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La escuela de Hawai que lleva el nombre del ex presidente de los EE. UU. McKinley enfrenta controversia sobre el nombre

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En Hawái, hay una pregunta común planteada en el idioma pidgin de las islas: «¿A dónde fuiste para graduarte?»

Saber a dónde asistió alguien a la escuela secundaria ha sido durante mucho tiempo un marcador de identidad importante para los residentes de Hawái y ayuda a conectar a las personas en las comunidades unidas del estado. Es una afiliación que va mucho más allá de alentar a un determinado equipo o rivalidades entre ciudades.

«Así es como entiendes tu lugar en Hawái y tu pertenencia», dijo Ty P. Kāwika Tengan, profesor de los Departamentos de Estudios Étnicos y Antropología de la Universidad de Hawái en Manoa. «Cuenta todas estas historias sobre raza, clase y otras cosas que están implícitas en la escuela y las comunidades que imaginas que van allí».

Pero para algunos, responder a esa pregunta se complica cuando la escuela lleva el nombre del presidente William McKinley, a quien muchos nativos hawaianos desprecian por su papel en la anexión del Reino de Hawái a los Estados Unidos. Y ahora, una propuesta para cambiar el nombre de McKinley High School de Honolulu ha dividido profundamente a los graduados, a menudo a lo largo de líneas generacionales.

Sautia Tanoa, un graduado de 2005, dijo que cambiar el nombre a Honolulu High, el nombre que tenía la escuela antes de que se cambiara a McKinley en 1907, es apropiado y ayudaría a reavivar su orgullo por la escuela.

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«A medida que crecí y me eduqué más sobre la historia… todos estos nombres que se eligieron o celebraron fueron los mismos que dominaron el lugar», dijo. «En el sentido de la justicia histórica, si puedo ser una de las muchas voces que piden restaurar el nombre, puedo estar un poco más orgulloso de ser parte del esfuerzo y también de esa escuela».

Pero incluso hablar de cambiar el nombre de la escuela hace llorar a Suzanne Chun Oakland, graduada en 1979.

«Fue como apuñalarme en el corazón», dijo el exlegislador estatal al enterarse del esfuerzo. «Es como entrar en tu familia y decir que tienes que cambiar tu apellido».

El debate surge en medio de un movimiento creciente en las islas para restaurar los nombres tradicionales de los lugares hawaianos para honrar y respetar la cultura y la historia de los nativos hawaianos.

Lo que solía conocerse como Barbers Point en el oeste de Oahu ahora es Kalaeloa. En Kauai, el Parque Histórico Estatal Fort Elisabeth pasó a llamarse Pa’ula’ula. El icónico Diamond Head se llama cada vez más Leahi y algunas personas prefieren decir Puuloa en lugar de Pearl Harbor.

El movimiento para volver a los nombres tradicionales se extiende más allá de Hawái, con esfuerzos en marcha en todo Estados Unidos. Uno de los cambios de nombre más destacados también involucró a McKinley: la montaña más alta de América del Norte, que lleva el nombre del expresidente durante más de un siglo, volvió a su nombre anterior, Denali, en 2015 en honor a los nativos de Alaska.

Pero el apego que muchos en Hawái sienten por su escuela secundaria está demostrando ser un obstáculo poco probable en la creciente búsqueda de autenticidad en las islas, donde algunas escuelas públicas llevan el nombre de sus ubicaciones y otras llevan el nombre de personas, incluidos los empresarios que dominaron durante el pasado de las plantaciones de azúcar de Hawái.

A menos de 2 millas de McKinley High, Central Middle School cambió su nombre a Princess Ruth Ke’elikōlani Middle School, un cambio que algunos dicen que fue fácil porque «A dónde fuiste, graduado» siempre se refiere a la escuela secundaria.

El sindicato de maestros de escuelas públicas de todo el estado de Hawái ha respaldado los planes para cambiar el nombre de McKinley High.

El «nombre de la escuela glorifica a un hombre que se anexó ilegalmente un país en contra de la voluntad de su reina y su pueblo», escribió el sindicato el año pasado instando a los miembros a apoyar una resolución legislativa sobre el asunto.

La resolución se estancó en la última sesión legislativa, al igual que otro llamamiento para que la comunidad de Big Island del Capitán Cook fuera restaurada a su nombre original de Kaawaloa.

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«Creo que estamos en este período de tiempo en el que la gente realmente está empezando a reconocer los cambios que deben hacerse, las malas acciones históricas que se han cometido contra los pueblos nativos e indígenas, y la importancia de restaurar los nombres de lugares», dijo el estado. La representante Jeanne Kapela, quien presentó las resoluciones de cambio de nombre.

