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La grandeza de Grand Slam de Roger Federer

Para ciertos nombres, la exageración precede a sus primeras incursiones en los escenarios más importantes. Puede provenir de su arte, una competitividad despiadada, su nacionalidad, destacados resultados juveniles o una combinación de cualquiera.

Para el ex No. 1 del mundo junior y campeón individual masculino de Wimbledon, Roger Federer, llegó incluso antes de que pisara la cancha Suzanne-Lenglen para su debut en un Grand Slam en 1999. Gorra al revés, vestido con los colores de la bandera suiza, el El joven de 17 años cayó ante el australiano Pat Rafter en el primer obstáculo.

Pocos podrían haber imaginado el notable currículum de Grand Slam que estaba a punto de llenar. Veinte títulos importantes después, ATPTour.com repasa los momentos decisivos de Federer en cada uno de los cuatro grandes.

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ABIERTO DE AUSTRALIA – Campeón 2004, 2006, 2007, 2010, 2017, 2018; 103-15 victoria-derrota

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Crédito de la foto: Scott Barbour/Getty Images
Dieciséis majors desde su último triunfo en Grand Slam y más de cinco años desde que se enfrentó por última vez a su gran rival en un Grand Slam decisivo, Federer y Rafael Nadal fueron los últimos hombres en pie en una de las finales de Grand Slam más publicitadas de la historia. Era enero de 2017, el primer evento oficial de Federer desde que se perdió la segunda mitad de 2018 tras someterse a una cirugía en la rodilla derecha.

Su derrota en sets seguidos del décimo sembrado Tomas Berdych en la tercera ronda hizo que el checo lo considerara una clase magistral, y lo respaldó para negar al quinto sembrado Kei Nishikori en cinco sets. El cuarto sembrado, Stan Wawrinka, lo empujó en una semifinal apasionante antes de que la final de gran éxito también llegara al final. Nadal había tomado impulso para arrebatarle el cuarto set y una ventaja de 3-1 en el set decisivo, solo para que el suizo venciera los últimos cinco juegos y levantara el techo de un Rod Laver Arena repleto.

“Fue uno de los más especiales”, reflexionó Federer más tarde ese año. “Definitivamente lo puse entre los cinco primeros al menos, si no entre los tres primeros, de mis mejores sensaciones que he tenido después de ganar, lo que significó para mí, dadas las circunstancias… en la remontada, en la final contra Rafa, haber tenido la cinco sets a lo largo de los torneos también, contra Kei, Stan, y luego también contra Rafa.

“Tuve algunas batallas difíciles contra Rafa a lo largo de los años, pero creo que eso fue totalmente inesperado para que ambos llegáramos a la final… Realmente la pasé de maravilla en Melbourne. Sentí, sí, estaba en este viaje increíble”.

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Un año después, Federer defendió con éxito un major por primera vez desde su triunfo en el US Open de 2008 cuando superó al croata Marin Cilic en cinco sets. El Abierto de Australia de 2018 fue su vigésimo trofeo de Grand Slam y, en última instancia, el último.

“Durante el partido pensé constantemente en el hecho de que podría llegar a los 20”, dijo Federer. “Estuve nervioso todo el día, pensé en lo que pasaría si pierdo, si gano. Es por eso que me derrumbé durante el discurso”.

Las lágrimas de alegría estaban muy lejos de su momento más duro en el Rod Laver Arena en 2009, cuando la historia había llamado contra Nadal. La victoria en esa final habría igualado a Suiza con el récord de 14 títulos de Grand Slam de Pete Sampras. En cambio, fue consignado a una derrota en cinco sets que terminó en una entrega de trofeos con lágrimas en los ojos en la que Nadal consoló a su oponente vencido en el estrado.

Salvo una derrota en la tercera ronda ante Andreas Seppi en 2015 y una derrota en la cuarta ronda ante Stefanos Tsitsipas en 2019, Federer alcanzó las semifinales o más 15 veces en sus últimas 17 campañas en el Abierto de Australia. Su victoria contra Marat Safin en la final de 2004 vino con una ventaja adicional, ya que confirmó su ascenso al No. 1 en el Ranking ATP de Pepperstone por primera vez.

ROLAND GARROS – Campeón 2009; victoria-derrota 73-17
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Crédito de la foto: Matthew Stockman/Getty Images

El sitio de más agonía que cualquier otro Slam, al final, el triunfo más crucial de Federer llegó en la tierra batida de Roland Garros. Pasaron ocho años antes de que el suizo finalmente llegara a la final en 2006 y la historia estaba en juego cuando se convirtió en el primer hombre en la Era Abierta desde Rod Laver en tener los cuatro majors al mismo tiempo.

