago”.

Las aguas de la inundación están retrocediendo lentamente alrededor del mercado de souvenirs y artesanías en el lago, pero los vendedores todavía están preocupados.

“Realmente no tenemos ninguna esperanza de que este lugar vuelva a ser como solía ser”, dice Ndeye Thiam, que vendía pulseras, abanicos y baratijas en una fila de puestos poco frecuentados.

Fuente

Escrito por jucebo

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