Kapela dijo que entiende que las personas pueden resistirse a cambiar los nombres de los lugares con los que se sienten conectados.

«Tengo mi propia afinidad con mi propia alma mater, pero la realidad es que no importa cómo se llame la escuela, esa escuela se encuentra en un lugar», dijo Kapela, quien se graduó de la escuela secundaria Konawaena, que significa Kona central, donde está situado. «Es la comunidad la que nos construyó. Y esa comunidad se basa en el nombre de un lugar. Para honrar a esa comunidad, tenemos que honrar el lugar en el que se encuentra».

Al argumentar para mantener el nombre, el director de McKinley High, Ron Okamura, también citó la conexión entre la identidad y la escuela secundaria, y dijo que es «profundo en la composición de lo que somos».

Sautia Tanoa posa para una foto mientras visitaba su antigua escuela secundaria en Honolulu el viernes 29 de julio de 2022. Tanoa se encuentra entre los graduados de McKinley High School que quieren ver que se restablezca el nombre de Honolulu High School por respeto a la cultura y la historia hawaianas. Algunos ex alumnos dicen que cambiar el nombre sacudiría su identidad.
(Foto AP/Jennifer Sinco Kelleher)

«A menudo nos preguntan ‘¿De dónde te graduaste?’ y la respuesta siempre es el nombre de nuestra escuela secundaria», escribió en su testimonio oponiéndose al cambio. «No se trata de quién lleva el nombre de la escuela, sino de la ‘marca’ de la cultura de la escuela que está unida a esa escuela».

Mantener el nombre también garantiza que se aprenda de la historia y no se borre, dijo.

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Aún continúan los esfuerzos para cambiar el nombre de la escuela.

Hinaleimoana Wong-Kalu, una practicante de la cultura hawaiana que no asistió a McKinley, dijo que es insultante mantener un nombre en honor a un hombre que «no era amigo de los hawaianos».

«Sería una cosa si dijeras, deshazte de la escuela», dijo. «Pero cambiar el nombre se trata de la dignidad de un pueblo».

La importancia de la pregunta «¿Adónde fuiste, graduado?» tiene sus raíces en la cultura polinesia, que pone énfasis en saber de dónde es alguien, pero también ha sido cooptada por colonizadores extranjeros que se convirtieron en locales de Hawái, dijo.

«Porque cuando dices, ‘Oh, de dónde eres’, no pueden reclamar la tierra en sí porque saben que no es donde se originó su familia», dijo Wong-Kalu. «Pero puedes reclamar la escuela».

Nanette Kaiwi, una graduada nativa de Hawái de la clase de 1967, dijo que se reúne semanalmente con algunos de sus compañeros de clase y discuten los planes para su próxima reunión número 55 y sus fuertes sentimientos contra el cambio de nombre.

Kaiwi dijo que a ella y a sus compañeros de clase les preocupa cómo responderían cuando se les preguntara «¿A dónde fuiste, graduado?», una pregunta que Kaiwi enfrentó en numerosas ocasiones en una reunión familiar reciente. Incluso les preocupa cómo los recordarán sus descendientes.

«No era querer que nuestros nietos, bisnietos, dijeran: ‘¿A qué escuela fue Tutu? Oh, McKinley, ¿dónde está eso?'», dijo Kaiwi usando un término cariñoso hawaiano para abuelo. «Fue la idea de perder la identidad de la escuela a la que íbamos».

Kaiwi dijo que también quiere mantener el nombre y una estatua de McKinley que se encuentra en el campus para que no se olviden las injusticias del pasado.

“Quiero que se quede porque no quiero que la gente olvide que el libro que tiene en sus manos no es un tratado”, dijo sobre la estatua. “Que todo es mentira y que nos robaron nuestras tierras”.

Catherine Anderson Orlans, graduada en 2005, dijo que aprendió el verdadero lugar de McKinley en la historia de Hawái no de la escuela sino de sus kupuna, o mayores.

«Es como ese elefante incómodo en la habitación», dijo sobre asistir a McKinley. «Como estudiante hawaiano, siempre sabes el verdadero significado de quién es… pero en realidad no se enseñó en la escuela».

Si bien todavía está orgullosa de haberse graduado de la escuela, cree que cambiar su nombre ayudará a sanar una pérdida de identidad más profunda para los nativos hawaianos.

«No tengo ningún problema en decir en el futuro: ‘Me gradué de Honolulu High School, anteriormente McKinley High School'», dijo.

Fuente

Escrito por jucebo

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