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La paridad, la juventud y los autos Next Gen dominan la temporada de NASCAR hasta ahora

NASCAR está llegando a su descanso anual All-Star (sí, me doy cuenta de que no hay un descanso real, y no lo habrá hasta dentro de un mes, pero el domingo es la All-Star Race, así que trabaje conmigo aquí), y la Copa La temporada de la serie ahora tiene 13 de los 26 eventos de temporada regular en los libros. Estamos a mitad de camino de los playoffs.

¿Así que, qué hemos aprendido? ¿Qué predicciones y preocupaciones de pretemporada vimos venir correctamente y en cuáles nos sentimos peor que Kyle Busch en Darlington?

Tome el Newman Bar y siga leyendo mientras hacemos un balance de las carreras de autos stock antes de dejar caer oficialmente el martillo en la rutina de verano.

Todo ese Daytona «¡NASCAR ha vuelto, bebé!» ha aguantado

Esa fue la frase exacta que gritó la leyenda de la conducción convertida en vicepresidente de Hendrick Motorsports, Jeff Gordon, mientras caminaba hacia el set de «Marty & McGee» en la víspera de las 500 Millas de Daytona, y el asombro de Wonder Boy fue por una buena razón.

Se agotaron las entradas para la carrera, precedida por un Busch Light Clash lleno de ruidos que se llevó a cabo dentro del LA Coliseum, todo mientras aparecían nuevos patrocinadores por todo el garaje, y la lista de invitados famosos para la Great American Race parecía haber sido robada de la alfombra roja de los MTV VMA. El día siguiente fue un evento casi perfecto, y ese impulso parece continuar durante toda la primavera.

Los índices de audiencia televisiva de Fox aumentaron casi un 20 por ciento con respecto a hace un año, incluido un número gigante publicado en una fecha que durante mucho tiempo fue considerada tabú de NASCAR, la noche de Pascua. NASCAR no publica los números de asistencia, pero los ejecutivos de las pistas de la serie dicen que las multitudes en persona también aumentaron en dos dígitos durante 2021. Atlanta Motor Speedway y Bristol Motor Speedway confirmaron sus mayores multitudes de primavera desde 2014 y 2017, respectivamente.

¿Alguien está listo para declarar que esto es un regreso a la década de 2000? No. ¿Todos en el paddock entienden que todavía quedan muchas carreras, una gran parte de las cuales todavía tienen que luchar contra el fútbol en otoño? Por supuesto. Pero ha pasado mucho tiempo desde que el garaje se sintió tan bien como grupo.

El automóvil Next Gen es a partes iguales tanque y navaja suiza

En 1967, cuando Richard Petty tuvo la mejor temporada de su historia (¡27 victorias! ¡10 seguidas! ¡Búsquelo!), el aspecto más asombroso de ese año tan asombroso fue el hecho de que Su Royal Fastness usó prácticamente el mismo Plymouth Belvedere en las 48 aperturas, desde Daytona hasta Darlington y Beltsville, Maryland.

Estos días no son exactamente como aquellos, pero están mucho más cerca de lo que nadie podría haber creído. Cuando NASCAR lanzó el auto Next Gen que debutó esta temporada, prometieron una máquina súper duradera, única para todas las pistas, que podría aguantar una paliza y seguir compitiendo. Y durante toda la temporada han estado golpeando paredes, sin mencionarse entre sí, y luego han seguido corriendo.

Cuando Ross Chastain ganó en Talladega en el mismo viaje en el que había conducido a la victoria en el autódromo de COTA cuatro semanas antes, bueno, ese fue un movimiento de la vieja escuela que nadie pensó que veríamos en este siglo, especialmente nosotros. que recuerdan los días no tan lejanos, un tanto fuera de control, cuando los equipos gastaban decenas de millones en fabricar docenas de autos cada temporada.

«Es tan salvaje», dice Chastain, de 29 años, sobre su Trackhouse Racing Camaro. «Cambiar la geometría, la suspensión, calzar un poco la carrocería y luego ir a la carrera. Poner una afinación diferente en el motor para una supervelocidad, ajustar el difusor trasero y el mismo auto puede competir. Eso es simplemente salvaje».

La paridad es real

Si Chastain cree que el cambio rápido en estas flotas más pequeñas es una locura, ¿qué debe pensar de los resultados que ha creado en la pista? Es uno de los dos únicos ganadores de varias carreras. Así es, durante 13 semanas, ha habido 11 ganadores diferentes.

