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La herencia de los rallyes está en juego si la oferta del WRC en el Reino Unido falla nuevamente, dice el jefe de M-Sport

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El Reino Unido se ha convertido en la columna vertebral de la máxima categoría de los rallyes, apareciendo en el calendario inaugural en 1973 y ocupando un lugar en el calendario hasta 2019 por cortesía del Rally GB, anteriormente conocido como Rally RAC.

Sin embargo, el evento se eliminó del calendario en 2020 debido a la pandemia de COVID-19 y no ha regresado.

Una oferta encabezada por el promotor Bobby Willis para traer el WRC de regreso al Reino Unido en Irlanda del Norte ha hecho tres intentos de unirse al calendario, en 2021, 2022 y 2023, pero no pudo asegurar la financiación necesaria, que se cree que es de aproximadamente £ 3 millones. .

Actualmente está en marcha un cuarto intento de revivir el proyecto del Rally de Irlanda del Norte para 2024, que resultó en una reunión el mes pasado entre el Grupo Parlamentario de Todos los Partidos para el Automovilismo, un grupo informal de miembros del parlamento del Reino Unido, altos representantes del WRC, Motorsport UK y promotores de eventos, así como Turismo de Irlanda del Norte y Eventos de Irlanda del Norte.

Se fijó una fecha límite de abril para asegurar la financiación que permita que el evento se lleve a cabo en 2024.

El fundador de M-Sport, Malcolm Wilson, y el jefe del equipo, Millener, estuvieron entre los asistentes a la reunión, que ha reavivado las esperanzas de que el Reino Unido pueda regresar al calendario del WRC.

Sin embargo, Millener cree que este podría ser el «último intento» de la oferta y, si falla, podría dañar aún más la rica herencia de los rallyes del Reino Unido, que incluye dos campeones mundiales en Colin McRae (1995) y Richard Burns (2001).

«Creo que todas las personas en la reunión tenían el mismo objetivo, nos encantaría ver el Rally GB o el Rally UK de una forma u otra», dijo Millener a Motorsport.com.

“Creo que existe una posibilidad real de que si no logramos esto juntos, quién puede decir cuándo podría ser el próximo Rallye de Reino Unido. Para mí, es una noticia realmente triste porque ir al Rally GB fue lo que me llevó a los rallyes.

“Es un deporte en el Reino Unido que está cubierto de historia y estamos a punto de perderlo. Hay un deseo genuino de hacerlo realidad, pero sí, tenemos que encontrar algún financiamiento.

“Irlanda del Norte es la ubicación potencial para empezar y creo que será una ubicación fantástica. Habrá mucha afición y habrá buen ambiente. Tiene todo lo que necesita para estar en el calendario y creo que será una verdadera lástima que no suceda.

“Encontrar la financiación no va a ser fácil, pero tenemos una última oportunidad. Sé que hay suficiente gente en el Reino Unido e Irlanda para ayudar a que esto suceda, pero tenemos que trabajar juntos”.

Elfyn Evans (GB), M-Sport Ford WRT, Ford Fiesta WRC 2019

Foto por: McKlein / McMaster

El WRC continúa apoyando el proyecto del Rallye de Irlanda del Norte, reconociendo que el Reino Unido es un mercado clave para el campeonato.

Los jefes del WRC incluso dejaron un espacio en el calendario de 2022 abierto para el rallye hasta el último minuto para permitir que el Rallye de Irlanda del Norte asegurara la financiación requerida, antes de tener que reemplazarlo con el Rallye de Ypres de Bélgica después de que fracasaran los esfuerzos de financiación.

La FIA también ha brindado su apoyo a la oferta, con el director del rally Andrew Wheatley confirmando que su equipo está en comunicación regular con Motorsport UK para ayudar a que la oferta se haga realidad.

«Desde la perspectiva de la FIA, estamos en comunicación regular con Motorsport UK para ofrecer nuestro apoyo y asegurarnos de que puedan realizar un evento que cumpla todos los requisitos», dijo Wheatley a Motorsport.com.

«Desde la perspectiva del promotor, está claro que el Reino Unido es un mercado importante y la perspectiva de la FIA es clara, el Rally GB fue una de las columnas vertebrales del WRC en su día y nos encantaría verlo de nuevo en el campeonato, pero tiene ser el paquete adecuado para todos, los organizadores locales, la ASN, el promotor y la FIA.

“Creo que debemos trabajar en estrecha colaboración para comprender cómo podemos encontrar el mejor paquete para seguir adelante. No hay duda de que todo el mundo quiere que el Rally GB vuelva a estar en el calendario, la cuestión es cómo.

«Tengo muchas esperanzas y confianza en que hay algunas personas trabajando detrás de escena en este momento que realmente quieren que el Rally GB regrese de una forma u otra».

Fuente

Escrito por jucebo

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