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La variante Covid ‘The Kraken’ arrasa Australia

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Una nueva variante de Covid se ha convertido rápidamente en la cepa dominante en los EE. UU. y ahora se ha confirmado en Australia, ganándose un apodo espeluznante en el camino.

Apodada la ‘variante Kraken’, los expertos han confirmado que la nueva subvariante XBB.1.5 de Covid es la forma más transmisible de Covid hasta la fecha. Las primeras predicciones indican que no es más mortal que las formas de covid que hemos visto en el pasado, pero las autoridades sanitarias recomiendan precaución.

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¿Cuál es la nueva variante?

XBB.1.5 es un descendiente de la subvariante omicron XBB, que en sí misma es un cruce entre dos cepas anteriores.

La variante original de Omicron desencadenó un aumento global de infecciones, y una serie de nuevas medidas pandémicas, hace aproximadamente un año, antes de que desapareciera la preocupación. Se espera que la última variación sea aún más transmisible.

¿Qué tan rápido se está propagando?

XBB.1.5 es «la subvariante más transmisible que se ha detectado hasta ahora», según la líder técnica de Covid-19 de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Maria Van Kerkhove, quien habló con los periodistas el miércoles.

La subvariante tiene una afinidad mucho más fuerte con ACE2, que es un receptor clave para Covid-19, lo que le permite unirse más fácilmente y, por lo tanto, ser más transmisible.

Casi 30 países han informado casos causados ​​por la variante, pero las autoridades sanitarias mundiales sospechan que el número real es mucho mayor debido a que los requisitos de prueba se han relajado en muchas partes del mundo.

En Australia, se confirmaron ocho casos de XBB.1.5 durante el período de vacaciones.

Los datos del departamento de salud federal mostraron que la variante representaba menos del 1 por ciento de los casos australianos a partir del 3 de enero, pero ahí es exactamente donde se encontraba el Kraken en los EE. UU. hace solo unas semanas.

La variante fue responsable de solo el 1 por ciento de las infecciones por covid-19 en los EE. UU. a principios de diciembre, antes de aumentar al 41 por ciento a fines de año, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los EE. UU.

En los estados del noreste de EE. UU., esa cifra supera el 70 por ciento.

NSW Health indicó el jueves que el promedio móvil de siete días de ingresos hospitalarios diarios había disminuido en unas pocas docenas. Los casos de covid también habían fallecido en un 40 por ciento en comparación con la semana anterior, pero el organismo de salud señaló que las pruebas de PCR también habían disminuido en niveles similares.

¿Es más peligroso?

Hasta ahora, los datos indican que XBB.1.5 no es significativamente más grave que las variantes anteriores de Covid-19.

El profesor Robert Booy, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Sydney, dijo a Sky News Australia que la llegada de la variante no representaba un gran riesgo para la comunidad.

“Nuestras vacunas probablemente protegen contra ella y no deberíamos preocuparnos demasiado. Aunque lo he llamado ‘chico extra malo’, es solo una forma de recordar el nombre XBB.1.5”, dijo el profesor Booy el jueves.

“Es más transmisible, es más activo, joven y capaz de moverse, pero no es más grave, no es más virulento, no es más probable que te lleve al hospital”.

Principalmente, XBB.1.5 ha atraído la atención de los científicos porque parece evadir más fácilmente nuestra inmunidad natural y la protección inmunológica proporcionada por las vacunas, lo que significa que vuelve a infectar más fácilmente a las personas que ya han tenido covid.

“Hay una cantidad de evasión inmunológica en esta nueva variante, por lo que los anticuerpos no funcionan tan bien, pero la otra parte de nuestro sistema inmunológico, llamadas células T, funcionan bien para mantenernos fuera del hospital o incluso morir. ”, dijo el profesor Booy.

Todavía se están recopilando datos para determinar la gravedad de la variante o la capacidad de causar una enfermedad grave, pero los primeros indicios muestran que no es peor de lo que ya hemos visto.

Las terapias anteriores para hacer frente a Covid, como los tratamientos con anticuerpos monoclonales, se volvieron ineficaces por cepas anteriores, una tendencia que continuará con Kraken. La alta transmisibilidad también significa que es probable que más personas se infecten, lo que a su vez expone a más personas a resultados graves.

¿Cómo afectará a China?

Los funcionarios de salud habían advertido previamente que podrían formarse nuevas variantes en China, que está luchando contra un gran aumento de infecciones después de abandonar su estrategia de cero covid.

El país aún no ha informado ningún caso doméstico de XBB.1.5. Shanghái detectó tres infecciones causadas por la variante y afirmó que todos eran casos importados, pero a las autoridades sanitarias de todo el mundo les preocupa que China no esté siendo totalmente transparente con respecto a sus datos de covid.

Mientras tanto, la ola de covid del país está siendo alimentada por otras dos cepas de Omicron, que juntas representan más del 97 por ciento de las infecciones locales, según el Centro Chino para el Control y la Prevención de Enfermedades.

¿Por qué se llama Kraken?

Las variantes de covid son nombradas por un grupo de expertos convocado por la OMS, cuyo trabajo es identificar lo que consideran variantes preocupantes y nombrarlas según el alfabeto griego: las cepas alfa, beta y delta, por ejemplo.

La última variante con nombre griego, Omicron, surgió hace más de un año y no dejó más espacio en el antiguo sistema de nombres. Ahora, el grupo usa combinaciones de letras y números significativamente menos pegadizas para nombrar nuevas formas de covid, como XBB.1.5.

Ha llevado a un aumento en los apodos virales para describir las variantes, de ahí el Kraken. El apodo fue sugerido por un profesor evolutivo en Twitter, quien dijo que las características de la variante le otorgaron un lugar legítimo en el salón de la fama de apodos de Covid.

El kraken proviene del folclore escandinavo y es el nombre de una criatura mítica, gigante, parecida a un pulpo, que puede destruir barcos enteros y arrastrar a los marineros a su perdición.

Fuente

Escrito por jucebo

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