«Nos das un auto nuevo y práctica limitada cada fin de semana y definitivamente abre la puerta a la oportunidad para que muchos muchachos resuelvan algunas cosas y otros no», dijo Ryan Blaney, quien es segundo en la clasificación del campeonato pero no ha ganado. este año. «No sé si eso continuará a medida que pasen las carreras y los años con este auto, pero ahora mismo es una locura».

La friolera de 35 pilotos han liderado al menos una vuelta, y 23 de ellos han corrido al frente para recuentos de vueltas de dos dígitos. También ha habido ocho ganadores de posiciones diferentes, 24 pilotos diferentes que obtuvieron al menos un resultado entre los cinco primeros, 30 que terminaron entre los 10 primeros y un trío de ganadores de carreras de la Serie de la Copa por primera vez. Hablando de esos tipos…

Ese movimiento juvenil que ciertamente predijimos demasiado pronto ha llegado oficialmente.

Esos tres ganadores por primera vez (Chastain, el vencedor de Phoenix Chase Briscoe y el sorprendente Austin Cindric de las 500 Millas de Daytona) tienen menos de 30 años y tienen mucha compañía. Más de la mitad de los conductores en el campo cada semana son veinteañeros, simplemente la última barra en un gráfico que ha tenido una tendencia más joven durante la última media década. De hecho, siete de los 10 mejores pilotos en el campeonato han pisado la Tierra durante 29 años o menos.

Parecería ser finalmente la llegada de la ola juvenil sobre la que escribimos en el cuerpo de medios de NASCAR durante el Media Tour de pretemporada de NASCAR de 2018 (y último), un hecho que enfureció enormemente a los gustos establecidos de Kevin Harvick y Kyle Busch. Pasaron los siguientes años manteniendo a la mayoría de esos niños fuera del círculo de la victoria. Ahora los viejos son cada vez más superados en número. Los hermanos Busch poseen una victoria cada uno, al igual que Denny Hamlin y el «viejo» Joey Logano, de 31 años. El resto de la multitud de 30/40 y tantos aún tiene que levantar un trofeo.

«La generación más nueva y más joven que llegó parece que es más agresiva», dijo Hamlin, de 41 años, en los días posteriores a su victoria del 3 de abril en Richmond. «Nosotros, los viejos veteranos, también cometemos nuestros errores. Pero son más agresivos al pensar que, ‘Oye, el riesgo vale la recompensa porque la recompensa es ganar. Es posible que tenga un poco de reacción negativa y deba preocuparme por ese tipo que me destroza en el futuro.’ Pero la gente piensa que hoy en día vale la pena».

Tener un equipo de carreras es difícil

Mientras que los niños (y Logano en Darlington) piensan que vale la pena correr el riesgo de ganar carreras, Hamlin y sus compañeros de carreras que están más cerca de retirarse están asumiendo un riesgo a mucho más largo plazo al asumir la propiedad del equipo.

El equipo 23XI de Hamlin (copropiedad de Michael Jordan) comenzó la temporada 2021 sin un taller de carreras terminado, pero aun así ganó en el otoño con Bubba Wallace. Agregaron una segunda victoria el fin de semana pasado con Kurt Busch en un paseo Jumpman. Pero Hamlin es abierto sobre las luchas que ha enfrentado para encaminar todo en la dirección correcta. También lo ha hecho Brad Keselowski, quien compró el ahora Roush Fenway Keselowski Racing, un equipo que inmediatamente ganó una carrera clasificatoria para Duel 150 en Daytona pero que aún no ha obtenido un resultado entre los cinco primeros que paguen puntos. Keselowski ocupa el puesto 31 en los puntos, penúltimo entre los que han largado las 13 carreras, y su compañero de equipo Chris Buescher ocupa el puesto 21.

«A todos nos encantan las carreras y queremos ganar, ya sea que estemos conduciendo o en la oficina principal», explica Gordon, quien nos mostró toda la agonía de la derrota en Darlington cuando la victoria de Logano se produjo a expensas del corredor que ahora pilota. El viejo paseo de Gordon, William Byron.

El miembro del Salón de la Fama de NASCAR se ríe. «Ser un piloto de carreras es difícil. Pero como me estoy dando cuenta, como creo que muchos de nosotros nos estamos dando cuenta, ser el tipo que contrata a los pilotos y los ayuda, ¡eso podría ser aún más difícil!».



Fuente

Escrito por Redaccion NM

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