Esa final terminó como lo hizo en tres de los siguientes cinco años: una derrota ante su gran torturador en tierra batida, Nadal. No hubo más golpes que el decisivo de 2008 en el que salvó solo cuatro juegos.

Luego, el gran avance surgió cuando quizás menos se lo esperaba. Por primera vez en seis años, Federer llegó a Roland Garros en 2009 sin el primer cabeza de serie junto a su nombre. Había caído ante Nadal en tres de las últimas cuatro finales de Grand Slam, pero cuando el sueco Robin Soderling superó al cuatro veces campeón en la cuarta ronda, le abrió la puerta al suizo de 27 años.

La tarea de aprovechar esta rara oportunidad en ausencia del español se convirtió en una batalla mental completamente nueva y casi fracasa en las semifinales, antes de que Federer se recuperara para negarle a Juan Martín del Potro en cinco sets. La victoria llegó a través de una final relativamente rutinaria sobre Soderling.

“Mi sueño de niño era ganar Wimbledon algún día. Lo gané cinco veces. Llegar [the Roland Garros trophy] al final, como el último Grand Slam restante, es una sensación increíble”, dijo Federer en ese momento. “La espera y la edad definitivamente tienen un gran impacto en lo importante y lo agradable que es en realidad esta victoria. Ha pasado mucho tiempo.»

El sexto hombre en completar el Grand Slam de su carrera, Federer también empató la marca histórica de Sampras de 14 majors. Si bien nunca logró volver a ganar el trofeo, un triunfo decisivo en la semifinal llegó en 2011 cuando rompió la racha de 43 victorias consecutivas del invicto Novak Djokovic.

La derrota de Federer ante Nadal en la final posterior fue su última aventura hasta ahora en París. Mientras reducía su búsqueda de trofeos de Grand Slam a los 30 años, el suizo decidió saltarse Roland Garros en cuatro de sus últimos seis años en el Tour para conservar energía para Wimbledon.

WIMBLEDON – Campeón 2003-2007, 2009, 2012, 2017; victoria-derrota 105-14
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Crédito de la foto: Alex Livesey/Getty Images

El siete veces campeón de Wimbledon y No. 1 del mundo, Pete Sampras, no había perdido en el All England Club en 31 partidos antes de enfrentarse a Federer, de 19 años, en la cuarta ronda el lunes maníaco de 2001. Sería la única vez las dos leyendas del deporte se cruzaron y fue el joven suizo quien consiguió la victoria de la mayoría de edad en la pista central, 7-5 en el quinto set.

“Era su momento. Es tenis sobre césped. Un minuto sientes que lo tienes, al minuto siguiente estás saliendo de la cancha”, dijo Sampras. “Federer jugó un gran partido”.

Sampras nunca recuperó su título de Wimbledon y aunque Federer cayó ante Tim Henman en los cuartos de final, realmente se había anunciado a sí mismo como un nombre para el futuro.

“Este partido me dará tanta confianza como pueda”, dijo después de vencer a Sampras. “Esta es la mayor victoria de mi vida”.

Las expectativas resultaron ser una carga demasiado grande cuando Federer cayó en el primer obstáculo al año siguiente, pero su primer título de Grand Slam estaba a la vuelta de la esquina. Sembrado cuarto, tuvo la medida del australiano Mark Philippoussis en una final en sets seguidos en 2003. Inició una racha vertiginosa de cinco triunfos finales consecutivos de Wimbledon, dos sobre Andy Roddick y dos sobre Nadal, pero el español había cerrado la brecha.

Casi en la oscuridad, en el partido que muchos argumentaron fue el mejor campeonato de Grand Slam de todos los tiempos, Nadal finalmente se impuso en el decisivo de 2008. Marcó la primera derrota de Federer en una gran final fuera de París y, con cuatro horas y 48 minutos, fue la segunda final más larga en la historia de Wimbledon.

“Hacia el final, prácticamente no decía nada en el cuadro de comentarios”, dijo John McEnroe a la BBC. “Pensé que lo que estaba presenciando era genial y que los jugadores estaban a la altura de las circunstancias: cualquiera que lo viera podría decir que sería un partido del que la gente hablaría en las generaciones venideras”.

Federer tenía a la vista el récord de Grand Slam de Sampras y después de empatar en Roland Garros en 2009, se impuso con otro notable triunfo en cinco sets, esta vez sobre Andy Roddick en una repetición de las finales de 2004 y 2005. El quinto set terminó 16-14 y tomó solo 95 minutos para completarse.

