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La discriminación provoca picos casi instantáneos en las hormonas del estrés

Hay evidencia clara de que la discriminación racial afecta negativamente la salud de las personas de color a lo largo de sus vidas. esta asociado con depresión, ansiedad y estrés psicológico; eso aumenta la presión arterial; y se ha demostrado que debilitar el sistema inmunológico. Sin embargo, pocos estudios han relacionado eventos discriminatorios únicos con efectos inmediatos en la salud. Ahora, los datos de un estudio único en su tipo sugieren que un ataque racista podría aumentar los biomarcadores de estrés de una persona casi de inmediato.

“El gran signo de interrogación, para mí, siempre ha sido, ¿cómo sucede esto? ¿Cuál es la caja negra que se encuentra en medio de la discriminación, el estrés y las disparidades en la salud?”. dice Tiffany Yip, psicóloga del desarrollo de la Universidad de Fordham que no participó en el estudio. “Creo que este documento aborda esa cuestión mecanicista”.

Para el estudio de prueba de concepto, Soohyun Nam de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Yale y su equipo colaboraron con iglesias negras y sus comunidades para reclutar a 12 personas negras de entre 30 y 55 años que vivían en el noreste de los Estados Unidos.

Después de tener en cuenta los niveles de estrés de referencia de los participantes, el equipo de investigación adaptó las preguntas estandarizadas de la encuesta sobre discriminación y microagresiones, como si creían que los habían confundido con un trabajador de servicios debido a su raza, y les pidió a los participantes que compartieran cualquier ocurrencia de estas experiencias. a través de una aplicación de teléfono inteligente. El método, conocido como evaluación momentánea ecológica (EMA), se ha utilizado anteriormente para estudiar la actividad física y el comportamiento, como la reducción del consumo de alcohol o la frecuencia con la que se fuma. Pero este es uno de los primeros estudios que correlaciona los biomarcadores de estrés y las experiencias racistas usando esta técnica de monitoreo precisa.

Los investigadores también pidieron a los participantes que describieran su estado de ánimo cinco veces al día durante el transcurso de una semana utilizando la misma aplicación de teléfono. Para medir su respuesta biológica, los participantes escupieron en un tubo cuatro veces al día durante 4 días y congelaron las muestras hasta que el personal de investigación las recolectó. Luego, los investigadores analizaron las muestras en el laboratorio para medir los niveles de cortisol, una hormona liberada durante la angustia emocional, y alfa amilasa, una enzima que descompone los azúcares y se secreta en situaciones estresantes.

Entre los participantes, la discriminación racial fue un claro factor estresante, incluso frente a otros factores estresantes, como tener una pelea con el cónyuge o dificultades financieras, encontró el estudio. Los niveles de cortisol casi se duplicaron en la saliva de los participantes la mañana después de que informaron haber experimentado discriminación racial, como ser llamados insultos, el equipo informa hoy en MÁS UNO. Las microagresiones, por otro lado, parecían aumentar los niveles de cortisol en el mismo día. Incluso fuera de cualquier incidente racista, los casos en los que los participantes reportaron mal humor se asociaron con un aumento de alfa amilasa durante el mismo día.

Este es el primer estudio que mide ambos biomarcadores simultáneamente y los relaciona con el racismo en tiempo real, dice Nam, quien validó el enfoque en un estudio anterior. Aunque estos resultados no pueden probar que experimentar racismo haya provocado que estos biomarcadores se disparen, tener altos niveles de cortisol a lo largo del tiempo se ha relacionado con hipertensión, pérdida ósea y diabetes tipo 2. El estudio confirma que “la discriminación racial tiene un efecto perjudicial en la salud física y mental”, dice Nam. “[There’s] no hay duda de que la sutil experiencia de la discriminación racial, como las microagresiones, realmente importa”.

Yip está de acuerdo: «Independientemente de la magnitud, estos factores estresantes tienen implicaciones para la salud». El año pasado, su grupo mostró la discriminación diaria, como ser tratado con menos respeto que los demás, parece afectar el sueño de los adolescentes. “Estamos comenzando a desentrañar realmente el impacto del racismo en un nivel fisiológico muy básico”, dice ella.

Elizabeth Brondolo, psicóloga de la Universidad de St John, dice que el nuevo estudio «convincente» ofrece información importante sobre el momento de los impactos del estrés relacionados con la discriminación.

Nam reconoce que el tamaño de la muestra del estudio es pequeño, pero dice que el costo de las pruebas de saliva y el tiempo y el esfuerzo requeridos de los participantes pueden hacer que los estudios más grandes no sean prácticos. Nam espera que los estudios futuros analicen cómo los participantes se las arreglan después de un intercambio racista en busca de pistas para mitigar los efectos negativos para la salud de esos episodios.

Tanto a Yip como a Brondolo les gustaría ver si los resultados se mantienen en una muestra más grande, con participantes de diferentes edades y viviendo en otras regiones del país.

Nam ahora está planeando un proyecto a gran escala para estudiar más a fondo cómo los factores no biológicos, como el medio ambiente y las experiencias de vida, afectan la salud. Su estudio se centrará en monitorear en tiempo real cómo la discriminación racial, los comportamientos de estilo de vida como la dieta y el sueño, y los biomarcadores de salud e inflamación del corazón afectan a un grupo multirracial. En junio, recibió una subvención de los Institutos Nacionales de Salud para usar EMA para estudiar cómo los factores ambientales y de estilo de vida, como la discriminación, el apoyo social y el tipo de vecindario, influyen en los niveles diarios de glucosa en personas de diferentes razas y etnias con diabetes tipo 2. El monitoreo continuo de la glucosa ya es un pilar del cuidado de la diabetes tipo 1, pero combinar este enfoque antiguo con la novedad del monitoreo en tiempo real de factores no biológicos que también pueden desempeñar un papel en los niveles fluctuantes de glucosa es novedoso, dice Nam.

“Estoy emocionado de que el campo se esté moviendo en esta dirección”, dice Brondolo. “Así es como puedes entender los mecanismos de cómo los factores estresantes de la vida, incluida la discriminación, afectan las funciones cotidianas, tanto a nivel psicológico como fisiológico”.

Corrección, 15 de septiembre, 11:05 am: Una versión anterior tergiversó el tipo de diabetes para el cual el control continuo de la glucosa es un pilar. La historia ha sido corregida para decir que es diabetes tipo 1.

Fuente

Escrito por jucebo

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