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La fibra dietética es buena para usted, excepto cuando no lo es

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Crédito: CC0 Dominio público

Las personas que sufren de enfermedad inflamatoria intestinal pronto tendrán acceso a pautas dietéticas personalizadas para que se sientan bien, gracias a una nueva investigación publicada en Gastroenterología sobre cómo la fibra dietética afecta la enfermedad.

El equipo de investigación descubrió que ciertos tipos de fibra dietética provocan una respuesta inflamatoria en algunos pacientes, lo que hace que los síntomas empeoren.

Ahora están trabajando para desarrollar una prueba de heces para examinar los microbios que se encuentran en el intestino de cada paciente con el fin de predecir quién tendrá una respuesta negativa, de modo que puedan adaptar las recomendaciones dietéticas y el tratamiento para pacientes individuales.

Aproximadamente el 0,7 por ciento de la población de Canadá, o una de cada 150 personas tiene EIIincluida la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, y se prevé que crezca hasta el uno por ciento para 2030.

Los síntomas de la EII pueden incluir dolor abdominal, diarrea, sangre en las heces, pérdida de peso, pubertad tardía y un riesgo a largo plazo de cáncer colorrectal. Se desconoce la causa exacta, pero algunos factores de riesgo incluyen la genética, la dieta, los factores ambientales y los cambios en los microbios intestinales.

«Sabemos que el consumo de fibras dietéticas tiene beneficios para la salud y promueven una buena salud intestinal en personas sanas, pero los pacientes con EII con frecuencia se quejan de una sensibilidad cuando consumen fibras dietéticas», dice Heather Armstrong, quien comenzó la investigación como investigadora postdoctoral en la U of A y ahora es profesor asistente de medicina interna en la Universidad de Manitoba y en la Cátedra de Investigación de Canadá en Biociencia Integrativa. «Realmente queríamos entender los mecanismos detrás de esto».

«Al crear esta prueba de heces, esperamos poder decirle cómo ajustar su dieta para evitar brotes o un mayor empeoramiento», dice Eytan Wine, profesor de la Facultad de Medicina y Odontología de la U of A. «Es una situación dinámica, por lo que es posible que debas evitar un determinado alimento ahora, en unos meses estarás bien para volver a comerlo».

No todas las fibras nacen iguales

A diferencia de la mayoría de los alimentos que comemos, la fibra no se digiere en el intestino delgado. Diminutas bacterias y hongos o «microbiota» en el intestino grueso o el colon producen enzimas para fermentar la fibra. Químicamente, la fibra puede ser una cadena corta de azúcares como la pectina, que se encuentra en los cítricos, o una estructura muy larga y ramificada que es más difícil de fermentar.

Los investigadores han identificado que los tipos específicos de fibras que se encuentran en alimentos como la alcachofa, las raíces de achicoria, el ajo, los espárragos y los plátanos son especialmente difíciles de fermentar si faltan ciertos microbios o funcionan mal, como suele ser el caso de los pacientes con EII.

La fibra tiene un efecto antiinflamatorio beneficioso en la mayoría de las personas sanas y ayuda con la digestión, pero los investigadores descubrieron que las fibras no fermentadas seleccionadas en realidad aumentan la inflamación y empeoran los síntomas en algunos pacientes con EII.

«Queremos comenzar a descubrir por qué entre el 20 y el 40 por ciento de los pacientes experimentan sensibilidad», dice Armstrong, «mientras que en la otra parte de los pacientes, estas fibras dietéticas en realidad pueden beneficiar la salud y proteger contra la enfermedad y tener efectos muy positivos».

Wine y Armstrong advierten que las nuevas pautas dietéticas no reemplazarán los tratamientos farmacológicos, sino que deberían complementarlos para que los pacientes puedan evitar los brotes y volver a la remisión más rápidamente cuando experimenten inflamación.

«Yo mismo tengo EII, por lo que a menudo planteo preguntas de investigación que personalmente quiero que me respondan», dice Armstrong. «Si podemos encontrar una manera de reducir la inflamación relacionada con la dieta, podemos aliviar parte de la carga de la enfermedad e incluso evitar que algunas personas progresen a una enfermedad más grave».


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Más información:
Heather K. Armstrong et al, Las fibras de β-fructano no fermentadas alimentan la inflamación en pacientes seleccionados con enfermedad inflamatoria intestinal, Gastroenterología (2022). DOI: 10.1053/j.gastro.2022.09.034

Proporcionado por la Universidad de Alberta


Citación: La fibra dietética es buena para usted, excepto cuando no lo es (13 de octubre de 2022) consultado el 13 de octubre de 2022 de https://medicalxpress.com/news/2022-10-dietary-fiber-good.html

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Escrito por jucebo

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