“Salí a la cancha y luego vi el Palco Real ese día, viendo el calibre de los jugadores que estaban allí para presenciar ese momento para Roger Federer. Dije que me sentía como si yo fuera el tipo que estaba tratando de dispararle a Bambi ese día”, dijo Roddick.

Cuando The Championships volvió a rodar dentro de tres años, Federer no había sumado un trofeo importante en dos años y medio, su sequía más larga desde que ganó el primero. En un partido que terminó bajo el techo de la cancha central, Federer niveló el récord de siete títulos de Wimbledon de Sampras con su victoria sobre Andy Murray.

Nadie podría haber previsto la sequía que estaba a punto de soportar y, contra todo pronóstico, romper. Las temporadas 2013 y 2014 de Federer representaron un nuevo mínimo para las salidas sorpresivas anticipadas de Slam. Su derrota ante Sergiy Stakhovsky como campeón defensor en la segunda ronda en el All England Club en 2013 fue la primera vez que Federer no logró alcanzar los cuartos de final o mejor en un Grand Slam desde Roland Garros 2003.

Sin embargo, cinco años después de su última carrera por el trofeo en la cancha central, Federer respaldó su sorprendente triunfo en el Abierto de Australia de 2017 para conseguir un octavo Wimbledon récord sobre Cilic. La perspectiva improbable de una novena victoria en SW19 se hizo real de repente después de que Federer derrotó a Nadal para llegar a la final de 2019 contra Djokovic.

Cinco veces, el suizo cayó en un set decisivo en Wimbledon, pero ninguno le dolió tanto. Dos puntos de campeonato se fueron perdiendo antes de que el serbio se los negara 7-6(5), 1-6, 7-6(4), 4-6, 13-12(3) después de cuatro horas y 57 minutos en la final más larga de Wimbledon en historia.

US OPEN – Campeón 2004-2008; victoria-derrota 89-14
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Crédito de la foto: Clive Brunskill/Getty Images

Si bien aún no ha agregado sus dos últimos majors, cuando se le presionó para clasificar sus mejores momentos de Grand Slam durante su campaña de Wimbledon 2017, Federer citó su triunfo en Roland Garros en 2009, su victoria en el Abierto de Australia en 2017, su primer Wimbledon en 2003 y el quinto, contra Roddick. , en 2009. “Luego el US Open cuando vencí a Agassi”, dijo Federer. «Esos son los que flotan».

Tres veces el suizo tuvo la medida de Agassi en Nueva York, incluso en 2001 cuando goleó al entonces número 2 del mundo en la cuarta ronda. En 2004, en camino a su primer título del US Open, Federer sobrevivió al estadounidense en un cuarto de final de cinco sets antes de vencer a Henman y Lleyton Hewitt seguidos, pero fue su defensa del título un año después lo que se destacó.

Habiendo negado a Hewitt en las semifinales, Federer convocó un triunfo en cuatro sets sobre el ocho veces ganador de Grand Slam en la final. «Creo que Roger es el mejor contra el que he jugado», dijo Agassi después de la derrota. “Verlo evolucionar ha sido increíble”.

Fue el segundo de una serie de cinco triunfos consecutivos en Flushing Meadows y podrían haber sido seis si hubiera convertido uno de los dos puntos de campeonato en el cuarto set contra el argentino de 20 años Del Potro en la final de 2009. Federer había prevalecido en los seis encuentros anteriores de ATP Head2Head y estaba en una racha de 41 victorias consecutivas en Flushing Meadows antes de caer en cinco sets.

“Dejé ese partido con muchos remordimientos”, dijo Federer antes de enfrentarse a Del Potro en los cuartos de final de 2017. “[It] se siente como uno de esos partidos que me gustaría volver a jugar… No me decepcionó demasiado, no creo porque tuve una gran racha, pero terminó mi reinado de cinco años aquí en Nueva York».

Hubo más dolor en los dos años siguientes, cuando la victoria le sería arrebatada de nuevo. En las semifinales de 2010 y 2011, Djokovic salvó dos puntos de partido para llegar a la final.

Fue un golpe revelador ya que Federer nunca volvió a vencer a su rival serbio en el US Open y solo llegó a una final más en el Arthur Ashe Stadium en sus siguientes nueve apariciones. Esa final fue una derrota de 2015 ante Djokovic, donde una multitud estridente del estadio Arthur Ashe lo había invitado a repetir su sorprendente triunfo sobre el No. 1 del mundo de Roland Garros cuatro meses antes.

“Fueron increíbles”, dijo Federer sobre la multitud. “¿Estaban mejor que nunca? Posiblemente.»

Fuente

Escrito por jucebo

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