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La turbina mareomotriz más potente del mundo acaba de recibir un importante impulso de financiación

Turbina de O2 de Orbital Marine Power en las Islas Orkney, al norte de Escocia continental, en septiembre de 2021. Escocia se ha convertido en un centro para empresas y proyectos centrados en la energía mareomotriz y la energía marina en general.

Guillermo Edwards | AFP | Getty Images

La firma de ingeniería escocesa Orbital Marine Power dijo el lunes que obtuvo 8 millones de libras esterlinas (9,64 millones de dólares) en fondos para «financiar la operación en curso» de su turbina mareomotriz O2, en otro paso adelante para el incipiente sector de la energía mareomotriz.

En un anuncio, Orbital Marine Power dijo que £4 millones provenían del Scottish National Investment Bank, que fue creado por el gobierno escocés en noviembre de 2020. Los otros £4 millones provienen de Abundance Investment, a través de más de 1,000 inversores individuales.

«Estas líneas de crédito serán atendidas por la venta a largo plazo de electricidad de la turbina, pronosticada en alrededor de 100 gigavatios hora de energía limpia y predecible, entregada a la red del Reino Unido o electrolizadores de hidrógeno durante la vida del proyecto», dijo Orbital.

Según Orbital Marine Power, su O2 de 2 megavatios pesa 680 toneladas métricas y tiene una estructura de casco de 74 metros. La compañía describe el O2, que utiliza palas de 10 metros y comenzó la generación de energía conectada a la red el año pasado, como «la turbina mareomotriz más poderosa del mundo».

Mark Munro, director ejecutivo de SNIB, dijo que su inversión en Orbital se alineó con su «misión de apoyar la innovación local y la transición energética justa».

«El enfoque único y escalable de la compañía para la energía de la corriente de las mareas tiene un papel importante que desempeñar en el viaje hacia el cero neto», agregó Munro.

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Escocia ha tenido una larga asociación con la producción de petróleo y gas del Mar del Norte, pero en los últimos años también se ha convertido en un centro para empresas y proyectos centrados en la energía mareomotriz y la energía marina en general.

Orkney, un archipiélago en aguas al norte de Escocia continental, alberga el Centro Europeo de Energía Marina. En EMEC, los desarrolladores de energía undimotriz y mareomotriz pueden probar y evaluar su tecnología en mar abierto. La turbina de O2 de Orbital se encuentra en un sitio de EMEC.

El año pasado, TechnipFMC, que cotiza en Nueva York y suministra tecnología al sector energético, anunció una inversión estratégica en Orbital Marine Power.

La transición energética de Europa

Las instalaciones europeas de capacidad de energía mareomotriz y undimotriz aumentaron en 2021, ya que el sector de la energía oceánica vio cómo los despliegues volvían a los niveles anteriores a la pandemia y un aumento sustancial de la inversión.

En marzo, Ocean Energy Europe dijo que el año pasado se instalaron 2,2 megavatios de capacidad de corriente de marea en Europa, en comparación con solo 260 kilovatios en 2020. Para la energía de las olas, se instalaron 681 kW en Europa en 2021, que según la OEE fue un aumento del triple con respecto a 2020. .

A nivel mundial, 1,38 MW de energía undimotriz entraron en funcionamiento en 2021, mientras que se instalaron 3,12 MW de capacidad de corriente de marea.

Si bien existe entusiasmo por el potencial de la energía marina, el tamaño total de los proyectos de corrientes de marea y olas sigue siendo muy pequeño en comparación con otras energías renovables.

Solo en 2021, Europa instaló 17,4 gigavatios de capacidad de energía eólica, según cifras del organismo industrial WindEurope.

Fuente

Escrito por Redaccion NM

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